국무부 “북 주민의 정보 접근성 향상노력 지속할 것”

워싱턴-이상민 lees@rfa.org
2020.08.11
Share on WhatsApp
Share on WhatsApp
free_nk_radio_b 사진은 서울 강서구 자유북한방송 사무실 앞.
/연합뉴스

앵커: 미국 국무부는 한국 통일부 측이 한국 인권단체들의 대북 라디오방송 제한 가능성을 거론했다는 보도와 관련해, 북한 주민들이 독립된 정보에 더 많이 접근할 수 있도록 하는 노력을 지속할 것이라고 밝혔습니다. 이상민 기자가 보도합니다.

미국의 북한전문 매체인 ‘NK뉴스’는 11일 한국 통일부의 이종주 인도협력국장이 전날 한국 강화도에서 가진 기자회견에서 북한이 한국 인권단체들의 대북 라디오 방송을 문제삼으면 지난 6월 대북전단 배포를 금지시킨 것처럼 동일하게 대응할 것이냐는 질문에 긍정도 부정도 할 수 없다고 답했다고 보도했습니다.

이 매체의 보도에 따르면, 이종주 국장은 대북 라디오방송이 문제되면 대북방송 단체의 표현의 자유, 북한인권 증진 등의 혜택 뿐 아니라, 동시에 한국사회 다른 사람들의 가치와 이해를 고려해야 한다면서 그 가운데 이해충돌이 일어난다면 갈등이 되는 모든 가치들을 고려해 결정할 것이라고 밝혔습니다.

‘NK뉴스’는 이를 두고 한국 정부가 북한이 문제를 삼을 경우 한국 인권단체들의 대북 라디오방송 제한 가능성을 배제하지 않은 것이라고 해석했습니다.

미국 국무부는 11일 이 보도에 대한 자유아시아방송(RFA)의 논평 요청에 우선 북한의 인권상황을 여전히 심각하게 우려하고 있다고 밝혔습니다. (We remain deeply concerned by the human rights situation in North Korea.)

그러면서 국제사회와 함께 북한인권 문제에 대한 경각심을 고양하고, 독립적인 정보에 대한 북한 주민들의 접근을 늘리며, 또 북한 내 인권 존중을 증진하기 위한 노력을 계속 해나갈 것이라고 강조했습니다. (We continue to work with the international community to raise awareness, increase access to independent information, and promote respect for human rights in the DPRK.)

이런 가운데 로버트 킹 전 국무부 북한인권특사는 11일 자유아시아방송(RFA)에 한국 정부가 한국 인권단체들의 대북 라디오 방송 제한 가능성을 언급한 것에 대해 매우 유감이라고 밝혔습니다.

킹 전 특사: 한국 문재인 정권은 북한과의 관계개선을 위해 정보의 자유, 표현의 자유라는 근본적인 민주적 가치를 기꺼이 훼손하고 있습니다. 이것은 유감스럽게도 매우 잘못된 것입니다.

그는 한국 정부가 이런 조치를 취한다고 해도 북한이 남북관계 개선에 나설 것이라고 생각하지 않는다면서 한국 정부가 대북라디오 방송을 실제로 제한한다면 이는 역효과만 내는 잘못된 정책이 될 것이라고 주장했습니다.

국제인권단체 휴먼라이츠워치(HRW)의 필 로버트슨(Phil Robertson) 아시아담당 부국장도 11일 자유아시아방송(RFA)에 한국 정부가 만일 대북 라디오 방송을 제한한다면 이는 북한과 대화하기 위해 지켜지고 보호되어야 하는 언론의 자유, 표현의 자유라는 원칙들을 완전히 무시하는 것이라고 비난했습니다.

로버트슨 부국장은 이것은 과거 인권변호사로 활동했던 한국의 문재인 대통령이 정작 한국인들의 인권을 침해하는 것이라면서 한국 국민뿐 아니라 김정은 북한 국무위원장과 그의 여동생의 비웃음과 멸시만 받을 것이라고 주장했습니다.

미국 인권단체 연합체인 ‘북한자유연합’의 수잔 숄티 대표는 이날 자유아시아방송(RFA)에 대북 라디오 방송은 북한 주민들이 외부 정보를 파악하는 데 매우 중요한 수단이라고 말했습니다.

숄티 대표: ‘진리가 너희를 자유케 하리라’는 말처럼 북한 주민들은 진실(truth)을 알아야합니다. 라디오 방송은 북한 주민들에게 진실을 알리는 방법입니다.

숄티 대표는 북한 정권이 주민들을 다루는 방식은 고립이라면서 이 고립을 깨기 위해 대북 라디오 방송을 통한 외부정보 유입이 매우 중요하다고 강조했습니다.

댓글 달기

아래 양식으로 댓글을 작성해 주십시오. Comments are moderated.

원본 사이트 보기