중국주재 북 공관, 국경봉쇄로 자국민 관리에 비상

김준호 xallsl@rfa.org
2020-02-14
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중국 공안이 조중우호교에서 북한으로 가는 트럭을 검사하고 있다.
중국 공안이 조중우호교에서 북한으로 가는 트럭을 검사하고 있다.
ASSOCIATED PRESS

앵커: 북한이 신종코로나비루스 방역을 위해 국경봉쇄조치를 취하면서 중국주재 북한공관들이 중국에 체류중인 북한주민 관리에 비상이 걸렸다고 현지 소식통들이 전했습니다.

김준호 기자가 보도합니다.

중국 단둥의 한 무역관련 소식통은 13일 “북조선 당국의 국경봉쇄조치 이후 중국 주재 북조선 공관들(대사관, 영사관)이 눈코뜰새 없이 바빠졌다”면서 “중국에 체류하거나 북조선에 돌아가지 못해 남아 있는 북조선 사람들을 관리하는 데 총체적인 책임을 져야 하는 상황에 몰렸기 때문”이라고 자유아시아방송(RFA)에 밝혔습니다.

소식통은 “무역 주재원이나 외화벌이 노동자의 경우 담당 보위원이나 노동자 지배인들에게 관리 감독을 맡기고 공관에서는 일반적인 관리만 담당했는데 국경이 닫힌 후에는 이들에 대한 세세한 문제까지 공관이 나서야 하는 상황이 되었다”면서 “혹시라도 지금같은 혼란한 상황을 틈타 집단 탈북이라도 발생하면 관할 공관이 책임을 면키 어렵다”고 강조했습니다.

소식통은 이어서 “상황이 엄중해지자 북조선 공관들은 관할 지역내 무역주재원과 식당 지배인, 그리고 노동자를 관리 감독하는 지배인과 보위 지도원들에게 휴대폰을 절대 끄지 말고 24시간 켜 놓을 것을 지시했다”면서 “이는 모든 지시사항을 휴대폰을 통해 전달하기도 하지만 이들 관리자들의 동선을 확인할 필요성이 높아졌기 때문”이라고 덧붙였습니다.

이와 관련 단둥의 또 다른 소식통은 같은 날 “어제(12일)에 (북조선) 단둥 영사부에서는 관할지역의 무역주재원을 비롯한 모든 부문 간부들에게 본국의 엄중한 지령임을 강조하면서 휴대전화 메시지로 지령을 전했다”면서 “지령의 내용은 어떤 사소한 물건이라도 조국(북한)에 절대 들여보내지 말라는 것”이라고 전했습니다.

소식통은 “이 날(12일) 북조선 노동자 지배인과 보위 지도원들에게는 ‘일꾼관리’를 철저히 하라는 별도의 지령이 하달되었다”면서 “신형코로나로 분위기가 어수선한 틈을 타 혹시라도 노동자들이 뛰지(탈북하지) 않도록 감시를 철저히 하라는 내용”이라고 주장했습니다.

소식통은 이어서 “북조선 공관들은 자국 주민들을 관리감독하는 수단으로 휴대폰에 크게 의지하고 있다”며 “현재 중국당국이 여러 사람이 모이는 것을 금지하기 때문에 북조선 주민들을 공관으로 집합시켜 사상강화 교육을 하고 중앙의 지시를 전달하는 것이 불가능 하다”고 지적했습니다.

소식통은 그러면서 “과거 한 때 북조선 공관들이 무역주재원들의 동선을 관리하기 위해 하루에 한 번씩 의무적으로 공관에 전화를 걸도록 한 적이 있었다”면서 “하지만 매일 수 백명의 전화를 받느라 업무에 지장을 받는 일이 반복되자 북조선 공관들은 지시를 철회하고 불시에 주재원들에게 전화를 거는 방식으로 주재원들의 동선을 파악하고 있다”고 설명했습니다.

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