북, ’드론’ 대응 민군합동훈련 시행

워싱턴-노정민 nohj@rfa.org
2017-03-23
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두만강을 사이에 두고 중국측에서 촬영한 함경북도 무산군 전경. 당시 국경 지역에서는 드론을 경계하자는 주민 강연이 있었다. 2016년 10월 30일 촬영
두만강을 사이에 두고 중국측에서 촬영한 함경북도 무산군 전경. 당시 국경 지역에서는 드론을 경계하자는 주민 강연이 있었다. 2016년 10월 30일 촬영
사진-아시아프레스 제공

북한에 계신 청취자 여러분 안녕하십니까? 북한을 중심으로 미국과 한국 등 국제사회에서 일어난 일들을 통해 북한의 정치와 경제, 사회를 엿보고 흐름과 의미를 살펴보는 노정민의 <라디오 세상>입니다.

노정민의 <라디오 세상>, 오늘의 초점으로 시작합니다.

-최근 북한 당국이 무인항공기, 즉 드론에 대응하는 민군합동훈련을 시작한 것으로 알려졌습니다. 무인기를 발견하면 이를 신고하고, 격추까지 하는 훈련인데요, 신고체계를 새롭게 하고 심지어 훈련 중 실탄까지 지급할 만큼 경계심을 드러냈다는 분석이 나오고 있습니다.

“촬영용이나 전단을 뿌릴 수 있는 소형 드론도 많이 보급됐기 때문에 북한에서도 ‘이를 경계해야 한다’, ‘방치할 수 없다’고 생각했을 수 있죠.”

오늘날 무인기는 북한에 정보를 전달하는 새로운 수단으로 떠오르고 있는데요, 북∙중 국경지역의 인민반 회의나 주민 강연에서는 무인기에 대한 대응을 강조했고, 중국 측 국경 지역에는 무인기를 이용한 촬영을 금지할 만큼 민감하게 반응하는 분위기입니다.

일본의 언론매체인 ‘아시아프레스’와 함께 <지금 북한에서는> 시간으로 꾸며봅니다.

- 북한 영공에 침입한 드론 격추하는 민군합동훈련 전국에서 실시

- 감시-신고-격추 3단계, 주민 신고체계 새로 구성하기도

- 훈련 중에 실탄 지급하기도, 드론에 극도로 경계심 드러내

- 국경 지역 인민반 회의∙주민 강연에서 드론 대응 교육

- 중국 측 국경 지역 “드론으로 촬영 엄금”

- 탈북자 단체 중심, 정보전달의 새로운 수단으로 드론 부상


북한에 대한 군사적 공격과 정보 전달의 수단으로 최근 무인항공기, 즉 드론이 떠오르는 가운데 북한에서는 영공에 침입한 드론을 격추하는 민군합동훈련에 들어간 것으로 알려졌습니다.

북한 내부 사정을 취재하는 일본의 언론 매체, ‘아시아프레스’는 북한 당국이 지난 3월 14일부터 무인항공기에 대응하는 민군합동훈련을 전국적으로 실시했으며, 무인기에 대한 신고체계를 새로 만들고, 이를 격추하기 위한 실탄까지 지급한 것으로 전해졌다고 23일 자유아시아방송(RFA)에 전했는데요, 그만큼 무인기에 대한 극도의 경계심을 드러내고 있다는 지적입니다.

‘아시아프레스’는 북부 지역에 사는 취재협력자를 인용해 무인기에 대응하는 민군합동훈련의 내용을 설명했는데요,

훈련의 기본내용은 북한 영공에 침투한 무인기를 감시하고 발견해 신고하며, 나아가 격추하는 단계로 나누어져 있고요, 로농적위대, 교도대, 붉은청년근위대를 비롯한 민간지역 주둔 군부대가 훈련에 참여하고 있습니다.

뿐만 아니라 주민을 대상으로 한 신고체계도 새롭게 구성했는데요, 무인기를 발견하면 가장 먼저 인민반장에게 알리고, 이는 담당 보위원이나 보안원에게 전달된 뒤 군부대로 신고하게 했습니다.

또 훈련 기간이지만, 무인기를 발견한 즉시 격추할 것을 지시했기 때문에 실탄까지 지급된 것으로 전해졌는데요, 취재협력자는 "수뇌부를 노린 폭탄무인기와 감시촬영을 위한 무인기들이 공화국 영공에 뻐젓이 돌아다니고 있는 조건에서 민군 방위 무력은 모든 화력장비를 동원해 격추할 것에 대한 지시가 전달되었다"라고 덧붙였습니다.

‘아시아프레스‘ 오사카 사무소의 이시마루 지로 대표의 설명입니다.

[Ishimaru Jiro] 주민을 대상으로 무인기에 대한 경각심을 갖는 것을 강조하면서 태세를 취하고 있더라고요. 본격적으로 무인기에 대한 지시를 내리고 훈련도 하고 있다고 전해왔습니다. 재미있는 부분은, 먼저 북한 영공에 침투한 무인기에 대해 감시, 발견하면 신고하고 격추하는 훈련까지 체계적으로 하는 것 같습니다. 실제로 격추를 목적으로 실탄까지 지급했다고 하니까 북한 당국에서 무인기, 즉 드론에 대한 경계심이 이전보다 많이 커진 것 같습니다.

