經濟評論:中國的現代市場經濟需要誠信(上)


2001-09-09
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在中國實現由計划經濟向市場經濟轉變的過程中,人們崇尚企業家的冒險精神,提倡有利于技術創新和努力工作的激勵机制,呼吁讓市場來決定資源的配置,等等。但是,唯獨不見有人大力提倡人与人之間的誠信。 在許多人眼里,誠信与市場經濟是兩個完全互不相容的概念。提到"誠信"二字,人們會馬上聯想到拙于言辭的老農民。至于市場經濟中的商人,一定是貪婪奸詐的唯利是圖之輩。君不見,自古便有"無商不奸"之說,哪里會有什么"誠信"可言。 不幸的是,中國特色的市場經濟似乎正在不斷地為這個概念提供証明。在商品流通領域,假藥、毒米、注水肉等等屢禁不止;在資本市場上,控股企業、上市公司、券商、庄家、會計師事務所、律師行等串通一气、上下其手,做庄、托市、編假帳,把個股市搞得烏煙瘴气,使無權無勢無信息的中小股民叫苦不迭。不僅市場上呼風喚雨的商人們如此沒有誠信,本應作為市場監護人的政府及其司法部門也是貪污腐敗蔚成風气,被揭發出來的大案要案雖然只是冰山之一角,但足以令人瞠目結舌。 市場經濟是不是真的与誠信水火不容呢?完全不然!事實上,誠信是現代市場經濟的一個不可或缺的組成部分,它与完備的法律一道,构成了健康的市場制度的軟件系統。這种結构,与其說來自于人類的道德的自律或哲學的領悟,不如說出自現代市場經濟發育成長的內在要求。這個說法似乎不可思議,但确是事實。這一觀點背后的的經濟理論十分簡單,那就是隨著市場交換行為的不斷重复,人們發現交換的主体之間以誠信互待可以使交易雙方的利益最大化。 誠信可以大大降低交易成本。誠然,尋求個人利益的最大化是人類諸多本能中的一种。但這与誠信并不矛盾。人們不斷地通過交換來將他們最初擁有的財富轉變成對他們最有价值,即能給他們帶來最大利益的財富。比如說,一個人擁有土地,但是單單是土地不能滿足他需求的多樣性。他便會拿出一部分土地去換取食品、服裝、汽車等等。毫無疑問,在交換的過程中,他希望通過出讓一定數量的土地得到盡可能多、盡可能好的其他物品。這樣,他便需要得到關于他所需要的所有其他商品的各种信息。同樣的道理,他的交換對象也需要得到關于他的土地的各种信息。在一個沒有誠信的市場上,交易者之間的的欺騙使得他們需要花費大量的時間或金錢去鑒定各种信息的真偽,從而使得交換的成本十分昂貴。很明顯,誠信是降低交易成本的要求,以誠信互待符合交易各方的利益。 誠信也可以減少經濟活動的不确定性。人們之間的交換不僅僅局限于即期交易,常常也會有遠期交易發生。在這种情況下,人們便會感到對遠期收益的不确定性。這种不确定性影響交易者的收入預期。舉一個簡單的例子,如果人們必須在兩筆生意中作出選擇,其中的一筆你可望賺一百元,合作方履行合同的可能性是百分之五十;另一筆可望賺到七十元,對方履行合同的可能性是百分之百。通常人們會選擇第二筆生意。這是應為如果將不确定性考慮進去,第一筆生意的預期盈利實際上是五十元,而第二筆則為七十元。由此可見,交易雙方是否如實履約,是否有誠信在很大程度上影響交易的确定性,從而影響人們對的預期收益。正應如此,于是便需要交易者之間的互相承諾來降低這种不确定性,這樣便有了合同。毫無疑問,健全的法律制度對于保証合同的履行十分重要。与此同時,對手履行合同的誠信也同樣重要。因為,在許多情況下,即使違約方事后遭到法律的懲罰,但是當事人同樣也會有不小的損失。 雖然誠信有利于人們在現代市場經濟中實現利益最大化。但是,誠信的建立也需要一定的條件。我們將在下一篇評論中結合中國情況進行討論。

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