코 막힘증

강유∙ 한의사
2017-11-13
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서울의 한 이비인후과에 환자들이 호흡기 진료를 받고 있다.
서울의 한 이비인후과에 환자들이 호흡기 진료를 받고 있다.
사진-연합뉴스 제공

MC: 청취자 여러분 안녕하십니까. 건강하게 삽시다. 이 시간 진행에 이진서입니다.

날이 추워지면서 감기 환자도 늘고 코를 훌쩍이는 사람 자주 봅니다. 일단 코에 문제가 생기면 호흡이 불편해 지면서 생활에 지장을 주제 됩니다. 오늘은 자주 코막힘이 일어나는 이유와 그 대처법에 대해 동의사 강유 선생님의 도움 말씀 듣겠습니다.

이: 많은 분들이 가을이 되면 코가 막혀 숨쉬기가 불편하다고 하는데 그 이유가 뭔가요.

강: 네. 환절기에는 기온차가 심하고 이때는 바람도 많이 불어 감기와 같은 질병이 많이 발병합니다. 보통 보면 코가 막히는 환자가 봄과 가을에 많은데 기관지가 약한 사람에게서 많이 발병하는 것을 볼 수 있었습니다.

우선 환절기에 감기가 많이 발병합니다. 감기에 걸리면 코 막힘 현상이 심하게 나타납니다. 사람은 코로 숨 쉬게 되어 있습니다. 폐로 가는 공기가 제일 처음으로 통과 하는 곳이 코입니다. 감기로 코의 벽이 손상되면 코로 들어오는 공기를 제대로 덥힐 수 없습니다. 폐로 들어가는 공기는 습도도 보장되어야 하고 온도도 보장해야 하는데 그렇지 못하면 폐에서 코로 신호를 보내서 건조하고 찬 공기가 못 들어오게 조절합니다. 이렇게 되면 코의 신경이 위축되어 코 안이 좁아지면서 코 막힘 현상이 일어나는 것입니다.

이: 단순히 코로 숨쉬는 것이 불편하다고 넘어갈 문제는 아닌 것 같은데요.

강: 네, 관리를 잘 해야 합니다. 왜냐하면 폐렴이나 기관지염, 인후염 모두가 코막힘 증상에서부터 시작되기 때문에 치료를 받아야 관련 질병을 예방할 수 있습니다. 그리고 코막힘은 감기의 전조증상이기 때문에 코가 찡하거나 막히는 증상이 보이면 인차(바로) 감기약을 내복해야 합니다. 양약이나 한약도 질병이 진행되지 않고 전조증상이 나타날 때 사용하면 더욱 효과적이라는 것을 말씀드립니다.

이: 자주 코가 막히는 것이 비염하고 관계가 있는 겁니까?

강: 네. 코가 막혀 숨쉬가가 불편한 것은 코 안쪽 공기가 나드는 통로가 좁아지기 때문입니다. 이렇게 공기가 드나드는 통로를 좁게 만드는 질병은 비염과 코에 발생하는 여러 가지 염증성 질환입니다. 사람의 코는 두 칸으로 갈라놓는 벽 같은 것이 있는데 이것을 비중격이라고 합니다. 여기에는 수많은 실핏줄이 거미줄처럼 형성되어 있는데 이 실핏줄이 보일러 배관 같은 작용을 하면서 밖에서 코로 들어오는 공기를 덥혀주는 역할을 합니다. 코에 염증이 생기면 염증성 물질이 실핏줄 점막을 덥혀 공기를 덥힐 수 없게 합니다. 이렇게 되면 상대적으로 코 안의 실핏줄은 수축되고 코 안이 더 좁아지게 되면서 코 막힘 증상이 심하게 나타나게 됩니다.

그리고 코 안이 붓는 비후성 비염과 코 안 부비강에 고름이 생기는 축농증도 코 안을 좁히면서 공기의 소통을 장애하는 역할을 하기 때문에 코 막힘 증상이 심각하게 나타나게 됩니다. 또한 봄에는 꽃 알레르기와 먼지 알레르기 그리고 가을과 겨울에 한냉 알레르기 때문에도 코 막힘 현상이 일어날 수 있습니다. 이렇게 알레르기성으로 코막힘 증상이 발병할 때는 콧물이 줄줄 흐르고 재채기를 하는 등 여러 가지 증상이 겹쳐 나타나면서 코막힘 증상이 심화되기도 합니다. 먼지는 주로 코 벽에 붙어서 염증을 일으키면서 코 안을 좁게 하는 작용을 합니다. 때문에 작업 중에 먼지를 흡입하였다면 코 안을 깨끗하게 세척하여야 합니다.

이: 코가 막히면 밤에 코를 골게 되지 않겠습니까?

