經濟評論:缺水--中國西部開發的一個嚴重制約


2001-05-17
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我在上一篇關于西部開發的評論中談到美國西部開發的歷史條件和特點。當然,條件和開發方式与美國不同并不能說明中國西部開發戰略注定不能成功。我想強調的只是,中外學者以美國西部開發的成功來論証中國政府西部開發舉措的正确太過于牽強附會。這种牽強附會的攀比不僅僅會誤導民眾;更重要的是,任何建之于上的決策都只能是空中樓閣。 那么,中國政府主導的西部開發戰略究竟有什么自身的條件和特點呢?今天僅就西部水資源缺乏及其對西部經濟的制約談談看法。 談到西部,人們談得最多的是丰富的自然資源。其實,這只是一個似是而非的論据。以人們最津津樂道的是土地資源和礦產資源來來看。不錯,西部的土地面積廣袤是一個事實,西部十個省、市、自治區的土地面積占全國土地面積的百分之五十六點五;人均占有面積為全國人均占有面積的二點五倍。西部也有煤炭、石油、天然气等能源資源以及鎳、銅、鉑、金、鉛鋅等金屬礦產資源。在中國西部發展戰略的熱心者看來,這些數字本身已經說明西部開發的必要性和正确性。 但是,任何稍微有一點經濟學常識的人都知道,僅憑這些絕對數值是不能說明任何問題的。這些資源的開發或者深度加工一方面取決于相關的制約條件,另一方面取決于開發、加工的經濟成本。 嚴重缺水就是西部地區發展的一個最嚴重的制約條件。西部的土地面積占全國土地面積的百分之五十六點五,与此同時,西部的流域面積卻只占全國流域面積的百分之三十九。也就是說,西部流域面積与土地面積比還不足全國流域面積与土地面積比的一半。与此同時,由于水資源的分布和地貌等自然條件,西部地區有效利用水資源的難度也大大高于其他地區。 眾所周知,如果沒有相應的水資源,廣袤的土地是不能轉化為精良高產的農業用地的。在嚴重缺水的西北農村地區盲目擴大耕地不僅達不到發展農業、提高農民生活的目的,反而會進一步破坏生態平衡,從而使農民的生活狀況更加惡化。 許多資源深度加工的工業項目同樣需要大量的水資源來支撐。人們普遍注意到,石油、天然气的深度加工會給資源產地和相關企業帶來比簡單開采、輸送大得多的經濟效益。因此,許多人認為只要在資源丰富的西北地區建立若干化纖等利用石油、天然气資源進行深度加工的項目,便可以將資源開發的收益更多的留在西部地區。但是,石油深度加工是一個大量消耗水資源的工業。許多礦產的合理開發同樣也需要大量的工業用水。 事實上,西部地區的嚴重缺水不僅制約了當地的經濟發展,而且已經給當地以至于全國其他地區帶來了生態環境上的災難性影響。今年三月,中國科學院寒區旱區環境与工程研究所和植物研究所的20多名科學家經過七千多公里實地考察後,提出的一份研究報告。這份報告表明,中國的四個主要沙塵暴源區全部集中在西北部地區,他們是河西走廊及阿拉善高原區、內蒙古中部農牧交錯帶及草原區、塔克拉瑪干沙漠周邊區、蒙陝宁長城沿線旱作農業區。這四個沙暴源的形成皆因缺水撂荒或盲目開墾所引起。這些地區不僅地面水枯竭,而且地下水位下降也十分嚴重。 針對西部缺水的實際情況,有人也提出了西線南水北調的計劃。但是,實施這一方案的成本遠非中國當前的財力所能及。這一點,連中國政府自身也十分明白。在最近開工的南水北調東、中、西三個項目中,西線工程的調水量不到總量的十分之一。 在沒有提出切實可行的解決西部嚴重缺水的方案前,啟動所謂進一步全面開發西部的戰略計劃,同時伴以眾多的工業投資項目。其後果不能不引起人們的擔憂。

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