寒山评论﹕在美国的中国老人的“干儿子”

"我们是中国人,没有向美国政府交过一分钱,没有纳过一分税,凭什么我们一个外国人要花美国政府的钱,凭什么我们看病要美国人民买单?!”

2008-12-18
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这个问题是一个来自中国湖南姓李的老人在美国写给在国内的亲友信中的话,用中国人习惯的术语来表达,在这个问题的背后"有一个动人的故事"。

这个老人九月份来到美国波士顿探望女儿,不久就因腹部疼痛送进波士顿著名的麻省总医院急诊室,检查结果是胆结石,医生要求立即住院手术。但老人却十分害怕,因为和很多来美国探亲的老人一样,出于经济考虑,他来美之前没有买医疗保险,而是随身带了很多药品,但这些都没有用。

美国的医疗费很高,他担心手术加住院的经济负担是女儿和女婿难以承受的,于是他提出立刻回国。谁知院方不答应,因为医院的原则是不能让有生命危险的病人离开医院。当老人和家属提出经济方面的担心时,主治医生反而劝他们必要担心,并说让病人为费用如此担心,这是医院财务部门的过失。

既然院方坚持不让老人出院,病人和家属只好从命。接下来的几天中,用病人的话来说是医院"只管治病﹐从不提钱"。老人的女儿给在国内的哥哥写信详细描绘道:

“从昨天到今天,我们也感受到了,美国医生完全不关心你有没有钱,最后付不付得起,他们简直是在以200%的热情给爸爸看病。从医生到护士,到实习医生,来了不知道多少人了,没有人问我们经济状况,即使我们告诉医生我们没保险,也付不起钱,医生都是很友好地安慰我们说,不用担心这些,这些都是医院财务部的事情,他们只管治病……他们的规定,要是医生不同意的话,财务部没有权利以任何病人可能不交费为理由,停止治疗。好像美国这里医生和财务是分开的,医生只管治病救人,财务部管收钱,收不收得到跟医生收入没啥关系。所以医生才能专心治病。美国的医院全部是非盈利性的,而且法律绝对不允许因为经济问题不收治病人。最后医院的亏损,是由美国政府承担。”

更让病人和家属奇怪的是:

"来医院五天了,没人问我们要过我们的身份证,爸妈的护照。没有任何押金,一分钱都没提。要不是我们不断跟他们提我们没有保险的问题,他们根本就不管。要不是第二天我们主动去找财务部的人谈了一下,财务部的人根本就不理我们,气死我们了。呵呵。他们要了爸妈的地址,而且不需要任何验证,我们就写了个给他们。如果写个假的,我们一踏出医院,他们就再也找不到我们了。到现在,他们连我们是做什么的都不知道。没人问,这是病人的隐私。"

除了不管有钱没钱有病就治,医生和护士对李先生和家属的态度也让李先生和家人倍感温暖。医生和护士的周到服务、对病情和治疗方案的详尽解释,对病人和家属心情的体会和谅解,这些都让他们感动不已。 

最后,病人的女儿在信中告诉哥哥:“出院的时候,我们就这样走出去了,感觉像做梦一样。”

但这还不是故事的结束。当老人住院后,他女儿打听到麻州可以给所有65岁以上老人办免费医疗保险,不受身份限制。就是说哪怕你是非法移民,甚至没有身份证明,只要你说自己是65岁以上,有病就只管大胆看医生。李先生的女儿立刻给父亲申请,很快获得批准,她父亲的医疗费就由州政府报销了--当然这笔钱最终是麻州公民出的。

我在90年代的波士顿生活过多年,经历过和听说过很多类似的故事。这样的故事也发生在美国其他州。一个在中国工作了一辈子的老人通过女儿的美国公民身份获得绿卡,前年转为美国公民,立刻在新泽西州获得了一套公寓、医疗免费保险和生活费。和他通电话时凡是提起生活开销,他总是说他有一个"干儿子"替他买单。第一次听他这么说时,我问他谁是这个干儿子,他哈哈大笑说:"布什!"

这个故事是由美国的华文报纸《侨报周刊》在感恩节前夕报导的,记者诚恳地说"希望所有受惠于这个国家的人们能够充满诚意地说一声:谢谢。"

仔细推敲,对于生活在美国的中国人来说,这句话确实语重心长。

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