【华府看天下】病毒再被指源自武汉实验室 中国不配合越显可疑

2021-05-26
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【华府看天下】病毒再被指源自武汉实验室 中国不配合越显可疑
粤语部制图

全球大瘟疫爆发一年多,世界各国都被这个瘟疫搞到「鸡毛鸭血」。美国在联邦政府和各个州政府以战时动员的力度,推动全民免费打疫苗四个月之后,美国的成年人口已经有六成打了最少一剂疫苗。现在估计,到了七月四日,美国将有七成人口打了疫苗。近月美国各地经济、学校逐步重开,本来很多人担心会带来新一波大爆发,结果新染疫、入院、死亡、确诊率等各项指标,都在各州快速持续下降,现在已经回到去年春天的水平。事实证明,疫苗威力强大。

疫苗迟早完全战胜瘟疫。但对于病毒的起源和中国政府导致疫症的责任,我们仍未有结论。世界卫生组织在年初派专家到中国调查,中国当局并不透明合作,专家无法获得关键数据,报告只能根据中国官方的片面说法。报告在三月发表之时,连一直被视为北京之友的世卫秘书长谭德塞,都承认调查不够全面,表示病毒起源于武汉病毒研究所实验室意外泄漏之假设,在更深入调查之前都不能被排除。

报告发表后两个月来,越来越多科学家和媒体、各国官员公开批评,报告在调查不完整和数据不全的情况下否定实验室泄漏假设,难以令人接受。这个月初,18名全球最顶尖的生物学家,在权威期刊《科学》发表声明,呼吁更深入调查和强调不能轻率否定实验室起源说。美国电视新闻节目《60分钟时事杂志》、全国公共电台等具有公信力的媒体,均对病毒的实验室起源假设作出深入浅出的报道。在特朗普和拜登政府均统领抗疫工作,人气爆升的病毒学家福奇,最近更在访问表示,他仍未被说服病毒是在大自然演化而成。

这个星期,《华尔街日报》刊出独家消息,指出美国的情报系统,早就掌握武汉病毒研究所有三名研究人员,在2019年11月感染病症与新冠病毒感染相似的不明疾病,而中国当局一直没有公布。

在瘟疫爆发之初,中国官方一口咬定病毒来自市场动物,却一直没有提出证据显示是甚么动物。中国政府也没有向调查队提供瘟疫早期的关键数据。中国政府这些作为,只能更多人怀疑它是在隐瞒甚么。

武汉病毒研究所,负责高度危险,高度设防的「gain of function」研究,从大自然收集病毒,让它们在实验室的控制环境下快速繁殖和变种演化,直到病毒变成可以感染人类,帮助科学家理解病毒变得能感染人类的机制。

这种研究,很容易通过工作人员的意外感染而令病毒逃出实验室。这些意外事件,在各国都发生过。美国政府在2014年开始严加管制这类研究。很多美国科学家于是与中国科学家,特别是武汉病毒研究所合作,领取巨额研究经费,在中国的实验室继续这类研究。

在瘟疫发生前两年,一早便有美国驻中外交官警告武汉研究所的安全风险。瘟疫爆发后,中国政府、牵涉这种研究的西方科学家等一开始就使劲否定这实验室泄漏假设,又无法提供令人信服的数据,更故意将这个假设与「生化武器」阴谋论混为一谈。这样急于否定和抹黑,反而令人觉得可疑。

中国政府在疫情刚爆发时隐瞒疫情,害惨全世界,已经够令人愤怒。如果中国真的那么肯定病毒不是起源于实验室泄漏,那么最有效还中国清白的方法,便是让国际专家毫无阻隔地进行更彻底的调查,并公开所有关键数据。如果北京一直拒绝,只会让越来越多人相信病毒真起源于实验室泄漏。

- 孔诰烽


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