【胡少江评论】北京和华盛顿的「探戈」

2018-11-02
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近几天来,完全陷入僵局的美中贸易谈判似乎突然出现了转机,根据两国政府发布的消息,美国总统特朗普和中国国家主席习近平周四(11月1日)通了电话。特朗普说,他与习之间的对话「极好」;而中国官方则表示,希望与美国一起寻求一个双方都能够接受的结束冲突的方案。两国领导人还同意将在本月底举行的阿根廷二十国集团领导人峰会期间再次会晤,继续推动贸易冲突的合理解决。

*上一轮的美中政府高级领导人关于解决贸易冲突的谈判还是在今年五月份,五月初中国国务院副总理率团访问了华盛顿;随后不久,一个由美国财政部长、商务部长、贸易谈判代表、总统经济顾问等最高级经济官员组成的代表团赴北京谈判。

那一轮的谈判没有取得任何具体成果,谈判失败之后,双方之间的「关税战」正式付诸行动,两国之间负责经济贸易问题的高级官员之间的接触似乎也基本终止。美国的对中国商品征税范围越来越大;而中国外交部、商务部和驻美使馆官员「口头反击」的调子也越来越高。

对于美中之间自从今年以来在国际舞台表演的令人眼花缭乱的「探戈」,市场交替出现期待和失望,这一次的两国首脑能否达成一项有意义的成果呢?特朗普为甚么要在发出进一步的关税威胁之后又主动提议与习近平进行电话交谈呢?习近平为甚么在中国多次公开表示目前没有谈判的空间之后软化立场,表示要积极寻求一个双方都能接受的方案呢?

这次电话交谈本身虽然并没有显示任何的实质性结果,但是它却是美国总统和中国主席双方都需要的。应该说,这一需要更大程度上来自于他们两个人的国内进程。特朗普需要一次短暂的缓和气氛为美国紧锣密鼓的中期选举造势。他希望最大限度地巩固共和党票仓的选票,给那些在美中贸易战中受到损失的共和党选民一些希望。当然他也希望在朝核问题上得到中国支持。

习近平对美中关系缓和的需要更甚于特朗普。自从贸易战开打以来,中国的经济形势更是雪上加霜。在这个星期早些时候专门讨论经济工作的政治局会议上,中国政府已经明确表示,中国经济面对的压力,既有长期因素,也有短期因素;既有内部因素,也有外部因素。这是中国官方非常罕见地公开承认,贸易战对中国经济带来的负面冲击已经成为现实。

美中贸易战的影响与国内的诸多经济困难叠加,对中国社会的冲击不容忽视,这其中包括证券市场的塌方;房地产市场出现了向下的转折可能带来的对金融系统带来的冲击;人民币的剧烈贬值;劳动力市场面对的巨大压力;私营企业的信心危机;工业生产的不景气等等,这些不仅仅正在终止中国执政党津津乐道的「中国奇迹」,也对习近平极力鼓吹的「中国式道路」提出了根本性挑战。

更重要的是,中国社会从上到下、从东到西出现了一股不信任习近平的气氛,习近平在执政伊始通过反贪打虎所积聚的人气已经基本散尽;党内、社会内正在爆发对他左倾盲动的内外政策和愚蛮固执的执政风格的强烈不满。人们似乎正在选取习近平在美中贸易战的政策错误和经济社会后果作为他们的发泄口。

面对这些压力,习近平不得不做出一系列的政策调整,包括在房地产、金融、私有企业、货币政策等各方面做些让步,软化对美贸易谈判的立场也是这些让步中的一个环节。习近平极度需要控制美中贸易战所引发的雪崩效应,在这种情况下,假如特朗普给他提供一个面子上过得去的台阶,习非常有可能作出实质性的让步。

美中贸易战早已超出了经济贸易的范畴,这已经成为一个众所周知的事实。如果中国政府不能在根本的经济和社会制度上作出关键性的让步,经济冲突一定会卷土重来,其他的冲突也一定会愈演愈烈。但是这并不妨碍特朗普和习近平在双方需要的时候都能够停下脚步来喘一口气,这也正是特朗普和习近平双方此次电话交谈的原因。


(以上评论纯属作者个人观点,并不代表本台立场。)

 

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*编者按:中美至今进行了四轮谈判。包括中国副总理刘鹤在2月底3月初率团访问华盛顿,希望避免中美贸易战爆发。5月,第二轮中美贸易谈判启动,美国财长姆努钦和刘鹤分别率领代表团互访。6月底在北京举行的第三轮中美贸易谈判上,美国商务部长罗斯和刘鹤未能达成共识。8月,中美举行第四轮贸易谈判,是次谈判,中方派出只部长级别的商务部副部长王受文作为中方代表,谈判同样未能达成任何协议。

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