“북한의 실전용 핵무기 보유 여부 확신 못해” - 전문가

2005-02-10
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북한 외무성은 10일 성명을 통해 북한이 자위 차원에서 “핵무기를 만들었다”고 공식 천명했습니다. 하지만 전문가들은 북한이 말하는 핵무기가 실제 사용이 가능한 수준인지 여부에는 의문을 나타내고 있습니다.

북한의 핵무기 보유 발언은 이번이 처음은 아닙니다. 북한의 김계관 외무성 부상은 지난 1월 방북한 미 의원단에게 북한은 핵무기 보유국이라고 밝힌 바 있고 그에 앞서 지난해 9월 최수헌 부상도 유엔 총회에서 북한은 8천개의 핵 폐연료봉을 재처리해서 무기화했음을 선포한 바 있다고 말했습니다. 하지만 핵실험을 하지 않은 것으로 알려진 북한이 만들었다는 핵무기가 과연 어느 정도의 수준일 지에 대해서는 여전히 의문이 남습니다. 때문에 북한의 핵무기 보유 선언을 아직은 단지 ‘주장’ 차원에서 보려는 시각도 없지 않습니다.

핵 전문가들은 미국과 남한 정보 당국과 마찬가지로 북한이 한, 두개의 핵무기를 보유하고 있을 가능성이 높고 최대 8개 정도까지 핵무기를 만들 수 있는 양의 플루토늄을 보유하고 있을 것으로 추정하고 있습니다. 미 외교협회(CFR)의 핵 전문가 찰스 퍼거슨(Charles Ferguson) 박사도 10일 기자와의 전화통화에서 북한이 핵무기 제조용 플루토늄을 보유하고 있다는 사실은 미 과학자에 의해 일부 확인됐다면서 북한은 최대 8개까지 핵폭탄을 만들 수 있을 것으로 여겨지고 있다고 밝혔습니다.

“So conceivably, North Korea might be able to make as many as 7 or 8 nuclear bomb."

하지만 퍼거슨 박사는 북한이 핵무기를 만들 수 있는 플루토늄을 가지고 있다는 사실만으로 북한이 실제 사용이 가능한 핵무기를 보유하고 있다고 말할 수는 없다고 주장했습니다. 그는 북한이 자신의 핵무기 보유를 주장하고 있을 뿐 미국은 아직까지 그렇다고 단정 지을 수 있는 명확한 증거를 가지고 있지 않다고 강조했습니다.

"We do have some evidence that North Koreans have some plutonium but as of yet we don't have any hard evidence that they have actual nuclear weapons other than what they have been saying"

또한 일부 군사 전문가들도 북한이 실전 배치가 가능한 핵무기 체제를 가지고 있을 가능성을 매우 낮게 보고 있습니다. 남한 국방연구소(KIDA)의 백승주 박사는 10일 로이터 통신과의 회견을 통해 핵무기를 가지고 있다는 말과 완전한 핵무기 체제를 갖췄다는 말에는 큰 차이가 있다고 지적했습니다. 그는 북한이 신뢰할 만한 성능의 핵탄두를 미사일 등 운반체에 적절히 탑재할 능력을 가졌을 지는 매우 의심스럽다고 주장했습니다.

지난해 1월 북한의 영변 핵시설을 방문했던 미국의 핵 전문가 시그프리드 헤커(Siegfried Hecker) 박사도 방북 후 미 PBS 공영방송에 출연해 북한의 플루토늄 보유 사실을 일부 확인했을 뿐 북한이 실제 작동하는 핵무기를 만들었고 이를 미사일에 탑재할 능력이 있다는 것은 확인할 수 없었다고 밝혔습니다.

"So we saw nothing (in North Korea) that we could say yes, convinced us they made it(plutonium) into a nuclear device."

하지만 북한이 실제 핵무기를 보유했을 경우 그 수준은 제2차 세계대전 직후의 구형 핵무기 같은 조악한 수준일 것이라는 관측도 대두되고 있습니다. 미 몬트레이 비확산 연구센터의 핵 전문가 레너드 스펙터(Leonard Spector) 부국장은 10일 기자와의 전화통화에서 북한은 이미 지난 1980년대부터 플루토늄을 보유하고 있으며 그 후 계속 핵무기 제조를 시도해 왔다면서 북한이 핵무기 제조법을 이미 터득했을 것이라는 가정은 매우 타당하다고 말했습니다.

"The country(North Korea) has the plutonium and has been working on this since the 1980's, you must assume that they know how to manufacture a nuclear weapon."

그는 핵폭탄 제조 기술은 지난 1940년대 개발된 것이라면서 그 정도 수준의 핵폭탄을 만드는 것은 그다지 어려운 일이 아니라고 덧붙였습니다.

양성원기자

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