강: 그렇지요. 코가 막히면 자연히 코를 골게 됩니다. 그렇지만 코를 고는 데는 여러 가지 원인에 있습니다. 우선 코를 골지 않던 사람이 갑자기 코를 곤다면 예를 들어 노인이 갑자기 코를 골게 된 경우라면 혈압이 높아진 것과 연관이 있습니다. 혈압이 높아짐으로 인해 코가 막히기도 하고 혀뿌리가 쳐지기도 해서 코를 골게 되는 일이 있습니다. 때문에 이렇게 갑자기 코를 고는 일이 발생하면 병원에 내원하여 전문의의 진찰을 받아 보는 것이 좋습니다. 많은 임상사례에서 고혈압 뇌출혈 전 단계에서 코고는 현상이 일어나기 때문입니다. 혈압이 높아지면 코가 막히며 목젖이 처지면서 코를 골게 되기 때문에 이때 잘 관찰하면 뇌출혈을 미리 예방할 수 있습니다.

다음으로 코를 고는 것은 생활 습관에 일어날 수 있습니다. 어떤 사람들은 큰대자로 누워서 자는데 이렇게 자면 혀가 처지면서 목구멍 안이 좁아지기 때문에 코를 골게 됩니다. 이런 경우에는 모로 누어 자면 코고는 일이 없습니다. 모로 누우면 연구개가 안으로 처지지 않고 옆으로 쏠리기 때문에 코를 골지 않게 됩니다. 그러니깐 우리들의 자는 습관에도 코고는 것이 원인으로 될 수 있는 것입니다. 다음으로는 몸이 되게 피곤하거나 술을 많이 마시면 코를 골게 되는데 이것도 위와 같은 이치로 코를 고는 것이기 때문에 병적이라고는 말할 수 없다고 생각합니다.

이: 코막힘 증세를 완화하는 방법에 대해 소개해 주십시오.

강: 예. 가장 경제적이고 효과적인 것이 마스크를 착용하는 것입니다. 마스크는 미세먼지나 알레기겐을 걸러내는 역할만 하는 것이 아니라 공기를 덥혀주는 작용까지 함으로 코 막힘 증상이 있거나 쉽게 감기에 걸리는 사람 기관지가 약한 사람 그리고 천식이 있는 사람에게는 가장 좋은 예방방법입니다.  임상에서 관찰해보면 기침을 하거나 외부의 찬 공기에 의하여 코가 막힐 때 마스크를 착용하면 코 막힘 증상이나 기침하는 증상 그리고 천식이 한결 완화되는 것을 볼 수 있었습니다.

다음으로 코 막힘 증을 완화하기 위해서는 사람이 많이 모이는 곳에 가지 말아야 하며 담배를 피거나  혹은 공기가 탁한 곳에는 가지 말아야 합니다. 기침이나 코가 막히지 않는 사람도 공기가 탁한 곳에 오래 머물면 기관지에 병나기 쉽습니다. 코 막힘증이 있는 환자는 항상 몸은 따뜻하게 해주고 방안에 습도가 정상적으로 보장되어야 코에 좋다는 것을 명심해야 합니다.

이: 코 막힘증을 치료하는 민간요법은 어떻게 됩니까?

강: 네. 민간요법으로는 더운물을 자주 마시는 것이 좋습니다. 더운물은 몸의 체온을 높이어 혈액순환이 잘되게 합니다. 우리 몸에서 혈액순환이 잘되면 면역력이 높아지면서 감기를 비롯한 한냉으로 오는 여러 가지 질병에 대한 방어가 한층 세지게 됩니다. 실제로 코가 막힐 때 더운물을 마시면 코가 열리는 것을 경험할 수 있습니다. 그리고 한냉성으로 환절기가 되면 감기에 잘 걸리고 기침을 자주하는 사람은 생강차를 마시는 것이 좋습니다. 생강차는 몸을 덥게 하는 작용과 함께 몸의 혈액순환이 잘되게 하기 때문에 감기와 기침 그리고 코가 막히는 것을 완화 시킬 수 있습니다.

다음은 콧속이 마르면서 코가 막힐 때는 살구씨를 기름 내어 콧속에 넣어줍니다. 살구씨에는 아미노달린이라는 성분이 있는데 이 성분은 코 안이 마르는 것과 코 안이 좁혀지는 것을 넓혀 주는 작용을 하는 것으로 소개되고 있습니다. 다음으로 코가 메는데 좋은 민간요법으로는 잘 여문 도꼬마리 열매를 가루내어 코에 불어넣습니다. 도꼬마리 열매는 코 안을 자극하여 콧물이 나오게 하는 작용을 하는데 코 안이 마르면서 메는 코 막힘 증에 좋은 민간요법으로 소개되고 있습니다. 어떤 지방에서는 늘메기를 잡아 껍질 채로 바싹 말렸다가 불에 구어 가루내어 코 속에 넣으면 코가 막히는 것을 치료할 수 있다는 민간요법도 있습니다.

코막힘 증은 여러 가지 원인에 의하여 발생하기 때문에 병원에 내원하여 정확한 진단을 받고 그에 맞는 치료약과 민간요법을 사용하길 바랍니다. 다음 시간에는 사혈요법에 대하여 말씀드리겠습니다.

이: 오늘 말씀 감사합니다.

강: 네, 감사합니다. 여러분 안녕히 계십시오.

건강하게 삽시다. 오늘은 코막힘 증에 대하여 전해드렸습니다. 지금까지 도움 말씀에 동의사 강유 선생님 진행에는 저 이진서입니다. 고맙습니다.

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