唐人街故事﹕指甲业亚裔员工维权


2007-12-05
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修甲已经成为世界美容的潮流﹐每位女士们都以拥有一双修了花甲的手为傲﹐但有研究指出﹐长期接触指甲产品会影响健康及生育能力。而在美国从事修甲的员工大多是亚裔﹐最近纽约一宗亚裔员工向修甲店追讨欠薪的官司﹐引起外界关注修甲员工的恶劣工作环境﹐及修甲有毒品质对员工的伤害。吴翊菁在纽约报道。

纽约修甲工庆祝三位同行女工打赢官司﹐获得十八万美元的欠薪和精神损害赔偿。(吴翊菁)

在美国﹐指甲店遍布各市﹐不少的百货公司和超级市场内都设立了修甲店的柜位。美国的指甲店在过去的十二年内已经以接近双倍的速度增长。根据美国行内的《指甲杂志》﹐现在纽约州有三千八百家指甲店﹐而在新泽西州则有两千六百家。

因为竞争激烈﹐美国的指甲行业开始了减价战﹐以前修甲平均为二十五块美元﹐现在可以低至七美元﹐差不多是美国法定最低工资的时薪。但是指甲工人﹐尤其是新移民妇女却成为这波商业潮流的牺牲品。

美国的指甲行业一直是由新移民支撑著。从事指甲行业不需要很好的英语程度和太多的资金﹐而坊间有不少的短期课程方便新移民考取执照﹐所以指甲行业近年特别受新移民青睐。

根据美国全国亚裔女性论坛(National Asian Pacific American Women’s Forum)的调查﹐全美国的指甲工人超过百分之九十五是女性﹐而亚裔妇女占了四成﹐单是在加州便有多达八成的指甲工人是越南裔﹐而其中一半人介于生育年龄。而在纽约地区﹐大部份的指甲工人是华裔和韩裔的。

美国的化妆品和个人护理用品﹐包括指甲油等不需要美国食品和药品管理局(FDA)的审批便可以上市。不少美国的民间团体和消费者权益的机构要求美国政府针对这项漏洞﹐并且反对美国还在使用已经被欧盟禁止使用的用害化学物质。

加州在今年二月通过《化妆品安全法》﹐限定在加州以内销售的产品标明成份并且禁用有毒物质。指甲油常用的有毒化学物分别为邻苯二甲酸二丁酯(DDP)和甲苯 (Toluene)。因为缺乏监管﹐不少美国专家认为指甲油比家里装修用的油漆还要毒。鉴于舆论压力﹐美国最大的指甲油制造商OPIProducts在今年宣布放弃使用以上的有毒化学物。

美国有研究指出﹐长期接触指甲产品﹐会引发呼吸道过敏、皮肤过敏和损害生殖能力。

时下流行的假指甲--亦即是俗称的花甲﹐是用有不少有毒的化学溶剂制成的。纽约表维医院(BellevueHospital)职业治疗师伊曼尼斯(GeorgeFriedman-Jimnez) 表示一般的口罩是无法阻隔在磨花甲时所产生的尘埃和化学胶水在空中所挥发出的有毒气体﹐需要使用工业用的口罩才行。

最近在纽约市﹐有一群被雇主剥削的华裔和韩裔的修甲女工成功打赢官司﹐向雇主追回欠薪。这是首次修甲工人在美国公开的捍卫自己的劳工权益并取得胜利。胜诉引起社会关注到修甲工人身处的恶劣工作环境和长期接触化学物品对健康的损害。

在今年十月﹐纽约市曼哈顿的167指甲店的华裔修甲女工韩燕秋和黄莉莉(音译)和韩裔金苏珊(Susan Kim音译)打赢官司﹐获得合共十八万美元的欠薪和精神损害赔偿。代表工人的亚美法律援助处的曹承诚律师指出﹐经过工人组织多月来的示威和引起美国主流媒体的广泛报导﹐陪审团一致赞成判决﹐并赔偿比工人要求的更高的费用。他认为判决将会在全美掀起修甲工人的维权运动。而美国劳工部亦在十一月二日成功的向纽约市七家指甲店追讨欠薪﹐为一共46名超时工作、没有获得最低工资的员工追讨共六万六千美元。

