華裔女教師在美為中國移民爭取權益獲殊榮

美國舊金山一名有華裔血統的退休女教師,過去40年來將生命奉獻給當地華人社區,為新移民爭取平等權益。最近她獲當地政府頒發終身成就奬項,成為唯一獲表揚的華人草根領袖。她堅持退而不休,繼續利用餘生時間,爭取中文與英文擁有同等地位。(李莉在舊金山採訪了這位女教師)
2011-12-12
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上月中,在舊金山市政大樓內舉行了頒奬禮,陳美玲是當晚最高榮譽奬得主,亦是歷來唯一獲奬的華人草根領袖。已近60歲的陳美玲,父親是法國人,媽媽有越南及華裔血統,她出生不久,父親就去世,當時只有兩歲的她,在戰亂中跟隨媽媽到香港,在香港讀書長大,所以她雖只有一半血統,但當自己是百分百的華人。陳美玲表示,她自小就熱心助人,喜歡為弱小抱打不平。

她說:“我小時候見過很多不公平的事,在香港我們家裡有傭工,但我從來不會當他們是傭工,只當她們是阿姨,跟他們學煮菜、做家務。我經常可憐窮人為什麼沒人幫助他們,我不忿氣那些有錢人,如何為難那些窮人,又不肯幫人,自小我便有這樣的想法。”

後來媽媽改嫁予一名美籍船員,在她18歲那年,一家準備移民到美國,怎料繼父突然因病死去。因為繼父的去世,一家人受到移民局的刁難,幾經爭取才成功移民來到美國,她說移民的經歷,令她更下定決心,將來要幫助其他新移民。

她說:“當時我們懂英文,我讀過英國學校,也被移民局為難,弄得我們開首的半年很不安,像難民一樣。我第一份工作是教導很多新移民,我決心將來是要幫助他們,初時我中文不太流利,連動詞名詞也未懂說,後來學生教我做我老師,我又做他們的老師,互相幫助,我便學懂很多中文。”

陳美玲表示,高中畢業後,本來她打算讀醫,跟隨一名醫生到非洲行醫,但她是家中大姐姐,要負起照顧家庭的責任,所以唯有棄醫,選擇執起教鞭,希望一樣可幫助別人。大學畢業及完成教師文憑課程後,第一份工作就是當地的華人教育中心,教導新移人英文,由兩、三歲小孩至七、八十歲公公婆婆,她都有教無類。

她說:“那一年我專門教英語拼音,給了我很好的基礎,我研究很多方法,如何將英語基礎教導新移民學習英語,這些方法很適合他們,所以由1971年至今,無論小學至大專的學生都覺得很有用。我初時移民來到,現在這些小孩都是移民,他們來到一般生活都不太穩定,尤其家長不懂英文,他們的需要很多,在這裡教書可幫助學生、教他們讀書,適應美國生活,也很多時聽聽家長有什麼需要,我都私下幫助他們,我很幸福有這樣的機會,很多時三代人我都教導過。”

過去40年來,每天她都風雨不改,日間到中心教華人英文,夜晚到市立大學教導新移民成人班,一教便是數十載。今天,在三藩市唐人埠,她的學生桃李滿天下,她自有一套教學方法,深受學生敬重。

她說:“最大的困難是如何在一年內,用最好方法幫到他們,適應環境,轉到其他學校學習成功,很多時教新移民由英文字母開始。最初要花很多時間要他們自立,有些入學時基礎的都不懂,一年後他們懂多了,我帶他們去表演、唱歌。我教書用民主的方式,不只是教,很多時我挑戰他們,問他們問題,想知道他們用什麼方式學習是最好的,我經常挑戰學生,不用傳統教學,我會叫他們問我問題,我不懂答他就能得分,我鼓勵他們,雖然我是老師,但每天都在學習新事物的。”

為人師表,陳美玲以身作則,堅持活到老、學到老。攝影、法律、甚至維修電器、不同國家語言等等,雖然她已經頭髮蒼白,但仍好學不倦。陳美玲至今仍未婚,無兒女,她說從未後悔將畢生奉獻予教育社區,近年更勇於為華人爭取權益,擔任移民權益委員,代表有英語障礙的華人向政府爭取權利。

她說:“成年班的學生,他們都沒有工作,除了學英文,他們也需要找工作,但英文程度太低,沒辦法讀高班,所以我一直與學校開會,由四月至最近,每個月都表達同樣要求,又做了一百多份問卷調查,結果現在爭取到開了職業訓練班。所以除了治安,幫他們找工作,還有很多工作要做,有什麼難題,我就盡量去幫。”

陳美玲說,舊金山華人眾多,但中文仍未被重視,很多華人遇害就因為語言障礙,未能及時求助,政府緊急服務都是近十年才有中文及其他語言。她最大的心願,是在有生之年,能成功爭取中文被納入官方語言,與英語有同等地位。

她說:“有很多重要的服務雖然是有翻譯,但只是翻譯我們說的,但官員、市參使說的都不會翻譯,這樣是不對的,只有他們聽得懂,我們聽不懂他們說的,所以下一步看看如何改善,在三藩市有很多新移民,無論說什麼語言的,不應該只在參選時才翻譯幫助市民,議員應該多點溝通,新移民很多來到讀書、工作都有交稅,為什麼他們不能得到同等的服務呢?我覺得這是不公平,我會繼續幫助他們。”

由一名教師至今成為努力為華人社區領袖,由07年開始,陳美玲已退休,不再做教師,而全心服務社區。她表示, “助人為快樂之本”永遠是她的座右銘,無論她的角色如何變,不變的是她的大門永遠為新移民而開,遇到什麼難題她都竭盡所能,幫助他們。

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