【华府看天下】RCEP有姿势无实际 华府重返TPP指日可待


2020-11-18
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过去的周末,东盟国与中日韩澳纽签订《区域全面经济夥伴关系协定》(RCEP),媒体标题,都说这是史上最大的区域自由贸易协议。有的更说RCEP不包括美国,将令美国在亚太区内边缘化,说中国推动与主导的RCEP将体现中国取代美国在亚太区甚至世界的地位。

从人口与GDP算,RCEP却是很大。但看看RCEP条文,你便会发现RCEP其实是有姿势无实际。区域内大部分国家本来就在世界贸易组织框架内,加上东协国家间的自由贸易与区内多个双边自贸协定,令区内很多项目本来已经达到低关税甚至零关税。RCEP扩大的项目与新减的关税,其实很少。一些重要的项目如服务业与电子商务的重要方面,都没有包括在内。包括在内的,亦无执行机制,只是依赖各国自行遵守协议。这样的一个了无新意、难有效执行的协议,与现有其他区域自贸协议,例如在今年夏天生效,取代原有北美自由贸易协定(NAFTA)的美国墨西哥加拿大协议(USMCA)相比,实在是虚弱很多。

RCEP另一个最大的问题,是由中国主导。众所周知,中国对于国际协议的态度,是大家签了,你便要遵守,但他不用。中国加入世贸之后,中国货长驱直进其他世贸成员国。但中国至今,仍未履行很多开放市场的承诺。强大如美国的货物与公司,到今天仍在投诉在中国市场遭到违反世贸规定的歧视与挤压。

中国跟邻近的比自己弱少很多的国家签订自贸协定,等如让这些国家变成中国剩馀货品的散货场。而这些国家的投资与货物在中国市场,仍会像美资美货一样,遇到重重行政歧视与阻碍,更常常会因为一些极小的事情让中国老子不高兴(例如有大学邀请黄之锋去演讲、外交官或公司代言人说了两句批评新疆集中营的话)而受到杯葛打击。印度在去年退出RCEP谈判,便是因为国内各行业都预示RCEP只会让中国获利,印度只有吃亏的分。

美国自1980年代起能带领世界建立自由贸易秩序,从推动世界贸易组织到北美自由贸易协定,靠的就是用美国庞大的消费市场作诱因,吸引各国加入。世界各国加入美国领导的自由贸易体系,让美资更自由到本国投资,本国产品便能以低关税大举进入美国市场。美国以外的其他主要经济强国,由中日韩到德国、北欧,都是出口导向的贸易顺差国。美国则凭美元作为全球商贸交易货币的特殊地位,一直维持全球最大逆差国、消费国的地位。因此,美国带头的自由贸易协定,对出口导向经济的吸引力都很大。

相反,中国本身是一个出口大国,自己生产的东西,自己的市场也消费不了,由中国带头的自由贸易区,注定只能沦为中国货的倾销市场。无奈美国因为多年自由贸易带来的去工业化与工人失业,导致反自由贸易政治的出现。特朗普与桑德斯在右翼与左翼崛起,导致美国在近年退出多个本来在推动的自由贸易协议,例如比RCEP更广更深的《跨太平洋关系夥伴协定》(TPP)。

美国退场,中国装胸作势带头搞自由贸易协议,其他国家不会寄于厚望但也聊胜于无。这次RCEP登场,实际意义欠奉,但却可能摧促美国新政府重返TPP。特朗普就任总统后结束了NAFTA,却成功建成USMCA。USMCA加入了劳工保障与工资条款,连美国主要工会也支持,所以能够在国会大比数通过。USMCA的成功经验,证明美国重新上路,带领全球推动更保障工人权益的自由贸易,指日可待。大家与其看北京白吹RCEP的牛皮,不如为美国重返TPP做好准备。

- 孔诰烽


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