經濟評論:中國入世談判為何仍無進展


2001-04-08
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中國加入世界貿易組織的多邊談判在過去的几個月里進展不大。對談判達成最後協議的日期,中外觀察家屢屢作出樂觀但是錯誤的預測,甚至世貿組織的高級官員也常常作出過于樂觀的判斷。 究竟是那些問題橫亙在前,使得中國入世的日程近來一再延遲呢?現在看來,主要有兩方面的原因。 一是美方人事變動的原因。美國是世界上最大的貿易國,在世貿組織中起著舉足輕重的作用,中美之間的貿易談判的進展實際上決定了中國入世的節奏。在過去的八年里,中美之間關于中國加入關稅和貿易總協定和世界貿易組織的的談判一直是在民主党政府的貿易談判代表和中國談判代表之間進行的。去年十一月,執政八年的民主党政府在總統選舉中敗北,共和党候選人小布什當選為新總統。隨著美國政府的更迭,布什總統提名左立克為新的貿易談判代表,這項提名于二月初在參院獲得通過。左立克与中國首席貿易談判代表龍永圖的首次會面是在三月底進行的。雙方首席談判代表的直接接触中斷了近四個月,對談判的進程不可能沒有影響。 當然,中國入世談判步履維艱的一個更為實質性的原因則涉及農業補貼的有關條款:中國政府要求保留入世後提高農業補貼的權利,談判的其他各方表示堅決反對。 農業補貼問題是世貿組織多邊談判中的一個重要議題。在農產品貿易上的磨擦不僅在發達國家与發展中國家之間存在,在發達國家之間甚至更為嚴重。這是因為無論發展程度如何,各國都有不可忽視的農業人口存在,如果受到進口農產品的沖擊,任何國家都難以在短期內消化突然剩余的農業人口。有的國家還將維持基本的糧食生產視為与國家安全密切相關的戰略問題,所以不計成本的用限制進口或者給本國農民以巨額補貼等方法來扶持本國農業。世界貿易組織的前身關貿總協定在解決農業貿易磨擦上乏善可陳。世貿組織在成立後的最初几年里對此也一籌莫展。最新的一輪談判是去年三月開始的,占成員國總數百分之六十九的九十六個國家在從去年六月至今年三月的近九個月左右的時間內提出了四十一建議和三個技術文件。世貿組織的總干事穆爾稱,大多數成員國對繼續進行農業貿易的改革持積极態度。在這樣一個大的多邊農業談判的背景下,有關國家對中國入世的農業條款持非常慎重的立場。 世貿組織現有的協議允許一定程度的農業補貼。發達國家有權對其農業提供百分之五的補貼,發展中國家的補貼則可以達到百分之十。問題在于,除了明确界定若干最不發達國家外,世貿組織對發展中國家沒有明确的定義。至于哪些國家能夠享受有關貿易協議中對發展中國家的优惠條款,完全由与之談判的有關國家在雙邊和多邊談判中認定。中國政府則認為,中國對于農業的補貼低于其他發展中國家的水平,因此中國政府表示將不放棄在入世後提高農業補貼的權力。中國首席貿易談判代表龍永圖日前甚至情緒激動地指責有關國家在談判中反對這一舉措的言論為"一派胡言”。 歐美國家對此則有不同的立場。他們認為中國不應該享受世貿協議中規定的對發展中國家的优惠條款。他們的理由是,中國的出口產品在世界上极具競爭力,而且中國已經成為世界上的一個主要出口大國,在此情況下繼續要求享受貿易优惠不公平。不僅如此,使世人感到困惑的是,在過去几年的談判中,中國政府雖然也曾經多次要求享受若干工業產品貿易協定中規定的有關的對發展中國家實行优惠的條款,但是在遭到歐美國家的拒絕後并沒有堅持下去。因此,在其他國家看來中國突然在農業談判中堅持發展中國家身份是節外生枝,并將這一變化看作是中國政府因為國內政治因素而放緩了入世的節奏。 中國是否具備發展中國家的資格是一個重要的問題,解決這一問題需要各國政府作出政治決斷。但是應該看到,中國政府在談判中對這一問題前後采取不一致的立場,也的确是使得談判擱淺的一個不容忽視的原因。

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