欧元区华人专辑(5):英大削福利开支华人社区受冲击

在持续的欧债危机下,其中一个没有参与使用欧元货币国家之一的英国,亦连续录得第三个季度经济萎缩,并引发了各界对政府紧缩政策的批评。政府大幅削减福利开支,华人社区亦受到严重冲击,一些华人社区服务中心被削减全部经费,靠义工暂时支撑维持服务。当地的华人和华商都要勒紧肚皮,见步行步。(潘加晴报道)
2012-09-12
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英国利物浦的唐人街是欧洲第一个唐人街,虽然规模不大,但目前仍有两万多华人在当地聚居。经济危机爆发后,当地政府大幅削减福利开支,华人社区亦难以独善其身。成立了30年的百祥塔华人社区中心去年被政府取消全部资助,被迫关门,目前只靠义工支撑维持部分服务。

百祥塔华人社区中心义工廖子岚对本台说﹕"以前我们华人中心大概有12个工作人员,全部无晒,我们想继续维持儿童乐队,给小朋友学中国音乐,就同市政府讲想继续使用社区中心,用作英文班、太极会和老人活动。市政府在上年11月开始(解散)无晒所有员工,我们就以义工方式维持,可以维持几耐,我们都不清楚。(经费全减,怎样维持﹖)我们现在靠义工,同时政府给我们暂时使用这个(社区中心),电费继续由他们支付,但所有活动费用和社会福利,全部无晒。"

廖子岚说,市政府每年向中心拨款25000英磅,他们希望从其他渠道找到资助和捐献,维持这些服务,帮助有需要的新移民和长者。“Youth Orchestra (青年音乐团)已有30几年历史,每逢二、四,有近百名老人家到社区中心打太极,如果 center(中心)关闭,老人家无人倾计,无地方落脚,更加 isolated(孤立疏离)。”

廖子岚又说,英国是全欧洲最好福利的国家,因此吸引大批外国人到英国,但在经济方面,以前借债过度,又将所有产业私有化,变相政府无生产,无收入,但支出多。新政府保守党上台后,大幅削减开支,更多人无工做,更多人紧缩日常开支,使到整个英国经济都很差。

至于刚举行完奥运会的伦敦,虽然经济情况比其他城市较好,但为了对付持续的欧债危机,也不得不削减开支。伦敦华埠社区中心的工作人员王小姐表示,政府削减了他们近六成的资助,幸好他们从其他机构申请到经费,服务暂时得以维持。

“削减很多,去年是最差的一年,几乎60%funding(经费)减了,幸好从其他机构申请到经费,(有没有削减人员同服务﹖)服务我们尽量不减,因为我们的服务很 important(重要),人手就减了很多,唯有大家一个人做几个 roles(角色),做辛苦些。裁员方面,因为经费减少有裁员,减了两个,先前减了3个,有经费后再请回一个。(目前社区中心有多少员工﹖)全职两个,part time 两个,好多义工。(担心明年的经费吗﹖)当然担心,因为好多 funding(经费)都是一年,今年不知明年事,但是我们会继续努力﹗”

王小姐表示,除了当地政府削减经费用,因经济差,当地的华人和华商对他们的捐款都少了。“听会员说,(餐馆)生意少了无可厚非,我们 donation(捐款)都少了(都是靠华商的支持﹖)无错,或是会员的支持,其实都有 chain reaction(连锁反应),比如有老人家的子女给钱他们饮茶,子女可能因为经济萧条问题,收紧荷包,可能无给老人家那么多钱,这样老人家对我们的捐款也减少了。”

已在英国居住了50年的利物浦华商会荣誉顾问黄荣富表示,他与家人合资创办的超级市场,是利物浦最大的中国食品批发零售市场。从2007年美国金融风暴蔓延至欧洲后,他们的超市营业额就每年下跌7%至8%,今年跌得更厉害,看不到未来有好转的迹象,因为许多政府福利暂停,有些人取得政府福利会用来购买食物,福利减少,他们也买少些。

黄荣富表示,经济差,非法移民也减少,而当地已落地生根的华人就勒紧肚皮,见步行步。“中国人在餐馆请厨房帮手有很多限制,政府会问为什么不请东欧人,但请东欧人,不仅沟通有问题,叫他们炒菜也笨手笨脚,所以(做餐馆)根来请不到人手,经营成本又高,地税又高,形成福建人都不来英国,因为他们已经没有了这个金山梦﹗现在一英磅找9元多人民币,以前一英磅找15到16元人民币。比如现在到英国当厨房工,一星期有300英磅,相等3,000元人民币,一个月才12,000元,加上食住等开支,根本上储不到钱回国。现在少了许多非法移民到英国,因为英国的国情,而我们中国人就见步行步,勒紧肚皮﹗。”

英国国家统计局早前公布的数据显示,英国今年第二季度GDP较前一季度萎缩0.7%,创下2009年第一季度以来最大的环比降幅。第二季度GDP较上年同期萎缩0.8%。此外,英国第二季度建造业产出下跌5.2%,工业产出下降1.3%,服务业输出下跌0.1%。

下一集的专题节目,我会为大家继续探讨德国的经济情况。

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