经济评论:中国大陆加速城市化的困境


2000-09-10
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最近,大陆内政部部长多吉才让在《了望》杂志发表文章透露,未来二十年,大陆每年将有1200万农村人口转移到城镇地区,今后一个时期年均设市以二十个左右为宜。文章还特别讨论了设立行政市的准则问题。文章说,今后县改市必须依照当地城市化的水平来定,小城镇人口应占人口的一半以上。设行政市应向中西部倾斜。设市的一般原则是,在小城市较多、大中城市不足的区域,放慢小城市的设市速度,适当增设一些区位优势明显、基础条件较好的大中城市;而在小城市较少,大中城市较多的地区,则应优先增设一些小市较多的地区,则应优先增设一些小城市。 这篇文章,反映了大陆当局对于城市化问题的两个重要政策倾向。第一,在多年的迟滞之后,大陆当局终于认识到,需要加快城市化的进程。第二,大陆当局企图继续以"计划经济"的观念,控制城市化的进程。 长期以来,城市化水平滞后,是中国大陆经济发展一个最突出的特点。与中国大陆经济发展水平相近的国家,城市人口比例早就超过了百分之五十,而大陆现在还不到百分之四十。中共领导人对此一直没有足够的认识。他们起初以为,这个问题随著经济发展会自然得到解决。只要有足够的粮食和钢铁,就可以大量增加城市工人,城市化的水平就会提高。但是后来,在多年的计划经济过程中,城市居民,也就是国有部门的职工及其家属,收入和福利与农村的差距越来越大,增加城市人口对政府财政的压力也就越来越难以承受。中共当局不得不回避城市化,而企图在农村解决多数人口的就业问题。这就是大陆鼓励发展乡镇企业的由来。 回避城市化的方针虽然得到了一定的成功,但是代价极为高昂。中共领导人逐渐认识到,回避城市化发展非农产业,不仅造成极大的资源浪费,而且导致严重的环境后果。在大陆学者多年的敦促下,尤其是在近两年消费需求不足产生的巨大政治压力下,傲慢而无知的中共领导人终于看到,城市化是绕不过去的。他们一度想通过发展小城镇绕开发展大中城市,现在,从多吉才让的文章可以看到,他们已经理解,发展大中城市也是不可避免的了。 但是,认识到要加速城市化,远不等于知道如何加速城市化。中国大陆城市化面临的核心问题,不是农民不想进城而是共产党本质上害怕农民进城。城市是政治活动的中心,共产党维持一党专制的一个基本手段,就是给城市居民各种特权的特权,因此,就会威胁到共产党的统治。正因为认识到这一点,大陆当局希望,加速城市化,必须在确保共产党控制的前提下实现。 问题是,加速城市化和保证共产党的控制,这两个目标本身是互相矛盾的。 现代城市的发展,需要投入大量的资源,城市建设和管理包含著很大的金融和政治风险。要提高城市发展的效率,减少经济和政治风险,要求经济制度和政治制度有很高的效率和效能。在经济制度方面,城市化的发展,要求有高效率的要素市场,能够灵敏地平衡和调节劳动、土地和资本的供求。在政治方面,城市的公共工程和公共事业规模巨大,一般有很高的自然垄断性,如果没有一个公正、廉洁而又有效率的政府,腐败将会大量吞食掉纳税人的税款,使城市和金融系统陷于瘫痪。 为了维护共产党的统治,大陆当局绝不敢放弃维护旧的城市居民的特权,这就要求继续在住房、就业、教育等各个方面进行政府干预,从而牺牲市场的效率。更要害的是,大陆当局绝不敢给地方和城市政府高度的政治民主和自治权,而没有了民主与自治,城市的公益事业与市场运作之间就无法实现有效率的平衡。毫无政治权利的农村过剩人口,在各种歧视和压迫之下,会成为一支具有极大破坏性的力量,使得当局不得不限制他们的自由流动和迁移,从而制约城市化的正常发展。 总之,中共当局没有,也不愿意为加速城市化进程作基本的制度改革,因此他们实际上没有能力面对中国大陆加速城市化进程的挑战。但是,大陆城市化的严重滞后,使他们面临日益增高的经济和政治压力。面对这样的两难困境,我想大陆当局最方便的选择,就是一方面加大说空话的力度,在口头上多谈城市化,另一方面,继续拖延各种改革,把问题留给后人。

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