习近平「好友」美国驻华大使卸任回美 中国外交部:尚未收到卸任通知

2020-09-14
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美国驻华大使布兰斯塔德传将卸任回国。(路透社资料图片)
美国驻华大使布兰斯塔德传将卸任回国。(路透社资料图片)

美国驻华大使布兰斯塔德(Terry Branstad)突然宣布卸任回国。美国驻华大使馆表示,布兰斯塔德大使将于10月初,卸下其美国特使职位并离开北京。但对接任人选暂无任何公布。外界预料,美国驻华大使一职在明年春天前不会替补,大使空缺恐怕将长达半年,今后美中关系的走向值得留意。中国外交部周一(14日)反应「错愕」,发言人汪文斌回应「注意到美方的有关推特」,但「尚未收到布兰斯塔德大使将卸任的通知」。(方德豪/胡凯文 报道)

美国驻华大使馆在周一(14日)发表的声明指,布兰斯塔德大使于上周与总统特朗普通话,并确认了卸任回美这一决定。美国国务卿蓬佩奥同日在推特发帖,感谢布兰斯塔德(Terry Branstad)过去三年的贡献,但并无透露驻华大使接任人选。

根据美国驻华大使馆的声明,布兰斯塔德在周一于大使馆内举行了一场内部全体大会,感谢美国驻华使领馆员工的辛勤工作,他说「最为自豪的是我们为达成第一阶段贸易协议以及为我们在美国的社区带来切实结果所做的工作。我们的目标仍然是为美国家庭带来有意义、可衡量的结果。我们已经取得了重要的进展,我们将继续争取更多。」 声明中并未阐明布兰斯塔德卸任的原因。

布兰斯塔德的突然离任引发诸多猜测。纽约政论人士王军涛对本台分析,曾任艾奥瓦州州长的布兰斯塔德,一直对华态度友好,在推动艾奥瓦州的大豆销售到中国上不遗馀力,但近期美中关系恶化,加上他在8月曾以《基于对等重置关系》(Resetting the Relationship Based on Reciprocity)为题撰写署名文章,并向《人民日报》投稿被拒絶,两国之后因此事互相指摘,令他的工作步步为艰。

王军涛说:那么现在看来,他辞职的话,我觉得他肯定是觉得干不下去。因为他作为美国驻华大使,他需要对国务院及白宫负责一个整体形象。从这个角度来看,虽然这个大豆可以继续搞,虽然他可以继续说,发展中美关系这些美好的言辞,但是白宫及国务院的强硬姿态,他要传递到。我们也知道前段(上星期)时间,他试图发一个文章,后来在大陆没有发表,那没有发表他又写了一个东西,对中共作出指摘,这个举动当然会激恼中共,我觉得这也使他下一步的工作比较困难。

《路透社》引述政府消息人士报道,布兰斯塔德突然卸任回国,是为了协助特朗普争取连任,而特朗普于上周六(12日)也曾暗示布兰斯塔德会回来。

王军涛说,如果布兰斯塔德需要回国,本来申请休假就可以,但如果他的目的是助选,那就有需要辞职。

王军涛说:也可能是,如果在大选不太适合做这件事,即卷入党派斗争的话,那么是不是他需要辞去大使来做这件事?我们还要再看。如果在大选来看,我觉得他可以成为特朗普总统和共和党建制派之间的桥梁。因为现在共和党内有很多建制派,包括参议员、众议员,都对特朗普总统非常不满意。那么我觉得如果是出于这个考虑,大使召回来的话,那是为了让他连系这些建制派,稳住基本盘。

在北京,中国外交部发言人汪文斌于周一的记者会上被问到布兰斯塔德即将离任的消息时,只是简易回应说「注意到美方发布的有关推特,尚未收到布兰斯塔德大使将卸任的通知。」

现年70多岁的布兰斯塔德曾2度担任艾奥瓦州(State of Iowa)州长,习近平尚未成为中国国家主席时,曾于1985年以省级农业代表团的身份访问艾奥瓦州。当时,习近平当时以河北正定县长的身份带队,与时任州长布兰斯塔德会面。2011年,布兰斯塔德访问北京,获当时已成为中国国家副主席的习近平的接待。习近平特意拿出当年访美行程资料,并回忆自己访美受到的热情招待。2012年,习近平以国家副主席身份访美时,赴艾奥瓦州故地重游,获布兰斯塔德接待,是两人第三次会面,外界视布兰斯塔德与习近平关系友好。布兰斯塔德当年获提名为驻华大使时,中国外交部发言人称他是「中国人民的老朋友」。

不过,美中关系近期恶化,中共党媒《人民日报》上周拒登布兰斯塔德投书,美国国务院随后发表声明表示,事件反映中共的虚伪以及对言论自由的恐惧。布兰斯塔德之后在大使馆驻华官方微博发表一篇题为「中华人民共和国虚伪的宣传系统」的文章,但文章很快又被删除。外界预料,美国总统大选临近,新任驻华大使要得到美国参议院的批凖。恐怕美国新任总统明年春前就职之前,美国将不会派驻驻中国大使。美国驻华大使一职空缺可长达半年,是否意味美中外交关系实质降级?以及中国驻美大使崔天凯的后续动向,都值得观察。

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