参与诉讼的工人之一﹐越南华侨韩燕秋在167修甲店做了十年﹐她说老板禁止员工戴上口罩和手套工作﹐怕一副装备会吓跑客人﹐令她们身受化学物所害。她说﹕因为我们不知道我们工人有这样的权利。亦不敢讲出来﹐因为讲出来可能没有人支持﹐不知道怎样站出来。而且做这行做得久真的是会有病的。我曾经做到我的手烂掉。而且我的鼻流血﹐里面有脓。我的医生叫我一定要做手术来清除里面的脓。因为发炎很厉害﹐外面是看不到的﹐但当你去照检查时﹐才查得出有什么问题。我的鼻里面有脓﹐血已经在里面﹐随时流出来的。

因为参加工业行动﹐韩燕秋遭到老板连串的报复。她希望自己可以以身作则﹐启发其他被欺负的工人。她说﹕我本来很惊的。[他]曾经把酒精倒入我的饭里面﹐想报复我﹐因为我参加告。我希望她透过这次机会改变制度﹐不要再伤害工人。[她]用尽方法分开我们每一个人。她叫工人打我﹐打完我﹐知道我参加状告行动﹐她很惊﹐叫我把名字取消掉。她常常骚扰我。最后她倒热水烫伤自己﹐然后说我烫她﹐叫警察来抓我。她这个计谋是想把我和苏珊分开。她知道团结是很大的力量﹐所以她很惊。

而发起工人争取权益运动的纽约华人职工会的干事李华表示﹐在九一一之后﹐纽约华埠经济不景气﹐不少的车衣工厂纷纷倒闭﹐大量从事车衣女工的华裔移民妇女顿时失业﹐不少人转行做指甲工作﹐令这个原本以韩裔移民为主的职业多了很多的华裔新力军。

李华强调指甲店的雇主不可贪便宜用劣质的指甲产品﹐而牺牲员工的健康。他说﹕ 很重要的是用一些较高档的[产品]﹐伤害不会那么大。但是很多老板尽量都用平一些的﹐所以一改颜料的话﹐工人的手即刻烂的。工人说本来做得好好的﹐如果用比较好的[产品]成本会高一些。这是一个方向﹐如果你不要工人的命﹐只要生意的话会很伤。那些人说特别是后生女不敢做。有一个工人﹐她今天没有来﹐她不习惯参加大的活动。她跟我们说她做指甲做了几年﹐在曼哈顿中城做﹐结果做到成边面瘫了。那些神经没有了﹐脸歪了不会动﹐没有反应。嘴歪了﹐吃饭都不会反应﹐很惨。现在完全不能做。

李华表示﹕美国的指甲工人的维权运动才刚刚开始﹐要教育工人和指甲店老板认识指甲产品的害处﹐和改善工作环境还是一场持久战。现在我们针对的是健康为主题﹐欠薪可以拿回就走了﹐但这个行业有太多人受这些化学颜料的影响﹐有很多调查在讲这些颜料对人的影响。因为它在空气里受影响。其实我们主要关注员工健康﹐现在我们与表维医院有一个合作计划﹐为指甲工人开一条专线﹐直接入去检查﹐而且不用钱的。合作开了这条线﹐让工友参加这个计划﹐我们尽量辅助他们做检查和治疗。但根本上是要行业有些监管和制度规范一下。所以州参议员现在要提一个法案要求经营者设立抽风系统﹐对员工有健康保护措施﹐同时不要用劣质导致生癌的[产品]。

鉴于华裔工人面对剥削的情况越来越严重﹐现在美国劳工处亦设立一条中文热线帮助不谙英语的华裔修甲劳工作出投诉和检控雇主。(自由电台特约记者吴翊菁在纽约报导)

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