국경 넘는 탈북자 줄었다 - 탈북자 유상준 (상)

2005-02-17
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지난 2000년 남한에 입국해 탈북지원 활동가로 변신한 탈북자 출신 유상준 씨는 최근 두 달여간 중국 연변지역에 숨어살고 있는 탈북자들을 지원하고 남한으로 돌아갔습니다. 유씨는 최근 북.중 국경경비 강화로 새롭게 탈북을 시도 하는 북한 주민이 적어졌다면서 중국 내 탈북자의 상황은 여전히 외부 세계의 도움을 기다리고 있다고 자유아시아방송과의 회견에서 말했습니다. 탈북자 유상준 씨의 얘기를 이진서 기자가 들어봤습니다.

이번에 중국 어느 지역을 돌아보셨습니까?

유상준: 그전에 다니던 하룡, 용정, 연길, 왕청, 교화 지역을 돌아봤습니다. 길림성 연변지구죠. 교화는 길림하고 가깝습니다.

그 지역은 특히 탈북자들이 많기 때문에 가신 것입니까?

유상준: 특별한 목적은 없고, 그쪽이 연변 지역이니까 북조선하고 가장 가깝고, 또 사람들이 들어오자면 가장 먼저 경유해야 하는 곳이 그곳이 아닙니까. 또 그쪽은 한국어도 통하고 그래서 언어나 교통이나 그런 것이 비교적 쉽고, 저도 탈북자로 살아 갈 때 그곳에서 3년은 살았으니까 그전에 알던 사람도 있고 하니까 비교적 다른 지역보다는 제가 활동하기 쉽고 하니까요.

실제로 살펴본 그곳의 최근 상황은 어떤가요?

유상준: 실제로 강을 넘어온 사람이 거의 없습니다. 지금 제가 알기로는 돈만 있으면 두만강을 쉽게 넘었다고 하는데 지금은 돈이 있어도 강을 넘기가 쉽지가 않다고 합니다.

그런 사실은 누구로부터 들으셨습니까?

유상준: (북에서)나온 사람도 있고 하니까 또 남한으로 가자고 하는 사람도 있고 하니까 그런 사람들을 만나보면 그것이 너무 뚜렷하게 나타나는 거죠. 돈을 보내도 그쪽에서 돈을 받고 경비가 너무 심하니까 나오지 못하고...그런 것이 제가 아는 것만 해도 한 두건이 아니니까 확실히 그쪽에서 빠져 나오기가 힘들구나 하고 생각하게 되는 거죠.

북한이 탈북자 단속을 위해 국경수비 강화를 했다고 보시나요?

유상준: 그것이 지금 11월 말부터 시작 되서 1월까지 저렇다고 하는데, 1월 말 이후는 제가 그곳에서 나왔으니까 자세히 알 수는 없고. 제가 알고 있기로는 북한에서 중앙급 인물들이 내려와서 중요 도시인 무산, 혜령, 온성에 내려와서 단속사업을 중앙으로부터 진행을 하는 것으로 알고 있거든요.

그밖에 북한의 상황 어떻다고 알고 계신가요?

유상준: 그리고 두 번째 12월1일부터 해마다 정규군과 비정규군이 군사 훈련을 시작합니다. 군대나 로농적위대, 지방군이 일시에 군사 훈련이 들어가는데 그것과 함께 강 옆에 경비를 강화한 것이 있고 그전에는 듣지를 못했는데 일정한 경비구역을 임의로 변경시키는 현상이 나타나더군요.

수시로 경계임무가 바뀐다는 말인가요? 자세히 말해주시죠.

유상준: 그전에 예를 들어 1중대가 10KM 구간을 경비를 섰다면 어느 날인가 경비구역에서 그 중대를 철수 시켜서 다른 구역으로 옮겨놓고 다른 지역의 군대를 새로 투입해서 경비를 서게 하는 현상이 보이기 때문에 돈 갖고도 탈북하기가 힘들지 않은가 생각을 합니다.

이번에 직접 도움을 준 탈북자의 수는 얼마나 되는가요?

유상준: 그저 한번에 15명을 초과 못하거든요. 지난여름 같은 경우는 23명 까지는 제가 맡을 수 있었는데 이번 경우는 많이 맡지를 않았습니다. 왜냐하면 탈북자라고 해서 제가 전부 도와 드리지는 못합니다. 제가 재정 상황이 안 좋거든요. 일해가지고 그 번 돈을 쓰고 하기 때문에 이번에는 15명 정도에게 도움을 줬습니다.

도움을 준 탈북자들은 어떤 분들입니까?

유상준: 아이들이라든가 연세 많으신 분들 또는 나이는 젊지만 병이 있어 일을 못하는 경우입니다. 또 여자들의 경우 중국 교포하고 살다가 남자분이 외국으로 돈 벌로 나간 경우 여자가 아이를 데리고 있을 경우는 나가서 돈을 벌지도 못하고 남자가 돈도 안 보내주는 경우가 있거든요.

우리가 보기에 생활이 원만 할 것 같지만 아이를 데리고 어디 나가서 일자리 구하기가 힘들고 외국에 나간 남자들이 자기가 북한 여자를 데리고 살기 때문에 그 여자를 믿을 수 없는 겁니다. 그러면 자기 수중에 돈이 있어도 생활비조차 보내지 않는 경우가 있거든요. 이런 상황에 있는 여자들은 내막을 알아보면 생활이 어렵습니다.

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