【杜耀明书评】儒家思想:推动民主的软力量─介绍余英时著《中国与民主》

2015-06-05
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【杜耀明书评】--余英时著《中国与民主》
【杜耀明书评】--余英时著《中国与民主》

有些人一口咬定,中国文化薰陶下,民族固步自封,中国人注定与民主绝缘。不过,国学大师余英时素来称颂儒家思想的价值,更认为儒家核心价值与民主理想志同道合。他甚至断定,推广儒家文化,既可提高人文素养,更有助中国人社会的民主建设。

余英时没有花太多篇幅去论述民主的价值,他只简单道来,民主制度解决了中国的千古难题,以和平方法达成政治权力的转移,让人感到生活安全,文化传承也不会因暴力革命或镇压而打断。也基于他对民主和非暴力方法的认同,余英时高度肯定香港以“公民抗命”争取民主,也视此为中国民主运动的组成部分。

相对而言,他用不少心思去论述儒家文化对民主发展的重要性,认定其为华人社会民主进程不可或缺的要素。首先,余英时指出,民主的选举制度不足以成就德政和善治。用他的说法,建基于人人平等的选举或决策制度,只是少数服从多数,是数量上的民主。若社会缺乏文化修养,最坏的结果,或会出现多数人的独裁,贬斥理性、打击少数。

不过,有别于一些传统文化的支持者,余英时不会因此而否定民主的价值,却提出克服民主制度弊病的办法,在于弘扬儒家思想和文化,其中如公正、社会责任、人类平等、富民等等观念,可为重量不重质的民主制度,提供丰富的人文内容。所谓民主管治,再不仅仅是管治人选由人民决定,更包括以民为本的德政和善治。

更具体的说,文化修养和建设对民主政治的重要性有两方面。按照作者的看法,民主的领袖比独裁的领袖更需要文化修养,否则,只懂操控选票。一旦选举胜利,便可借其认受性为所欲为,直至下次选举为止。因此,注重领导人品行的儒家文化,若有效推行,定能培养领袖人才好好运用权力。其次,儒家文化注重人文价值,据此形成公民的通识,定可提高他们的观察力和判断力,发挥监督权责、促进朝野良性互动的作用。

更进一步,余英时主张提升人文修养,有助克服社会计较功利少谈道德、重视功名忽略价值的主流趋势。他认为,政府应无为而治,提供应有的物质条件和自由环境,让学术界、文化界、教育界、新闻界自由发展,重建价值系统,使文化免受权势、金权的蹂躏,成为我们安身立命、社会稳定发展的精神资源。

作者深信儒家思想与普世价值(自由、民主、法治、人权)并行不悖。他列述多位近代儒者,如薛褔成、康有为、严复、王韬、陈独秀、胡适等等,都是普世价值的推介人。他更表示,从他们的言行表现,正好说明儒家思想与普世价值非常合拍。

从另一角度看,这本书是余英时学术思想的扼要版。余先生以中国思想史研究见称于世,其中他认定中国在几个重大变动时代(春秋战国之间、汉晋之间、唐宋之间、明清之间)均曾出现思想的突破。有关论述,这里无法介绍,但他的研究方法,却值得一提。余先生一面深入分析思想内涵,一方面着眼于社会整体变动,特别由知识分子社会身份的变化着眼,从而解释一代思想的出现、特征和作用。目下香港思潮起伏,由民主回归到本土自主,都需要深思明辨,余先生的研究方法,相信可供大家借镜。

(杜耀明为浸会大学助理教授)

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秦村

香港

既然认同民主的价值,在现成的民主文化中学民主便得了。日韩台都是这样走上民主之路的。文化山头主义者老要在有悠久专制历史的文化土壤中开出民主之花,找各种理由。令中共名正言顺重拾儒学。这批为专制主义提供理论基础的所谓专家学者,帮了中共一大忙。今天的国民已不复有八九年前对自由与民主追求的精神。

2016-06-29 02:32

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