최근 북한 전문가들 사이에서는 무인항공기가 북한에 정보를 전달하는 새로운 수단으로 떠오르면서 김정은 정권을 압박할 가능성에 주목해왔습니다.

한국 내 탈북자나 인권 단체에서는 외부 정보가 저장된 USB나 SD카드를 무인기에 달아 북한에 배포하는 방안을 연구하고 있는데요, 무인기는 날씨가 좋으면 더 신속하고 정확하게 외부 정보를 전달할 수 있고, 중국 세관이나 북한의 국경 수비대에 적발될 위험도 적다는 장점이 있습니다.

실제로 한국의 북한 인권단체인 ‘노체인’은 최근 김정남 피살 사건을 다룬 기록영화를 400개의 SD카드에 저장해 무인기에 매달아 북한에 날려 보냈으며, 다른 민간단체도 무인기를 꾸준히 확보하고 있는데요, 북∙중 국경지방에서 무인기가 발견된 적도 있습니다.

뿐만 아니라 미국 국방부는 한국 군산의 공군기지에 공격형 무인기를 영구 배치에 군사적 압력도 병행하고 있는데요,

[Ishimaru Jiro] 북한의 주요시설과 기업, 철도역 등에도 민간무력이 배치돼 있습니다. 대공 기관총도 배치돼 있고요, 그래서 기업소의 노동자들이 정기적으로 군사훈련에 참여해야 하거든요. 대공 역할은 민간무력에서 많이 분담한다고 합니다. 올해는 무인기를 대상으로 한 것 같은데, 첫째 미국에서 공격형 무인기를 배치하겠다는 보도가 있지 않았습니까? 그리고 촬영용이나 전단을 뿌릴 수 있는 소형 드론도 많이 보급됐기 때문에 북한에서도 ‘이를 경계해야 한다’, ‘방치할 수 없다’고 생각했을 수 있죠. 특히 한국의 대북단체에 대한 경고도 있지 않을까 생각합니다.

‘아시아프레스’에 따르면 북한 당국이 무인기에 민감하게 반응하기 시작한 때는 지난해 12월부터입니다. 당시 북한의 대남 선전 매체인 '우리민족끼리'는 탈북자들이 무인기로 북∙중 국경 지역에 있는 김일성, 김정일 동상에 대해 타격시험을 한 것을 거론하며 주모자와 가담자들을 무자비하게 처단할 것이라며 강하게 반발했고요,

이보다 앞선 지난해 가을경에는 북∙중 국경 지역에서 인민반 회의나 주민강연을 통해 '국경 너머에서 날아오는 무인기를 보면 신고하라'라는 내용이 전달됐다고 당시 복수의 협력자가 증언한 바 있습니다.

또 중국 측 국경 지역에는 ‘허가 없이 무인기로 국경 지역을 촬영하는 것을 엄금한다’는 중국 당국의 푯말이 설치돼 있는데요, 이는 한국의 탈북자 단체나 인권∙민간 단체들이 소형 무인기를 이용해 북중 국경 지역에서 촬영하거나 SD카드, USB메모리 등을 북한에 전달하는 사례가 많아졌기 때문으로 풀이됩니다.

[Ishimaru Jiro] 일본 산케이 신문에서 확인한 바 있는데요, 두만강 연선의 중국 쪽에는 ‘무인기로 국경 지역을 촬영하는 것을 엄금한다’는 간판이 설치돼있어요. 그만큼 무인기로 북한 상공을 촬영하거나 삐라, USB 등을 뿌리는 움직임이 많았던 것 같습니다. 북한 쪽에서 강변의 경비는 매우 엄격하게 하고 있지 않습니까? 통제가 정말 심한데요, 드론으로 정보가 오가는 것, 촬영까지 한다는 것도 충분히 경계대상으로 볼 수 있습니다.

대부분 북한 주민이 무인기를 정확히 알고 있는지는 확실치 않습니다.

하지만 주민을 대상으로 한 강연회에서 무인기에 대한 경각심을 강조한 데다 국경 지역 주민 가운데 실제 무인기를 목격한 사람도 있을 것으로 보여 무인기에 대한 정보도 많이 알려졌을 것으로 판단됩니다.

또 북한이 일부 국경 지역에 무인기의 비행을 방해하는 전파방해 장치도 설치한 것으로 전해졌는데요,

한편, 한국개발연구원이 최근 발간한 ‘북한 미디어의 환경 변화와 미국의 대북 정보유입 전략’ 보고서에 따르면 무인기를 운용하는 데에 큰 비용이 들어가고, 이를 조정하는 데 상당한 시간이 요구되는 데다 특히 중국과 북한 현지에서 협력망을 구축하기가 쉽지 않아 아직 대북 정보유입 사업에 무인기가 본격적으로 활용되지 않는 실정입니다.

노정민의 <라디오 세상> 오늘 순서는 여기서 마칩니다. 지금까지 진행에 RFA 자유아시아방송, 노정민입니다.

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