[주성하의 서울살이] 김정은이 3년째 신년사 못하는 이유

주성하-탈북자, 동아일보 기자
2022.01.21
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[주성하의 서울살이] 김정은이 3년째 신년사 못하는 이유 김정은 국무위원장이 지난 2019년 1월 1일 노동당 중앙위원회 청사에서 신년사를 발표하고 있다.
/AP

사랑하는 북녘 동포 여러분 안녕하십니까. 올해 1월은 예년에 비해 꽤 춥게 느껴집니다. 그런데 이 추운 겨울 북한 주민들은 항상 그랬듯이 비료생산 전투에 떨쳐나서 야외에서 벌벌 떨면서 고생을 하겠네요.

 

특히 올해는 김정은이 농촌에 역점을 두고 밀 재배로 주력 작물도 바꾼다고 선언했기 때문에 지력 향상을 위해 퇴비에 더 신경을 많이 쓸 것으로 보입니다. 옛날에 토지 개량 사업이라면서 산에 올라가 부식토를 파서 논밭에 깔던 때 저도 고생 많이 했습니다.

 

그런데 여러분, 김정은이 올해 왜 농촌에 갑자기 신경을 쓰기 시작했는지 궁금하지 않으십니까. 요 몇 년 동안 계속 건설만 추진하더니 올해는 왜 농촌이죠? 먹고 사는 문제가 시급해서 일까요? 먹는 문제는 원래 항상 시급했고, 그건 땅을 농민들에게 나눠주어 생산하면 아주 간단한 일인데 그건 하지 않고 있습니다.

 

저는 이걸 다른 측면에서 해석하고 있습니다. 김정은이 신년사를 3년째 하지 않은 것과 같은 맥락이라고 생각합니다.

 

올해는 여러분들도 아시다시피 신년사 대신 작년 말 닷새 동안 열린 노동당 전원회의 결과를 설날 노동신문에 싣는 방식을 선택했습니다. 작년은 새해 벽두부터 노동당 8차 대회를 열어 신년사를 하지 않았고, 재작년은 올해처럼 설 직전에 노동당 전원회의를 열어 신년사를 대신했습니다. 김정은은 왜 집권 이후 매년 하던 육성 신년사를 포기했을까요.

 

제가 가만히 생각해보니 3가지 이유로 차마 신년사를 할 수 없을 듯 합니다.

 

우선 창피하겠죠. 도저히 말할 체면이 없을 겁니다. 신년사는 회의 결정을 신문에 싣는 것보다 훨씬 더 무게감을 가집니다. 김정은이 직접 얼굴을 드러내고 북한 주민에게 약속하는 일인데, 약속을 지키지 못할 경우 직접적인 비난의 화살이 돌아오기 때문입니다. 신년사를 계속 하다간입만 열면 거짓말이라는 비난이 점점 커질 수 있습니다.

 

북한의 신년사는 수십 년 동안 늘지난해는 위대한 승리의 한해였다로 시작됐습니다. 과거엔 억지로라도 성과라는 것을 나열했지만, 최근 3년 동안은 도무지 자랑할만한 것이 보이지 않습니다. 성과가 없는데 승리를 거두었다고 자화자찬하면 시작부터 거짓말쟁이가 되는 셈이 아니겠습니까.

 

지난해만 봐도 김정은은 세 가지 대공사에 북한의 역량을 총동원했습니다. 평양에 5년 동안 5만 세대를 건설하며 첫해에 1만 세대를 완공하겠다고 했습니다. 그런데 1일자 노동신문은 “1만 세대 건설이 기본적으로 결속됐다고 전했는데 완공이란 표현을 쓰지 못한 것으로 보아 첫해부터 완공 약속을 지키지 못한 게 뻔합니다. 비유하면 마라톤을 뛰겠다고 큰소리를 쳐놓고 5분의 1도 가지 못하고 주저앉은 셈입니다.

 

김정은이 1만 세대 건설보다 더 관심을 기울여 여러 차례 현장에 나가 독촉했던 보통강 다락식 주택구 건설은기본적으로 결속됐다는 표현도 아닌새로운 건축 형식이 도입됐다고 밝히고 있습니다. 검덕지구 5000세대 살림집 건설도 성과적으로 진척됐다고만 밝혔습니다. 일부는 완공했지만, 약속했던 숫자에 턱없이 미치지 못한 듯합니다.

