【華府看天下】2021年中國經濟反彈將難持續 與民主世界對抗將加劇

2020-12-30
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【華府看天下】2021年中國經濟反彈將難持續 與民主世界對抗將加劇
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2020年終於走到盡頭。這一年,因為全球大瘟疫,全世界都不好過。過多幾十年後,將來的歷史學家會不會將2020年定性為世界發展轉折點的關鍵年份?

人類歷史上,曾出現過產生深遠影響的瘟疫,如歐洲中世紀的鼠疫和歐洲人在十五世紀抵達美洲後在美洲原住民社群引發的天花、麻疹等。這些瘟疫產生巨大的歷史影響,因為它們不但擴散快,死亡率也奇高,所到之處,都帶來人口的大規模崩潰。

中世紀的鼠疫,導致農民人口銳減,土地荒廢。擁有土地的地主沒有足夠農民勞動付貢,農民對地主的議價能力因而大增。這一權力關係的改變,推動了封建農奴制度的消亡和資本主義農業的出現。十六世紀開始的美洲土著大瘟疫,導致土著社群和國家體制崩潰、令大規模移民到美洲的歐洲武裝拓殖者得以輕易拓展地盤,佔據美洲大部分肥沃土地資源。

2020年的全球大瘟疫,當然可怕,但帶來的長遠政治經濟影響,恐怕不會如上述的歷史例子那麼厲害。這個病毒的死亡率,還不及1918年的西班牙大流感。當年的大流感,對當時的經濟社會一時帶來很大困難。但疫症過後,全球經濟恢復神速,無阻1920年代的全球繁榮甚至泡沫。

相信能夠終結這次疫症的疫苗已經陸續出現。若疫情在年底結束,世界會否回到2019年被打斷的發展,好像甚麼都沒有發生過?雖然疫症不會帶來歷史大轉向,但對於世界政治經濟的短期和中期影響,還是有的。

一些智庫與媒體預測,中國經濟迅速回升,世界其他國家包括美國仍在掙扎,所以中國將是這場瘟疫的最大贏家,有顧問公司甚至斷言疫情將加速中國成為世界最大經濟體。這種將一時趨勢延伸到未來的線性預測,失準的例子比準確的多太多,如果這些預測準確,上海早就超越倫敦和紐約成為世界最大金融市場,日本早就成為世界第一大經濟體。

中國經濟在2020年下半年的反彈,很大程度是國有銀行年初不理會後果大規模放貸刺激經濟,和世界大部分地區生產停頓,所以一時要更依賴中國出口所致。當世界生產恢復之後,中國在2020年底的這個優勢便會消失。

疫症期間各國見識到中國高價出口醫療物資,不少物資被發現是不合標準的劣貨假貨,其大外宣還厚顏無恥地將這些發世界瘟疫財的的出口生意,說成是中國打救世界的義舉,更用進出口生意凌霸對中國政府提出批評意見的國家如澳大利亞。這種在全球因為中國製造的災難中掙扎時乘機博亂的無賴行為,各國看在眼裡,當它們經濟恢復後,恐怕將會對中國更為防範。

同時,權威的國際金融機構(Institute of International Finance),每年都發表全球債務報告,它在今年年中的報告,便警示中國在瘟疫之後,整體經濟的負債,將爆升到國民產值的百分之335以上。過去五年,中國因為2009-10年的大貸款刺激,負債率衝過百分之250,已經導致經濟滑坡。現在債務繼續往上衝,對後續經濟增長的壓力,將會十分巨大。難怪北京最近大講內循環準備鎖國,還擺出準備向成功私營企業和私人企業家抄家的姿態。

當世界在2021年從瘟疫中恢復之後,全球圍中制中和中國經濟放緩的勢頭將更為厲害。若果北京的施政風格不變,到時北京對世界的應對將會更凶狠更不理性,中國與美國和民主世界的衝突,將會更為激烈。大家應該做好心理準備。

- 孔誥烽


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