"북, 우려했던 최악 식량상황 넘겼다″-FAO

북한의 식량난은 완전히 해소되지는 않았지만, 올해 10월까지 일단 위기는 넘길 것이라고 유엔 식량농업기구 (FAO)가 22일 진단했습니다.
워싱턴-장명화 기자 jangm@rfa.org
2008-07-22
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nk farm 305
북한 평안남도의 한 협동농장에서 일하고 있는 농부들
AFP PHOTO / KCNA via KNS
장명화기자가 보도합니다.

북한은 외부로부터 식량지원이 절실한 ‘식량위기국’이라고 유엔식량농업기구 최신보고서는 분류했습니다. 식량위기국은 크게 ‘식량생산과 공급이 예외적으로 부족한 나라,’ ‘주민들이 식량에 잘 접근할 수 없는 나라’ 그리고 ‘특정지역의 식량안보가 심각한 나라’의 세 가지로 분류됩니다. 북한은 주민들이 식량에 잘 접근할 수 없는 식량위기국으로 지적됐습니다.

그 이유는 북한의 경제적 제약 (economic constraints)과 지난해 큰물피해 (홍수)때문이라고, 이 보고서의 북한부분을 작성한 식량농업기구 아시아지역 책임자인 쳉 팡 박사는 설명합니다.

때문에, 정보를 취합한 6월 중순 현재, 북한의 식량공급 상황은 여전히 ‘위험한 (precarious)’ 상태로 남아있다고 보고서는 밝혔습니다. 보고서는 평양의 쌀 가격이 1kg당 3000원으로, 이는 지난해 같은 달보다 무려 4배가 올랐고, 옥수수 가격은 1kg당 1500원으로, 지난해 같은 달보다 5배나 올랐다고 전했습니다.

하지만, 당초 우려했던 것과는 달리 최악의 상황은 넘겼다는 것이 식량농업기구의 평가입니다. 미국이 북한에 50만 톤에 달하는 대규모 식량 지원을 약속한 이후, 밀과 옥수수를 실은 선적분이 속속 북한에 도착하고 있고, 여름철에 거둬들이고 있는 감자, 밀, 보리 등이 공급되고 있기 때문입니다. 팡 박사입니다.

Cheng Fang: This is very important, half a million tones, and this is good to people from now up to the new crop season, that's this October. In October, new crops, especially rice, will be available to the North Korean people...

미국의 대북 식량지원은 매우 중요합니다. 7월부터 10월 추수기까지 북한주민들에게 상당한 도움을 줄 것입니다. 10월이 되면 쌀을 포함한 햇곡식이 북한주민들에게 공급되기 때문에 그때까지는 별 다른 문제가 없을 것으로 봅니다.

미국의 식량지원이 북한에 도착하고 있지만, 외부로부터의 추가지원이 없을 경우 8월 중순부터 가을 수확기까지 기근으로 인해 아사자가 발생할 가능성이 있느냐는 질문에 대해, 팡 박사는 “전혀 그럴 가능성이 없다”며 한마디로 일축했습니다.

Cheng Fang: No, no, no. Without US assistance, it may be a big problem for mainly vulnerable groups of population in that country, mainly urban poor consumers...

그럴 가능성이 전혀 없습니다. 미국 등 외부로부터 식량지원이 없었다면 큰 문제가 될 수도 있었을 겁니다. 큰 문제가 될 수도 있는 대상은 생산수단을 갖지 못한 도시의 빈곤 계층이지, 북한 전 주민이라고 할 수 없습니다. 도시의 가난한 주민들이 하루에 세끼 먹을 것을 두 끼로 줄이는 등 곡물소비를 줄일 수도 있지만, ‘아사’나 ‘기근’의 상황까지는 가지 않는다는 것은 확실하게 말할 수 있습니다.

현재 가장 중요한 변수는 가을에 수확하는 쌀과 옥수수 작황이 북한이 해마다 겪는 자연재해로 또다시 영향을 받느냐의 여부라고 팡 박사는 분석했습니다. 유엔식량농업기구는 지난 3월 북한의 지난해 곡물 생산량이 300만 톤에 불과하고, 이는 최근 5년간 평균 수확량인 370만 톤에 훨씬 못 미친다고 밝혔었습니다.

이번 보고서는 북한이 6월 중순 현재, 6만 6천 800톤의 곡물을 수입했고, 75만 9천 9백 톤의 식량이 지원될 예정이거나 (committed), 혹은 이미 북한에 전달 (shipped)됐다고 집계했습니다.