 

이런 상황에서 김정은이 신년사에서 무슨 말을 해야 체면을 살릴 수 있을까요. 작년에 벌인 공사를 마저 마무리하겠다고 할 수도 없고, 그렇다고 또 공사를 벌이겠다고 하기도 어렵습니다. 그래서 올해는 차마 공사판을 언급하진 못하고 전원회의 결정을 내세워 농사혁명, 밀 재배 등을 운운하며 관심사를 농촌에 돌리려고 하는 것 같습니다. 이는 북한 사람들이 작년엔 공사판에서, 올해는 논밭에서 삽질을 해야 하는 신세가 됐다는 것을 의미합니다. 올해가 끝나면 내년에 김정은이 또 공사판에 사람들을 내몰 가능성도 있습니다.

 

그런데 작년만 약속을 지키지 못한 것이 아닙니다. 그 직전 2년 연속 김정은이 역점사업으로 내밀던 원산갈마 해안관광지구와 평양종합병원이 모두 완공되지 못했습니다. 이런 상황에서 신년사를 통해 뭘 약속한다는 것은 거짓말 보따리만 더 키우는 셈이 됩니다. 그렇다고 아무 말도 하지 않으면 체면이 서지 않으니 당 대회나 전원회의 형식을 빌려 과제만 나열하는 식으로 넘어가는 듯합니다.

 

신년사를 못하는 두 번째 이유는 희망이 없기 때문이 아닐까 싶습니다. 코로나로 스스로 문을 닫고 버티기 시작한지 24개월 만인 지난 16일 북한 열차가 단동에 나왔다고는 하지만, 열차가 다닌다고 북한 경제가 살아나는 것은 아닙니다. 코로나 사태 이전에 이미 북한 대외무역은 80% 이상 줄었습니다. 2017년부터 사상 최강의 유엔 대북 제재가 잇따라 채택되면서 북한의 3대 수출 상품인 광물, 수산물, 임가공 수출이 중단됐고 2019 12월까지 해외 노동자들도 대다수 귀국했습니다. 북한의 돈줄이 꽉 막힌 것입니다. 그러니 코로나 봉쇄가 풀려도 북한이 벌 수 있는 외화는 10년 전에 비해 많이 쳐줘도 20% 수준에 그칩니다. 이는 코로나가 사라져도 김정은에겐 희망이 없다는 의미입니다.

 

신년사를 못하는 세 번째 이유는 여러 정황을 통해 볼 때 건강상 문제일 수도 있습니다. 특히 지난해 김정은은 살이 급격하게 빠지는 등 외형상 큰 변화가 있었습니다. 그리고 지난해 11월 양강도 삼지연 건설장에 나타난 것을 빼면 평양 시내만 서너 차례 시찰했을 뿐 지방에 나가지 않았습니다. 과거와 비교해 눈에 띄게 게을러진 것입니다. 지난해 12월 김정일 사망 10주기 기념식에 나타났을 땐 급격한 노화 흔적도 보였습니다.

 

물론 김정은이 신년사를 읽지 못할 상황은 아니겠지만, 읽는 순간 목소리, 숨소리, 혈색 등이 분석이 가능하죠. 과거와 차이가 크다면 북한 주민부터예전보다 훨씬 숨이 가빠하는데 건강에 문제가 있는 것이 아닌가하는 식으로 수군거릴 수 있습니다.

 

저는 김정은에게 신년사를 하라고 독촉하고 싶진 않습니다. 현실은 점점 시궁창에 빠져드는데 고장난 축음기처럼 매년위대한 승리의 해라는 똑같은 소리를 되풀이하는 것은 북한 주민도, 저도 듣기 괴로운 일이지요. 아무쪼록 여러분들은 항상 숨 쉴 틈이 없이 주민들을 내몰아 불평불만 가질 시간도 주지 않겠다는 김정은의 속셈을 꿰뚫어 보고 적당히 몸 조심하며 사시길 바랍니다. 지금까지 서울에서 주성하였습니다.

 

** 이 칼럼내용은 저희 자유아시아방송의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다**

 

주성하, 에디터:오중석, 웹팀:김상일

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