婴儿按摩有助于孩子的智力发展(文方)

美国有一个心理学家叫巴尔比,曾经对一些第二次世界大战以后孤儿院的弃婴们作过不少研究。他发现这些弃婴们都存在着严重的心理问题,这些心理问题包括社会交往困难、语言和体能发展滞后、智力低下、还有情绪不稳定等等。
2012-08-02
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巴尔比认为,这些心理问题的产生与弃婴们在孤儿院中长期与世隔绝、没有与人直接的身体接触和社会交往的机会,有很大的关系。他根据自己的研究发现,提出了婴儿按摩的治疗方案,对那些孤儿实行按摩疗法。每天都为他们进行多次全身按摩。

以后的跟踪研究发现,凡是接受过按摩疗法的孤儿们,在他们以后的发展中都得到了一定程度的补偿,比那些没有经过治疗的孤儿们在智力发展水平和社会交往能力等方面,都有所提高。

巴尔比的研究发现,后来得到了更多研究的证实。比如说科学家发现母老鼠生了小老鼠以后,会去定时翻动它们。于是他们把刚刚出生的小老鼠分成3个组做试验,其中一组还让母老鼠照管;第二组没有母老鼠照管,但是有试验人员代替母老鼠照管,每天定时用大毛刷去刷小老鼠的身子,来刺激它们;第三组除了接受喂食之外,就没有 任何刺激了。

等到这些小老鼠长大以后,研究人员发现那些由母老鼠或者研究人员照管和刺激的小老鼠,它们的行为都和正常的老鼠一样;而没有接受过任何刺激的小老鼠们则出现了严重的行为问题,他们身体弱小,行动不稳,不合群,有的好打架,有的呢,成了同伴欺负的对象,它们的寿命也短。科学家们说,这是因为那些小老鼠从小没有得到足够的皮肤刺激,相应地影响了它们神经系统的正常发展,进而使其它方面的发展也受到了不好影响。

不少医院对早产儿的研究也发现,定时接受全身按摩的早产儿,他们的成活率和愈后比没有接受按摩的早产儿要好得多。那么,为什么早期的皮肤刺激会影响小动物和儿童的发展呢?这就要从孩子的早期生理发展说起。

心理学家告诉我们,小孩刚生下来的时候大脑里已经有几百亿个神经细胞可供他(她)使用了。可是光有这些神经细胞是不够的,要充分发掘每个孩子的发展潜力,父 母亲必须从孩子刚出生的时候就不断地刺激这些神经细胞,就好像发动汽车一样,让它们开始工作,要不然这些神经细胞就会继续闲置着,几年以后经过一个叫做 “神经细胞剪裁”的自然淘汰过程,那些没有被启用的细胞就会被慢慢淘汰掉,也就是白白地浪费了。

另 外呢,孩子刚出生的时候,他(她)那几百亿个神经细胞之间并没有很多的联系,大家都是孤立的。孩子接受的刺激多了,神经细胞就会生出很多像触角一样的神经 元,和邻近的细胞们搭上线、建立联系。神经细胞之间的这种联系建立得越多,孩子对事物的反应就越迅速,学习新的东西当然也就更快、更有效了,这不就是我们 常说的“聪明孩子”吗?

我们要培养聪明的孩子,只了解脑细胞的生理发展过程还不够,还应该了解孩子的心理发展过程,绝不能操之过急、揠苗助长,从孩子们一出生起就教他们识字念书。刺激不当,反而可能会起反作用。

我 们知道在出生后的头两年,孩子主要是靠他(她)的感觉器官来认识世界、进行学习的。一提到感觉器官,人们通常想到的眼睛、耳朵、鼻子和嘴巴等等,现在的父母亲也都知道要尽量地为孩子提供丰富的颜色、声音、味道等经验,不过人们往往会忽略孩子所占有的最大的一个感觉器官——皮肤。想想看,我们每一个人从头到 脚都被皮肤覆盖着,面积之大,是眼、耳、鼻、舌都望尘莫及的。皮肤又是最敏感的器官之一,就连一阵微风吹过,我们都会有所感觉。婴儿按摩正是充分地利用了皮肤的敏感度和接受刺激的广度,来帮助孩子们健全和发展他们的大脑细胞功能,这也是为什么接受过按摩的早产儿们能够得到相对正常的发展的原因之一。

(文章只代表特约评论员个人的立场和观点)
(根据录音整理,未经作者审校)

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