評論:美國人与美國的价值觀


2001-10-28
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911事件發生后,包括美國人在內,全世界都在問一個共同的問題,美國在國際上出了什么錯?大陸的精英階層普遍認為,美國人應該吸取的最重要的教訓,就是在世界上要少管閑事。在他們看來,如果美國自掃門前雪,這個世界會比現在要更好。事情果真是如此嗎? 有一點可以肯定,911事件的發生确實与美國人的錯誤有關。至少,美國防范恐怖主義襲擊的措施有問題。不過,這并不是國際社會關注的焦點。由于美國是自由主義价值觀和民主政治理念的代表,所以,一切反對這些价值理念的人都認為,美國人不應該把他們的价值理念看作是普适于世界的,更不應該利用自己強大的國力在世界上宣揚和維護這些价值觀。 一些极端仇視美國的人,比如中國大陸的何新之輩,和本拉登持同一种觀點,那就是美國關于自由和民主的宣傳,從來就是謀取美國國家利益的陰謀詭計,美國企圖用這些宣傳搞亂國際競爭的對手,從中取利。因此,911事件既是對美國的打擊,也是對美國虛偽的价值理念的打擊。何新所代表的极端利己主義者認為,這個世界從來不存在什么自由和民主,而只有純粹的利益之爭,只有弱肉強食。人類的秩序只能建立在強者對弱者的控制上和奴役的基礎上,本拉登所代表的宗教狂熱份子,本質上与何新之流沒有區別,也是相信強者對弱者的操縱控制,只不過是披上了宗教的外衣,而塔利班政權在阿富汗的實踐也正証明了這一點。 自由主義相信每一個個人的价值,雖然人的本性有不可克服的弱點,雖然人与人之間有強弱和智愚之分,但是,在平等權利的基礎之上,人類通過一定的程序,可以建立這樣一种秩序,在這种秩序之下,個人的价值和社會的利益可以達到強權制度不可能達到的高度一致。自由主義的理念在美國得到了最成功的實現,因此,反對自由主義价值觀的勢力,要達到控制民眾的目的,都面臨一個問題,那就是如何解釋自由主義价值在西方,特別是在美國獲得的成功。 反對美國价值觀的人,一般都不把美國的繁榮和強大与美國的政治理念相聯系,而是強調美國得天獨厚,科技發達,特別是強調美國利用自己的軍事、技術和經濟优勢,建立世界霸權,攫取經濟利益。他們把世界不發達國家的苦難,歸咎于美國的利己行為。冷戰結束以來,美國人犯的最大錯誤,恰恰是對不發達地區的苦難沒有給以足夠的關注和干預,從而給反對自由的勢力提供了可乘之机。 痛定思痛,美國人開始反思自己的問題。美國前總統克林頓在馬德里最近舉行的一次國際會議上,坦率地承認美國因為"短視的自私",而沒有擔當起對世界貧苦大眾應當承當的領導責任。克林頓的這個講話,絕不僅僅是他個人的想法,而反映了美國人民眾方興未艾的一個自我反省的思潮。CNN的高級政治記者斯乃德指出,十年來,美國人"自鳴得意",輿論和媒体經常被低俗的丑聞所占領,從辛普森殺妻案到克林頓白宮緋聞案以至不久前的國會議員緋聞案,成為美國公眾關注的中心,似乎美國之外的數以億計的貧困人口根本不存在。在這种自我中心的气氛中形成的美國外交政策自然容易短視而自私,給人一种"口惠而實不至"的感覺。 美國人自大和自私的國際形象削弱了美國价值觀的道義力量,給反對自由主義的各种政治宣傳以口實,來詆毀美國的价值觀。在各种反美宣傳中,通常暗含著這樣一個邏輯,既然美國人是如此自私自大,美國人鼓吹的自由會是什么好貨色嗎? 其實,這個邏輯是站不住腳的。美國人自私自大,与美國的自由主義价值觀并沒有必然的聯系。美國人的錯誤恰恰說明,在人的本性方面,美國人与其他國家的人并沒有區別。他們也有七情六欲,會受到各种誘惑,包括在成功的時候得意忘形。但是,難道美國人象其他人一樣會有自私自大的錯誤,就說明美國自由主義的价值觀沒有普适的价值嗎?為什么盡管美國人有人類共同的毛病,卻總是比其他地方的人生活得更好呢?為什么世界上越來越多的人向往美國的生活呢? 對于美國人來說,911事件証明僅僅用自己的成功來証明自由的价值看來是不夠的。這里恐怕要借用馬克思當年鼓動無產階級革命的一句話:美國人民只有在一個完全自由的世界上才能确保自己的自由。從這個意義上說,美國人今后在世界上不是應該少管閑事,而是要更加多地、更努力地幫助別的人民獲得自由。

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