문대통령 “바이든 행정부서 북 문제 후순위 되지 않게 노력”

서울-홍승욱 hongs@rfa.org
2021-01-18
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문대통령 “바이든 행정부서 북 문제 후순위 되지 않게 노력” 문재인 대통령이 18일 청와대 춘추관에서 열린 신년 기자회견에서 기자들의 질문을 받고 있다.
연합

앵커: 문재인 한국 대통령이 신년 기자회견을 통해 북한 문제가 미국의 새 행정부에서 우선순위가 될 수 있도록 노력할 것이라며 조속히 한미 정상 간의 만남을 추진하겠다고 밝혔습니다.

서울에서 홍승욱 기자가 보도합니다.

18일 한국 청와대에서 신년 기자회견을 연 문재인 대통령.

조 바이든 미국 대통령 당선인이 과거 미 상원에서 외교위원장을 역임하는 등 외교 전문가라는 점을 언급하며 북한 문제를 우선순위로 다룰 것이라는 기대를 나타냈습니다.

문재인 한국 대통령: 바이든 미국 대통령 당선인 자신이 과거에 상원에서 외교위원장도 했고 또 부통령으로서 외교를 담당해서 외교에 대해서 아주 전문가이십니다. 저는 북한 문제가 충분히 외교, 미국의 바이든 정부의 외교정책에 있어서 여전히 우선순위를 가질 수 있을 것이라고 생각합니다.

문 대통령은 이 자리에서 미국의 새 행정부와 한국 정부가 동맹 중시 원칙 등 여러 면에서 뜻을 같이하고 있다며 향후 미국과 공조를 강화해나가겠다고 밝혔습니다.

그러면서 이를 위해 가능하면 조기에 한미 정상 간 만남을 성사시켜 신뢰와 유대를 구축하고 공감대를 재확인하며 그 외의 한미 간 현안에 대한 협력도 확대해나가겠다고 말했습니다.

문재인 한국 대통령: 우선 가능하면 조기에 한미 정상간 만남을 성사시켜서 양 정상 간의 신뢰나 유대를 구축하는 것은 물론이고, 평화 정착방안 등 한반도 문제에 대한 공감대를 재확인하고 싶습니다.

문 대통령은 또 바이든 당선인과 지난해 11월 첫 전화통화를 한 사실을 언급하며 당시 두 정상이 미국의 새 행정부 출범에 맞춰 한미관계를 더 돈독하게 발전시키자는 데 뜻을 같이했다고 말했습니다.

문 대통령은 한미관계의 중요성도 거듭 확인했습니다.

문 대통령은 한미가 외교·안보에 있어 특별한 동맹관계라며 한미관계의 중요성은 더 말할 필요가 없을 정도라고 강조했습니다.

그러면서 한미동맹은 현재 경제, 문화, 보건, 기후변화 등 다양한 분야에서 협력하는 포괄동맹으로 발전했다고 설명했습니다.

이어 이를 위해 양국 간 각급에서 소통하면서 한국 정부의 한반도 평화 정착방안을 미국 새 행정부의 안보팀이 이해하도록 노력하고 있다고 덧붙였습니다.

북한이 8차 당대회에서 오는 3월로 예정된 한미 연합훈련 중단을 요구한 것과 관련해서는, 해당 훈련이 연례적으로 이뤄지는 것으로 방어적 목적의 훈련이라는 점을 재차 강조했습니다.

다만 북한이 한미 연합훈련에 대해 매번 예민하게 반응해 왔고, 해당 훈련도 크게는 비핵화와 한반도 평화정착이라는 틀 안에서 논의할 문제라며 필요시 남북군사공동위원회를 통해 이를 북한과 협의할 수 있을 것이라고 설명했습니다.

문 대통령은 북핵 문제 해결을 위한 미북 대화 재개를 촉구하기도 했습니다.

북한은 비핵화의 대가로 미국으로부터 체제안전과 미북관계 정상화를 보장받고자 하며, 지난 2019년 열린 싱가포르 미북 정상회담에서 합의한 내용을 미북이 대화를 통해 구체화한다면 해법을 찾을 수 있다는 것이 문 대통령의 말입니다.

문 대통령은 그 해법을 찾을 수 있도록 한국도 최선을 다하겠다고 밝히는 한편, 그 과정에도 한미 연합 방위태세를 느슨히 하지는 않을 것이라고 강조했습니다.

그러면서 한미 정보당국이 북한의 무기체계 증강 상황 등을 늘 면밀하게 분석하고 있고, 한국은 이를 충분히 방어할 핵과 미사일 방어체계를 갖췄으며 부족한 부분은 끊임없이 보완할 것이라고 밝혔습니다.

남북관계 개선에 대한 의지도 내비쳤습니다.

문 대통령은 지난 2018년 김정은 북한 국무위원장과의 세 차례 남북정상회담을 비롯한 판문점선언, 평양공동선언에서 더 나아가지 못하고 있는 현실에 아쉬움을 나타내면서 국제사회의 대북제재 가운데서도 예외적으로 승인받을 수 있는 인도적 사업 등을 통해 남북 간 협력 방안을 모색하겠다고 밝혔습니다.

그러면서 집권 5년차로 대통령 임기가 많이 남지는 않았지만 신형 코로나 사태를 고려해 화상회담 등 비대면 형식으로라도 남북 정상회담을 다시 열고 싶다는 의지를 나타내면서 성과를 낼 수 있다면 언제, 어디서든 북측과 만나겠다고 강조했습니다.

문 대통령의 신년 기자회견과 관련해 한국 정치권에서는 비판의 목소리가 나오기도 했습니다.

한국의 제1야당인 국민의힘 윤희석 대변인은 이날 논평을 내고 문 대통령이 북한과의 대화 뿐 아니라 비핵화에 대한 북한의 선제적인 노력을 요구했어야 한다고 지적했습니다.

윤 대변인은 북한의 어떤 모습에서 평화와 대화, 비핵화에 대한 의지를 읽을 수 있느냐고 반문하며 북한이 8차 당대회 계기 열병식을 통해 과시한 신형 전략·전술무기들은 단순한 위협이 아니라고 강조했습니다.

같은 당의 김은혜 대변인도 이날 논평을 통해 북한의 핵 증강은 평화구축회담이 성사되지 못했기 때문이라는 문 대통령의 말이 북한의 입장에 치우친 것이라고 비판했습니다.

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