经济评论:西部大开发不是符合经济规律的举措


2001-05-24
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在上一篇评论中,我们谈到缺水是中国西部开发的严重制约。其实,水只是众多的制约条件中的一个而已。与水资源缺乏一样,其他的制约条件也都难以在短期内解决。例如,面对日新月异的技术革命,人材是加速经济发展的关键。但是相对于中国东部而言,无论是基础科学研究人才还是应用型的产品开发人才,无论是经济管理人才还是高素质的劳动力,西部都缺乏。 从生产要素综合配置的要求来看,一个产业能否在保证经济效益的前提下在某一个特定的地区生长出来,并且持续地发展壮大下去,不是单纯由所需的生产要素中的长项来决定的;相反,它常常取决于生产要素中的短项的制约。北京大学光华管理学院院长、著名经济学家厉以宁曾经打过一个生动的比喻,用制作水桶的原理来说明这个经济学道理。生产一个木桶,需要若干木板。这个木桶能做多大,不是由那块最长的木板来决定,而是由那块最短的木板来决定的。同样的道理,西部经济的发展,不是仅仅由那里有多少石油、多少煤、或者多少其他矿石来决定的;而是由开采和深度加工这些资源所需要的其他必需的自然资源、资本和人才决定的。 诚然,单纯从技术的角度来看,人们可以通过发展短项的方法来满足生产要素配套的要求。例如,就西部开发而言,似乎可以通过西线南水北调来解决水资源缺乏的问题,通过科研机构和大学由东向西的搬迁来解决人才匮乏的问题,通过国家财政拨款来解决资金不足的问题等等。其实,刚才举到的后两项措施已不是什么新发明,大规模的向内地搬迁机构和由国家投入大量资金,中国政府在六、七十年代搞三线建设的时候早已做过。 但是能不能这样做和应不应该这样做却不单纯是一个满足生产要素配套要求的技术问题,它同时还涉及到经济、政治和社会等各个方面。毛泽东时代的三线建设,是以高度集中的中央计划经济为基础的,同时又是以政治上的强迫命令为前提的。没有中央政府的强制命令,没有政治上的压制,没有人愿意到那里去,也没有人愿意把钱投向那里。现在的政治和社会生态环境已经完全不同当时,重复强迫命令的模式人为的改变地区经济发展的格局将会引起剧烈的政治动荡和灾难性的经济和社会后果。更何况,强制命令下的三线建设最后不也是在浪费大量钱财和生命后以失败收场? 一个地区的发展格局和水平通常是受经济地理条件和人文历史原因影响在一个相当长的历史时期中形成的。这一格局一经形成,则会产生一种自我强化的力量。这是因为经济发展有一种效益的外溢效应。对这种格局的任何强制性的人为改变都需要付出成本。以上海为例,周边地区富庶的土地和便利的水路运输条件为上海在建市之提供了发展以农产品为原料的加工业的良好条件,十九世纪中叶开始的大规模的对外经济交往由为其提供了独特的贸易优势。许多为工业和对外贸易配套的服务行业也因之而的以发展起来。在长期的发展的过程中,上海还形成了一种特殊的适应工商业发展的文化氛围。所有这一切,形成了一个综合的基础条件,使得在这一地区的进一步投资具有比在其他地区投资高得多的收益。 当然一个地区的发展优势也不是一成不变的。世界上有许多城市,在当初赖以发展的资源逐渐枯竭或者经济结构发生剧烈变化变化后,也随之衰落下去,例如英格兰北部的矿区城市和西北部的传统的纺织工业城市。但是这是一个自然的经济的过程。当投资者感觉到他们在另一个地区投资的收益会更高的时候,他们的投资自然就会转向那个地区。 中国是一个发展中国家,在一定的时间内的投资是有限的。因此,最有效益的投资应该是向收益高的地区的投资。当这些地区的投资随著经济结构的变化收益相对减少时,投资也会相应地减少。一旦向这些地区的投资低于向其他地区的投资,资本自然就会停止投向这些地区。这是唯一的符合经济规律的办法。任何人为的改变资本的投向的办法,都会带来经济上的损失。只要在中国东部的投资比在西部的投资收益高,强行将资本从东部抽往西部便显然是不明智的。 这样一来,人们可能要问:如果按照经济发展规律继续让东部的发展领先于西部,如何改变西部老百姓贫困的面貌?这样做是否于社会公正所不顾?我将在下一篇评论中讨论这一问题,你将看到,把所谓西部大开发作为改善西部人民生活的唯一出路是一种人为的误导。

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