唐人街故事:加州華人看2010年中期大選

美國下月舉行中期選舉,其中在較多華人聚居的加州,將選出新的州長,有在當地打工的華人和留學生都期望,新任州長可為華人爭取更多勞工權益,有華商要求州政府開源節流,放寬大陸居民簽證及改善營商環境。(記者李莉在美國三藩市報道)
2010-10-13
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今年48歲的黃照新,原籍廣東人,10年前移民來到美國三藩市,希望兩名子女接受較好的教育。黃照新現時在三藩市唐人街一間餐館做雜工,每天早上十時半,工作至晚上九時半。她說,過去十年來,移民到美國的華人越來越多,但是低下階層仍會受到不公平的待遇,特別工資方面,仍比不上本土工人的工資水平。

她說:最主要華人低收入,工資很低,很多東西他們(本土工人)超過我們的。做打雜的,我們都是一樣的工作,一樣的辛苦,我們工資比他們低那麼多,一個月少一千塊錢(美元),覺得很不公平。

黃照新說,加州的勞工法例規定,公司一定要為員工購買醫療保險,但部分較小型的餐館,因為資金不足,沒錢為員工買保險,低收入的員工亦無能力自己買保險,她希望市政府或州政府,可以改善華人工人這方面的保障。

她說:我們現在什麼都沒有,我們沒有買醫療保險,因為我們本身是低收入,沒錢買醫療保險,只有中間(收入)那些人就買保險。

有部分華人亦很關注治安,以及大陸的民主自由狀況。來自遼寧的留學生王宇鵬,大學畢業後曾到深圳打工幾年,因為經常在網絡發表民主及信仰自由的言論,經常受大陸政府打壓。去年年初,他與太太一同來到三藩市,重返校園讀書。

加州是全美最多華人聚居的州份,根據美國普查局2006年的人口普查,加州居住了110多萬華人,佔全美國華人近40%。王宇鵬說,華人留學生在加州享有平等的教育機會,這裡教育環境非常好,但英語並非華人母語,始終失去優勢。而近年治安問題令人擔心,因為部分華人較為富裕,在經濟不景下,容易成為犯案的目標,近幾年華人受害的搶劫、暴力案件增加不少。

他説:針對華人的劫案、暴劫的案件非常多,很多針對華人的暴力案件都沒有報案,也沒有得到太多正視,我覺得從華人角度來看,對新任加州州長,我們也期望關注針對華人的案件,如果長期容許這些事滋生,對華人整體在美國案居樂業有很大威脅。

本身是基督徒的王宇鵬,仍然很關心大陸的民主及人權狀況,不時與大陸的教會聯繫,並在美國加入中國民主黨,聲援大陸爭取言論自由的及保護個人資產的活動,他說大陸政府一直很關注他的美國發表的言論,更不時騷擾他的家人。

他說:我哥哥經常受到一些國安找他去談話,問他我在美國對大陸人權自由方面的言論,現在大陸最嚴重是沒有言論自由,另外信仰自由也受到非常大的破壞,這幾年私有財產得不到有效的保障,因為在加州有非常多的華人,我覺得作為一個新任加州州長來說,要給予更加多關注。

加州州長選舉將於下月2日舉行,綜合三藩市傳媒報道,這場選舉被視為民主黨候選人布朗及共和黨候選人惠特曼之爭。近日當地多個民意調查顯示,布朗的支持率輕微領先惠特曼。布朗在1975至83年已曾擔任加州州長8年,他有 ”加州針灸之父” 之稱,因為他任州長時,為中國針灸爭取合法地位,並允許來自中國的中醫可參加加州的考試,有機會在加州執業。

不過,爭取亞裔權益的團體 ”80/20促進會”,近日公開呼籲亞裔選民不要投票予布朗,因為他並無回應該會要求增加任命亞裔擔任公職和法官,及優先任命及晉升亞裔的訴求。至於共和黨的惠特曼,是美國公司 ebay 的前執行長,較缺乏政治經驗,但得到不少商界支持。

而選舉前夕,加州眾議院在美國時間上周四通過本年度的財政預算案,華商特別關注此議案,因為預算案可能直接影響到州政府對中小止的資助及對改善營商環境的投資。

華商劉士賢在屋崙區唐人街經營旅行社10多年,主要代辦機票及接待大陸旅行團。他說自金融海嘯後,州政府不斷縮減對中小企的資助,去年的資助就較10年前減少了一半,銀行又收緊信貸,華商要貸款亦不容易,面臨資金周轉困難。

劉士賢的旅行社現時僱用6名員工,每個月接待大約20個大陸旅行團及考察團,以廣東旅客最多。他希望政府即使不增加資助,亦可放寬對大陸居民的旅遊簽證,改善業內的經營環境。

他說:其實現在美國比以前好多了,因為美國經濟不好,所以簽證都放鬆了,但是簽證還是有百分之50會被拒絕,如果他繼續放鬆的話,有很多人會來。

山東烟台人洪振華從小跟隨父母到三藩市,大學畢業後,子承父業,在屋崙唐人街經營山東菜餐館,光顧的客人6成多是白人,3成多是華人。他表示經濟未轉差前,市政府都願意花錢整理唐人街的市容,推廣唐人街小商店,但現在要緊縮開支。他希望政府能削減政府規模,鼓勵消費,不要向中小企的資助金開刀,甚至加稅。

他説:因為以前美國經濟繁榮的時間,州政府開支越來越多,員工也越來越多,希望他也節流,政府規模縮小一點,盡量把錢用到市政方面,因為負擔重市民不消費,更不消費,稅收也會更少,做生意的,希望不加稅已很開心。

郭平屬於最早一代的移民,在屋崙落地生根已37年,可以說是這裡的老華僑,他原籍廣東,年輕時跟隨家人到台灣,再移民到美國。他認為華人在加州爭取權益的渠道不算多,華人至今仍未得到很大重視,歸咎於缺乏參政的熱情。

他說:參政的話你可以爭取更多權利,你講到本身地區的政策,你可以參與,但華裔都忙著賺錢。比如說猶太人人口佔少於5%,但參政權有15%至20%,在加州有2個參議員都是猶太人,相對來講,華人參政熱情很低。

郭平認為,新一代華僑留學生,深造取得高學歷後,在美國任職、創業。他們與早期背井離鄉到美國修鐵路、做礦工、以及打餐館的華僑,在教育程度與經濟基礎上有很大的不同,開始關心政治及自己的權益,他相信華人日後在加州的地位只會有增無減。


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