[이금순] 인터넷 혁명

이금순-한국 통일연구원 선임연구위원
2014-08-29
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북한주민 여러분, 지난 한 주간도 안녕하셨습니까? 며칠 전 부산에 큰 비가 내려서 시내교통이 마비되고 주택이 침수되는 등 큰 피해가 발생하였습니다. 지구 온난화 등 기후변화의 영향으로 이제는 자연재해도 강도가 더욱 훨씬 커지고 있습니다. 저는 오늘 여러분과 과학기술의 발달이 우리의 실생활에 미치는 영향에 대해 같이 생각해보고자 합니다.

여러 가지 편리한 도구들이 늘어가고 있지만, 그 중에서도 인터넷의 등장은 혁명이라고 불릴 만큼 우리 생활에 엄청난 파급효과를 가져왔습니다. 인터넷이란 통신망과 통신망을 연결해 놓은 망의 집합을 의미합니다. 이는 1969년 미국 국방성의 지원으로 미국의 4개의 대학을 연결하기 위해 구축한 아르파네트(ARPANET)에서 유래하였습니다.

처음에는 군사적 목적으로 구축되었지만 점차 일반 컴퓨터 통신망이 구축되면서 현재와 같이 전 세계가 연결된 통신망이 구축된 것입니다. 개별 컴퓨터마다 할당된 고유 주소로 통신망에 연결되기 때문에, 실시간으로 정보와 의견을 교환할 수 있게 되었습니다. 이 전에는 상상할 수도 없었던 과학기술은 이제 우리 실생활에 깊숙이 들어와 자리하고 있습니다.

저는 대학졸업이후 바로 결혼하고, 미국으로 유학길에 올랐습니다. 당시에는 해외에 나가는 것이 흔한 일이 아니었기 때문에, 해외여행 전에 ‘해외여행 시 주의사항’ 등을 교육받았던 기억이 납니다. 당시에는 국제전화 요금도 비쌌기 때문에 전화 통화도 자주 하지 못하고, 며칠 늦게야 도착하는 한국 신문을 보거나 한국 방송을 녹화한 비디오테이프를 보는 것이 전부였습니다.

인터넷의 등장으로 우리는 실시간으로 전 세계에서 일어나는 새로운 소식들을 접하고, 세계 어느 곳이든 신문이나 방송도 실시간으로 접속할 수 있게 되었습니다. 인터넷을 통해 사람들은 서로의 생각이나 정보를 자유롭게 주고받을 수 있게 되었습니다.

이전에는 전화가 주요 통신수단이었지만, 이제는 인터넷을 통해 자료나 편지를 실시간으로 보내고 있습니다. 인터넷 접속을 통해 무료로 서로 얼굴을 보면서 영상통화도 할 수 있게 되었습니다. 이러한 인터넷 혁명은 물건을 사고파는 경제활동에도 엄청난 파급 효과를 가져왔습니다. 이제 직접 시장에 가지 않더라도 컴퓨터가 접속되는 어느 곳에서든 필요한 물건을 검색하고 가격을 비교하여 가장 싸고 좋은 곳을 골라 물건을 살 수 있습니다. 물건에 대한 사진이나 동영상 등을 통해 필요한 정보를 확인해 볼 수 있기 때문에, 누구나 손쉽게 활용할 수 있습니다.

물론 이러한 인터넷 혁명은 우리 생활을 편리하게 바꿔 놓았으나, 동시에 여러 가지 문제점을 가져온 것 또한 사실입니다. 예를 들어 잘못된 정보로 사람들을 속이고 자기의 이익을 챙기려는 불법적인 행동들이 이루어지게 됩니다. 따라서 이러한 범죄행위 들을 사전에 차단하고 처벌하려는 노력들이 이루어지고 있습니다.

인터넷은 우리가 세계 어느 곳에 있든지 통신망에 연결된 컴퓨터만 있다면 접속할 수가 있습니다. 요즘은 손 전화, 휴대전화도 컴퓨터와 같이 인터넷 망에 접속되기 때문에 전 세계가 하나의 통신망에 연결되어 있다고 볼 수 있습니다. 그렇지만 여러분이 살고 계시는 북한의 경우에는 개인이 자유 롭게 인터넷 망에 접속할 수 없는 것으로 알려지고 있습니다.

바로 이러한 현실이 심각한 문제라는 점을 국제인권단체들은 지적하고 있습니다. 자유롭게 정보를 주고받을 수 있는 것은 매우 중요한 권리입니다. 또한 이러한 자유는 우리의 생활을 편리하게 할 뿐만 아니라, 더욱 풍요롭게 변화시킬 수 있습니다.

이러한 점에서 여러분이 살고 계시는 북한에도 자유로운 인터넷 통신이 가능할 수 있게 되기를 바랍니다. 이를 통해서 남과 북의 사람들이 아무런 장애 없이 인터넷으로 편지와 사진, 영상을 주고받을 수 있기를 기대합니다.

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