힐 전 차관보 “비건 방한 불구 이달 내 미북실무협상 안 열릴 것”

워싱턴-이상민 lees@rfa.org
2019-12-13
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이수혁 주미대사와 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 지명자가 지난 3일(현지시간) 워싱턴에서 열린 한국국제교류재단 워싱턴사무소 송년행사에 참석해 대화를 나누고 있다.
이수혁 주미대사와 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 지명자가 지난 3일(현지시간) 워싱턴에서 열린 한국국제교류재단 워싱턴사무소 송년행사에 참석해 대화를 나누고 있다.
사진-연합뉴스

앵커: 미국 전문가들은 스티븐 비건 국무부 대북정책 특별대표의 오는 15일 한국 방문이 연말시한 전 북한과 협상을 해보겠다는 미국의 의지를 보여주는 것이라고 진단했습니다. 하지만 북한이 협상에 나설 가능성에 대해선 회의적인 반응을 보였습니다. 이상민 기자가 보도합니다.

미국 측 북핵 6자 회담 수석대표였던 크리스토퍼 힐 전 국무부 동아시아태평양 담당 차관보는 13일 비건 대표의 방한과 관련해 연말시한 내 미북 실무협상이 재개될 것 같으냐는 자유아시아방송(RFA)에 질의해 그렇지 않을 것이라고 답했습니다.

힐 전 차관보: 비건 대표의 한국 방문은 좋은 일입니다. 하지만 북한이 북핵 협상에 관심이 있다는 조짐은 보이지 않습니다. 미북 실무협상이 재개될 것으로 보이지 않습니다.   

마크 피츠패트릭 전 국무부 비확산 담당 부차관보는13일 자유아시아방송(RFA)에 비건 대표의 방한은 연말시한 전까지 북한과 대화하며 긴장고조를 막으려는 미국 측의 정중한 시도(polite attempt)라고 평가했습니다.

하지만 피츠패트릭 전 부차관보는 최근 북한의 대미 전술은 대화를 거부하고 오직 강경하게 미국을 압박하는 것이기 때문에 북한이 연말시한 전에 미북협상에 응할 가능성은 매우 낮다고 밝혔습니다.

그러면서 그는 북한은 그동안 미국에 연말시한까지 입장을 바꾸라고 주장해왔고 이에 미국은 만나서 논의하자고 했지만 북한은 이를 거부한 채 미국의 입장 변화만 요구했다고 지적했습니다.

 

이어 그는 만나서 협상하지 않고 어떻게 미국의 입장 변화를 알 수 있겠냐며 이를 볼 때 북한은 미국과 협상할 의사가 없는 것이라고 주장했습니다.

피츠패트릭 전 부차관보는 또 이런 북한의 모습은 자신을 포함한 대다수 미국 전문가들이 생각하는 것처럼 북한이 완전한 비핵화를 할 준비가 되어있지 않다는 것을 더욱 분명히 보여주는 것이라고 덧붙였습니다.  

조셉 디트라니 전 미국 6자회담 차석대표는 13일 자유아시아방송(RFA)에 비건 대표의 방한은 지난 11일 켈리 크래프트 유엔 주재 미국대사가 유엔 안보리 회의에서 북핵문제와 관련해 병행적, 동시적 조치를 취할 준비가 돼있고 유연하게 접근할 것이라면서 북한의 협상 복귀를 촉구한 것과 함께 북한 문제를 평화적으로 해결하려는 미국의 의지를 보여준 것이라고 평가했습니다.

디트라니 전 차석대표는 북한은 미국의 이런 협상제안에 긍정적으로 반응해야 한다고 강조했습니다. 

미국 허드슨연구소의 패트릭 크로닌 선임연구원은 이날 자유아시아방송(RFA) 역시 비건 대표의 방한은 한국과의 긴밀한 조율 속에서 김정은 북한 국무위원장이 진심으로 북핵관련 외교를 하겠다면 북한과 외교를 할 수 있는 여지를 남겨두기 위한 것이라고 분석했습니다.

그러면서 그는 미국은 유사시를 대비해 군사적 준비태세 유지를 분명히 하면서 이 지역의 평화유지를 도모할 것이라고 말했습니다.

아울러 크로닌 선임연구원은 존 설리반 국무부 부장관이 12일 미국 상원에서 러시아주재 미국대사로 인준되었기 때문에 국무부 부장관으로 지명된 비건 대표의 이번 방한은 그가 상원 인준을 받기 전의 마지막 한국 방문이 될 수 있다고 덧붙였습니다.

한편, 미 국무부는 비건 대표의 방한과 관련한 자유아시아방송(RFA)의 논평요청에 13일 오후까지 답하지 않습니다. 앞서 한국 외교부는 13일 비건 대표가 오는 15일 2박3일 일정으로 한국을 방문한다고 밝혔습니다.

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