胡少江評論﹕雪災對中國經濟的影響有多大?


2008-02-22
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今年襲擊中國十多個省市的特大雪災已經接近尾聲,各級政府的工作的重點已經由抗擊雪災轉向災後重建和防止各種可能發生的次生災害。此次雪災五十年不遇,而且主要發生在對長時間、大面積冰雪災害沒有準備和經驗的南方省區。雖然不少人已經對中央政府對災情預測重視不夠和錢其行動相對遲緩提出了質疑,但是總體而言,此次的抗災行動仍然體現了中國現有的行政體制應對類似災情的有效性。其中既有行政命令的作用,也有隨著經濟增長中央政府有更多的財力來支持災區的因素,更有在當前情況下中國低廉的人力資本優勢和使用軍警人員的效率等因素。

不少經濟觀察家已經將注意力轉向此次雪災對中國經濟的影響上。總體而言,此次雪災畢竟還只是產生在局部地區和一個相對集中的時間內,雖然有關部門初步公布的直接損失有一千多億元,但是相對於中國二十多萬億的國民生產總值的規模而言,這個損失並不難控制。

雪災帶來的經濟損失主要有兩個方面:一是現有的財富損失,例如居民房屋、基礎設施、環境等的損毀;二是對經濟增長的影響,例如農業減產、電力、服務、交通等行業停產等。前一種是存量的損失,對當年國民經濟增長並沒有直接的影響;不僅如此,由於有關的行業加班加點的搶修工作和由於更替損毀設備而產生的新的需求等等,有可能還對當期的國民生產總值的增長產生一些刺激效應。後一種是流量的損失。雖然它對經濟增長速度有著直接影響,但是其影響規模極為有限,不少專家認為,這個影響不會超過零點三個百分點。

雖然雪災對今年中國經濟增長的速度的直接負面影響不會很大,但是它卻給中國經濟政策的決策者帶來了若幹重要難題。

首先是通貨膨脹有可能在短期內加速增長。去年全年的通貨膨脹已經達到百分之六點四,為十一年來的最高點。根據本周二中國政府公布的最新統計數據,今年一月份的通貨膨脹率仍然在繼續攀升,已經高達百分之七點一。其中不乏雪災帶來的物價上漲因素。現在看來,雪災對中國物價總水平的影響在二月份仍然會繼續。這對於擔心通貨膨脹引發多年積蓄的社會不滿的中國政府而言,正可謂是雪上加霜。

其次,由於擔心雪災所造成的對經濟和人民生活的影響,中國政府在選擇應對通貨膨脹的政策工具方面受到嚴重的局限。而這對中國政府宏觀調控的政策也會產生身份微妙的影響。本來,應對通貨膨脹最有效的工具是緊縮的貨幣政策,自去年年底中央經濟工作會議以來,中國政府已經多次表明通過提高利率和存款準備金率等從緊的貨幣政策應對通貨膨脹和經濟過熱的決心。

但是,在這場巨大的雪災面前,中國政府的心似乎正在受到嚴重的挑戰。中國政府已經指令國家控制的銀行對救災行動和災後恢復重建給於全力支持,這等於是為緊縮的貨幣政策開了一個豁口。毫無疑問,地方政府和企業會利用這個機會想方設法從緊縮貨幣的政策中突圍。中央政府通過貨幣政策控制通貨膨脹和經濟過熱的努力有可能由此受到挫折。事實上,當前中國政府已經轉向主要依靠行政手段來控制物價的上漲,這種政策在短期內或許會有一些效果,但是從中長期效果看,只能更加扭曲經濟結構。

中國政府通過對銀行信貸進行行政幹預的方式來救災和從事災後重建的工作並不高明。當前,中國經濟仍然在超高區間運行,中國的經濟結構需要通過緊縮的貨幣政策來進行優化調整,中國的通貨膨脹正在嚴重威脅著社會穩定和給經濟發展帶來不確定性。在這種情況下,繼續緊縮的貨幣政策,同時運用財政政策和中央轉移支付等方式來有針對性地具體解決災後重建的困難,應該是一個更好的政策組合。

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