에이브럼스 “북 위협, 외교와 억제로 대응”

서울-서재덕 seoj@rfa.org
2021-05-13
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에이브럼스 “북 위협, 외교와 억제로 대응” 로버트 에이브럼스 주한미군사령관 겸 한미연합사령관이 13일 오전 서울 중구 밀레니엄힐튼호텔에서 한미동맹재단 주관으로 열린 환송 행사에서 고별사를 하고 있다.
연합

앵커: 로버트 에이브럼스 한미연합사령관 겸 주한미군사령관은 외교와 신뢰할 만한 억제를 통해 북한의 위협에 대응할 것이라고 밝혔습니다

서울에서 서재덕 기자가 보도합니다.

로버트 에이브럼스 한미연합사령관 겸 주한미군사령관은 13일 북한이 중대한 위협을 가하는 한 한미는 강력하고 신뢰할 만한 연합방위태세를 유지해야 할 의무가 있다고 밝혔습니다.

에이브럼스 사령관은 이날 한미동맹재단과 주한미군전우회가 공동 주최한 환송행사에서 고별사를 통해 미국은 외교와 신뢰할 만한 억제를 통해 북한의 위협에 대응하기 위해 동맹국, 파트너국들과 긴밀히 협력할 것이라고 설명했습니다.

로버트 에이브럼스 한미연합사령관 겸 주한미군사령관: 어떤 잠재적인 적대세력도 대한민국 방위를 위한 우리의 결의와 의지를 절대 과소평가해선 안 됩니다. 또 핵무기가 없는 북한을 포함한 한반도의 평화와 안정에 대해서도 우리는 같은 의지를 갖고 있습니다.

또 한미의 전문성을 갖춘 준비태세와 견고한 연합방위태세는 대한민국에 대한 그 어떤 잠재적 공격에도 대응할 수 있는 가장 강력한 억제력이라고 말했습니다.

에이브럼스 사령관은 분쟁을 일으키는 게 아닌 분쟁을 방지하는 동맹으로 진화하는 것이 한미의 책임이라고 언급하며 평시에 땀을 흘려야 전시에 피를 흘리지 않을 수 있다고 강조했습니다.

그러면서 주한미군의 실사격 훈련 제한을 언급하며 이런 도전적이고 복잡한 동맹 현안의 경우 이성적으로 접근해 철통같은 동맹을 강화하는 방향으로 풀어나가야 한다고 말했습니다.

에이브럼스 사령관은 이어 한미가 공유하는 가치는 한미동맹과 한미연합군이 하는 모든 활동의 버팀목이라고 강조했습니다.

로버트 에이브럼스 한미연합사령관 겸 주한미군사령관: 표현의 자유와 언론의 자유, 집회의 자유, 종교의 자유, 법치주의 등은 자유민주주의의 필수 요소들입니다. 바로 이러한 가치들을 한미 양국의 국민들은 소중히 여깁니다.

이와 함께 주한미군 장병과 군무원은 한국에서 근무하며 미국의 진가를 발휘하고 이들이 귀국할 때면 한국의 진가를 배워 돌아간다며 이 같은 선순환이 한미 양국의 유대관계를 강화해왔다고 말했습니다.

서욱 한국 국방부 장관은 이 자리에서 에이브럼스 사령관이 지난 30개월 동안 한국 군과 함께 하면서 한미동맹의 역사에 큰 발자취를 남겼다고 평가하며 그간의 헌신에 감사함을 전했습니다.

서욱 한국 국방부 장관: (에이브럼스 사령관은) 굳건한 한미동맹을 기반으로 한반도 비핵화와 항구적인 평화정착을 위한 한미 양국 정부의 외교적 노력을 뒷받침했습니다. 코로나19 상황에서도 완벽한 방역대책을 수립한 가운데 연합훈련 및 연습을 효과적으로 수행함으로써 확고한 연합방위태세를 유지하였습니다.

이날 행사에서 에이브럼스 사령관은 한미동맹친선협회로부터 ‘우병수라는 한글 이름을 선물 받았으며 주한미군사령부가 위치한 평택시로부터 평택 명예시민증도 받았습니다.

지난 201811월 부임한 에이브럼스 사령관은 신임 주한미군사령관으로 지명된 폴 라카메라 미국 태평양육군사령관의 미 의회 인사청문회와 인준 절차가 마무리되면 내달 퇴역한 뒤 고향인 미국 노스캐롤라이나로 돌아갈 예정입니다.

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