북, 국경주민들에 밤10시까지 조명 켜두라 지시

서울-김지은 xallsl@rfa.org
2021-05-11
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북, 국경주민들에 밤10시까지 조명 켜두라 지시 야간(10시쯤)에 중국단둥에서 바라 본 신의주시. 압록강대교 건너 편 고층 아파트에 조명이 켜져 있다.
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앵커: 북한당국이 북-중 국경 신의주시 주민들에게 밤 10시까지 주택과 건물의 조명을 켜두라는 지시를 내린 것으로 알려졌습니다. 전기공급이 끊긴 이후에도 주민들이 자체 발전으로 조명을 밝히도록 지시해 반발을 불러오고 있다고 현지소식통들은 밝혔습니다. 

북한 내부소식 김지은 기자가 보도합니다.

평안북도 신의주시의 한 주민소식통은 8“요즘 압록강 인근 신의주시 일대에는 밤늦게까지 조명이 환하게 켜져 있다”면서 “중앙에서 국경지역주민들에게 국가전기공급이 끊긴 이후에도 밤 10까지는 자체로 조명을 밝힐 것을 지시했기 때문”이라고 자유아시아방송에 전했습니다.

소식통은 “신의주시 역전동과 관문동을 비롯한 중국에서 마주 보이는 지역들에 밤 10시까지 조명을 밝히라는 지시가 중앙에서 하달되었다”면서 “이 때문에 이들 지역의 공장, 기업소와 고층 아파트들은 책임적으로 지정된 시간(10)까지 조명을 환하게 켜두어야 한다”고 말했습니다.

소식통은 이어서 “요즘 수풍발전소에서 신의주로 보내는 주민용 생활전기는 식사시간을 기준으로 하루 4시간씩 보장해주고 있다”면서 “아침에는 6시부터 8시까지, 저녁에도 6시부터 8시까지 전기가 공급되는데 저녁 8시 이후 밤 10시까지는 주민들이 태양전지판등 자체로 전기를 생산해 조명을 유지해야 한다”고 덧붙였습니다.

소식통은 또 “중앙에서 국경을 맞대고 있는 신의주 일부지역에 밤 늦도록 조명을 켜두라고 지시한 이유는 밤에 중국쪽에서 신의주를 바라 볼 때 암흑천지여서 조선의 심각한 경제난을 그대로 보여주기 때문”이라면서 중국인들에게 밤에도 불을 밝힌 신의주시를 보여주기 위해 나라에서 전기도 주지 않으면서 주민 자체로 전기를 생산해 조명을 밝히라는 터무니 없는 지시를 내려 먹이고 있다고 증언했습니다.

소식통은 그러면서 “이 같은 엉뚱한 지시에 신의주 지역 주민들은 ‘우리가 왜 중국 사람들 눈치까지 봐가며 살아야 하냐’며 울분을 터뜨리고 있다”면서 “생계도 어려운 주민들이 하루 2시간 조명을 유지하기 위해 전기를 비축한다는 게 얼마나 힘든 일인지 아느냐”고 반문했습니다.

이와 관련 신의주시의 또 다른 주민 소식통은 10“요즘 신의주시 일대에 예전에 비해 전기가 잘 들어오는 것을 알 수 있다”“아침 이른 시간에 2시간, 저녁 6시부터 2시간 안정적으로 전기를 공급해주어 식사준비 등에 도움이 되고 있다”고 전했습니다.

소식통은 “그런데 신의주역전과 세관이 있는 역전동, 관문동, 해방동 등 압록강을 마주한 지역들에는 밤 10시까지 조명을 환하게 켜라는 중앙의 지시가 내려왔다”면서 “주민들은 전기가 끊긴 밤 8시부터 두 시간은 태양광 전지나 밧떼리 등을 이용해 전기를 비축해두었다가 무조건 불을 환하게 밝혀야 해 살기도 어려운데 조명비용까지 부담하게 된 셈”이라고 설명했습니다.

소식통은 이어서 “원래 신의주시는 수풍(수력)발전소에서 생산된 전기를 공급받는다”면서 “겨울에는 수력자원이 줄어들어 전기공급이 거의 안 돼 큰 불편을 겪었는데 봄이 되면서 전력생산량이 조금씩 늘어나 요즘은 그나마 식사시간에는 전기가 공급되는 편”이라고 언급했습니다.

소식통은 또 “그런데 중앙에서 압록강 건너 중국 사람들이 조선에 전기가 없어 컴컴한 것을 보면 경제가 막막하다고 판단할 수 있으니 밤 10시까지는 지역에서 책임지고 조명을 밝히라는 지시를 내렸다면서 이 때문에 전기를 비축할 수 있는 빛판(태양광)발전 설비의 가격이 기존의 20만원에서 40~50만원으로 두 배 이상 뛰었다고 지적했습니다.

한편, 당국의 지시를 어기고 불을 켜지 않은 일부 주민들은 벌금 등 처벌을 받기도 하지만 빛판 발전 설비 가격이 비싼 점 등을 감안해 비교적 가벼운 처벌인 대중 비판을 받는 것으로 알려졌습니다. 또 이번 당국의 조치는 인구 34만명 정도인 신의주시 전체가 아니라 중국 측에서 보이는 신의주 내 국경연선 지역에 한정된 것으로 전해졌습니다. 

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