胡少江評論:二零零八,中國經濟面臨的內外挑戰


2007-12-28
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二零零七年即將過去。過去的一年裡,中國國民生產總值的增長速度高達百分之十一以上,是自九十年代中期以來增速最高的年份;對外出口和外匯儲備繼續連創新高;投資和貨幣的發行量也仍然被不可抑制的慣性推動著繼續高速增長;股市也創下歷史的最高紀錄。

對國人而言,過去一年的經濟表現是既令人興奮又令人擔心。興奮的是中國總體經濟的規模在世界經濟中的排列榜中繼續攀升;擔心的是不知道這列超高速運行的經濟列車會在什麼時候、以何種方式回脫出軌道,一旦脫軌將對中國和世界經濟產生何等的巨大影響。夏天以來國內通貨膨脹不斷發酵升溫;初秋以來國際金融市場又由於次級房貸所引發的危機而產生了劇烈的動盪。這些都使得人們對中國經濟的擔心加劇。

中國不少媒體在年終對中國民眾進行了民意調查,當問及最為關切的問題是什麼時,在全國各地得到的答案無一例外,那就是通貨膨脹。通貨膨脹再次位及民眾不滿問題的榜首,十幾年來這是第一次。事實上,普通人的直覺在很多時候是沒有錯的,這種直覺對人們切身利益十分密切的經濟活動常常更為敏感。的確,中國經濟在二零零八年所面臨的第一位的挑戰來自通貨膨脹。

通貨膨脹在中國當前特定的情況下對經濟和社會將產生特定的危害:它將導致嚴重的投資和消費的不穩定性,觸發非理性的投資沖動,從而使得中國本已被扭曲的經濟結構更加惡化;受通貨膨脹沖擊最大、損害最深的是低收入民眾,因此中國本來已經就存在的巨大的貧富收入鴻溝將在通貨膨脹中進一步擴大;同時通貨膨脹還直接危害中國正在進行的實現經濟升級增強長遠的國際競爭力的努力。

在對付通貨膨脹的努力中,中國政府面臨兩難格局;一方面,如果中國不能有效地抑制通貨膨脹,它不僅將導致長期的經濟結構性損害,最終使得中國經濟陷入危機,更可能迅速地引發嚴重的社會危機。無論是哪一種情況出現,都將成為持續三十年的中國經濟增長的終結者。正因為如此,中國政府很可能採取強硬措施迅速剎住通貨膨脹。應該說中國政府當前既有外匯儲備、又有百分之三十以上的財政收入增長,在短期內控制住通貨膨脹應該不是問題。

另一方面,中國今天的通貨膨脹既是長期的經濟過熱所引發的必然結果,也是由於中國政府近年來採取的一系列撫慰民眾不滿、提高民眾收入的的政策直接引發的。這一政策實際上是對低收入民眾多年欠賬的一個遲到的而且力度不足的補償。放任通貨膨脹,會導致低收入民眾所得到的這些補償得而復失;強力控制通貨膨脹,意味著減緩這種補償的速度,從而使得人們對胡溫執政之初所作出的政治承諾失去期待。

如果說通貨膨脹是中國政府必須面對的一個國內的政策難題,更加不確定的二零零八年的國際經濟環境則是中國的政策制定這所面對的有一個挑戰。由次級房貸危機所引發的國際金融市場的動盪仍在繼續,這一危機正在對西方國家包括消費和投資信心在內的經濟基本面產生影響。經濟分析家們已經普遍調低了對明年西方主要經濟體的增長預期。中國的金融系統直接卷入次級房貸危機並不深,但是由於中國的經濟和就業對出口的依賴很深,所以如果中國的主要出口國的經濟增長和消費需求放緩,將對中國那些直接和間接地依賴出口的行業和從業者的生活產生影響。這對中國平衡國際貿易和調整經濟結構雖然有好處,但是在短期內將給中國的經濟和社會穩定帶來挑戰。

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