【新闻自由】《众新闻》继《立场新闻》后停运 学者忧港府将成《1984》「真理部」

2022.01.03
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【新闻自由】《众新闻》继《立场新闻》后停运 学者忧港府将成《1984》「真理部」 成立5年的《众新闻》周日(2日)晚,透过社交平台专页发表停运声明,指「在风高浪急的当下,须确保船上所有人平安」。
粤语组制图

香港再失去一间仅存的自由媒体。《众新闻》宣布周二(4日)起停运,管理层表示因无法掌握「红线」,决定停运是无可奈何。回顾《众新闻》成立5年,2019年因社会运动而知名度大增,更吸纳总辞的「有线中国组」。在《苹果日报》、《立场新闻》相继倒闭后,被称为香港传媒最后的「绿洲」。学者认为,当局正扮演小说《1984》中的「真理部」,由掌权的人决定甚么是真理及真相。 

告别香港的前一天,《众新闻》办公室周一(3日)早上继续运作,有员工如常上班,门外贴有告示,指示领取回赠礼订户可按门铃。 

成立5年的《众新闻》周日(2日)晚,透过社交平台专页发表停运声明,指「在风高浪急的当下,须确保船上所有人平安」。 

《众》管理层:无法拿捏会否犯法

《众新闻》总编辑李月华及主笔杨健兴周一在办公室外会见传媒,交代停运决定。杨健兴发言时多次哽咽,指《立场新闻》被控「串谋发布煽动刊物」的案件,是《众新闻》停运的触发点,记者即使本著无畏无惧精神工作,仍无法掌握红线,决定停运是无可奈何。 

杨健兴说:执法的界线我们已经无法掌握清楚,不能够在感到平安和安全情况下工作下去,记者都是人,都会有家人和朋友,在一个不安全的情况下,大家都觉得要认真思考这个问题。 

总编辑李月华指,停运是经过评估而所作的最好决定,又说并非《众新闻》改变了,而是客观环境改变了。 

李月华说:我作为总编辑,我也无法拿捏这篇故事、这篇报道或这句说话会不会写了出来,触犯了新改变环境下的条例呢?如果我没办法很有信心地去带领记者继续做,我作为领导阶层,我们对记者也有责任。 

他们说,没有与执法部门接触过,不知自己是否已被盯上,但有些讯息或有背景人士的文章都曾表达过,网媒会被处理。 

学者:当局可能扮演类似政治小说的「真理部」

香港浸会大学新闻系前助理教授杜耀明对本台指,预计港府以「煽动罪」清除不可控的传媒后,第二步会透过立法打击「假新闻」和扮演类似政治小说《1984》的「真理部」的角色,只要传媒与官方所定的「真理」不一致,就会视为抵触法律。 

杜耀明说:《1984》的「真理部」一样,在那里就是「真理」的泉源,只有它才知道甚么是真新闻,判断是或不是,如果不是就抵触了法律,这个做法其实就是一个所谓苏维埃式的新闻观念,由掌权的人决定甚么是真相及真理,而传媒只能传递这些官方的真相及真理,等于是官方的喉舌而已,这是我们所担心的第二个问题。 

继《苹果》、《立场》后 香港传媒最后的「绿洲」

香港在8个月内,失去《苹果日报》、《立场新闻》,网媒《众新闻》成为香港传媒最后的「绿洲」,惟《立场》倒闭几天后,《众》亦宣告停运。 

《众新闻》成立于2017年1月1日,由香港10名新闻工作者和学者创办,包括资深新闻工作者李月华、前《明报》总编辑刘进图、前《明报》执行总编辑姜国元等。《众新闻》成立时正值回归20周年,当时希望凝聚公众,扩大言论光谱,平台主要透过读者捐款和广告作为收入。 

《众新闻》成立初期仅约10名员工负责编辑工作,近年团队不断壮大。去年《有线电视》裁员,当中「有线中国组」全体同事辞职抗议,《众新闻》之后聘请了约10名原班人马,成立《众新闻》中国组,逢周一至周五晚上9时在网上平台报道中国新闻。除了《有线电视》,《众新闻》亦吸纳了一些从公营广播机构《香港电台》离职的员工,以及自《苹果日报》倒闭后失业的员工,发展至今约有数十人。 

反修例示威报道 曾夺多个奖项

《众新闻》与香港许多新兴的网络媒体一样,在2019年香港示威浪潮后,凭著相关报道知名度大增。《众新闻》除了在网站有文字报道外,在社交网站上也有许多订閲者,其中在Facebook有超过30万追踪者,影片网站YouTube上也有约27万人订閲。 

《众新闻》过去因报道示威夺得多个奖项,包括报道「元朗7.21袭击」,获亚洲出版业协会2020 年度「卓越数据图像奖」;报道针对警员被指没有展示警员编号,获2020年人权新闻奖「解释性特写优异奖」等;讲述反送中运动理大冲突、新闻纪录片《红砖危城》(Save PolyU),夺洛杉矶独立短片节「最佳网站及新媒体作品奖」、纽约电视电影节「人道纪录片金奖」等。2018年,《众新闻》「社运抗争资料库」夺人权新闻奖「多媒体大奖」。 

《众新闻》过去曾被官媒点名,成为被打压目标是有迹可寻。而在宣布停运后,官媒央视同晚即发出快讯,形容为「发布多篇煽动暴力文章的香港网络媒体停止运作」。 

徐英伟:会继续研究立法 打击假新闻

香港民政事务局局长徐英伟周一出席活动时,被问到《众新闻》停运一事,他指《基本法》保障新闻自由,强调新闻从业员必须守法,并指港府会继续研究立法,打击假讯息或假新闻。 

徐英伟说:《基本法》保障新闻自由,大家只要守法,是毋须担心,个别机构有甚么决定,要问一问它们,但就未来假信息或假新闻法,我们在研究中。 

香港建制派工联会候任议员麦美娟接受《明报》访问时指出,香港新闻自由没有被打压,忧虑传媒沦为「官方喉舌」亦是过分夸张,相信警方会为新闻工作者提供一个安心的环境。她直言,不明白《众》的员工会感到不安全,称他们应反问自己做过甚麽。 

记者:刘少风 责编:罗燕云 网编:林咏华

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