【文韜政論】武肺疫情下的全球貧窮與不平等

2021-04-22
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【文韜政論】武肺疫情下的全球貧窮與不平等
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人類遭到前所未見的武漢病毒攻擊,這種達到生化武器級別的病毒目前已導致超過1.4億人感染及300多萬人死亡。即使各國積極推動疫苗接種,疫情仍惡化中,據世界衛生組織統計,過去一周全球確診數上升11%,有超過520萬人確診;死亡數亦增加8%,超過8.3萬人。而且已是連續8周確診數上升,超過了今年1月的高峰期。

全球化令疫情擴散至包括南極及亞馬遜森林在內的世界每一個角落。武漢肺炎大流行導致各國經濟衰退,失業率大增,大量商店倒閉,全球經濟受創空前嚴重。正當病毒不斷變種,並持續影響全球經濟的同時,全球貧窮及不平等情況愈來愈嚴重。雖然大家對這次武漢肺炎帶來的影響仍未能夠準確掌握,但是從去年第四季開始,投資銀行如瑞士信貸、非營利國際組織如樂施會、商業智庫如胡潤百富硏究院,都先後發表調查報告,揭示武漢肺炎對全球經濟的衝擊及全球不平等的影響。

國際著名投資機構瑞士信貸在2020年10月出版的《全球財富報告2020》中承認短期內雖無法準確估計疫情的影響,但從資料中發現直至6月底,全球財富減少7.2兆美元。在企業倒閉及失業潮的衝擊下,疫情對收入分配會有負面影響。不過,在相對富裕國家的民眾因為有政府的紓困援助,受到的衝擊比較少,而在低收入國家,民眾所受到的衝擊卻比較大。樂施會在2020年12月出版的報告得出類似的觀察,他們指出,若沒有緊急行動,全球貧窮及不平等會加速惡化,並建議富國為窮國提供援助及取消債務。不過,全球貧窮及不平等加速惡化又有甚麼問題?

法新社報道,公布的2021年胡潤全球富豪榜顯示,中國去年創造200多名身家逾10億美元的富豪,儘管在2020年初,中國採取了前所未有的遏制措施,導致經濟活動驟減,但股市恢復迅速發展和大量新上市公司出現,抵消疫情的破壞。胡潤全球富豪榜顯示,共3228名身家10 億美元以上的富翁。中國新增259人身家突破10億美元大關,人數超過世界其他國家的總和。總計中國有1058人身家破10億美元,是第一個突破1000人大關的國家。相較之下,排名第2的美國新增70名富豪,總數達到696人。印度擁有億萬富豪177名,位居全球第三。

《彭博》報道,根據聯準會最新的家庭財富季度報告,最富有的1%家庭的淨資產,在2020年增加約4兆美元,意味著他們佔據全國約35%的新增財富。相比之下,後50%的窮人,只得到約4%的進帳。從美國家庭新增財富變化中看出,貧富差距擴大,這也成為拜登政府力主對高收入人群加稅的主要原因。以家庭財富作比較的話,美國最富家庭從股票和共同基金的上漲中受益最多,此外還有他們在私營企業的股權,這是收入居底層90%家庭所沒有的資產。沒有大學學歷的群體,佔全國總財富中的比例下降。大學以上的人財富增加9.3兆美元,提高了1個百分點。與其相較,沒有高中學歷的家庭,財富減少1110億美元。這個群體僅佔全國總財富的1.6%,是1989年有數據以來最低。

世界銀行預估到了2030年,假如所有政府容許不平等每年增加2%的話,屆時會有多5億人每日收入低於5.5美元。相反地,如果所有政府都將不平等每年降低2%的話,大家可以在三年內回到病毒打擊前的狀況,而且在2030年將的貧窮人口會減少8.6億。據樂施會2021年1月的另一份報告中引述之硏究顯示,在武肺病毒打擊其間,直至2020年底全球最有錢的十位富豪的財富增加了5千4百億元,而活在貧窮線以下的人則增加了2億至5億之間。

全球化帶來的各種危機,除了這次武漢疫情外,還有如2000年的網路泡沫及2001年的恐怖襲擊,2008年次貸危機及之後的金融海嘯,都大大衝擊了經濟,但在政府紓困下經濟復元的過程中,富者的財富很快就重新回到增加的趨勢,貧者則是愈發貧窮。各國政府若不正視此問題,未來的確會如世銀的預估一樣繼續惡化。

- 梁文韜(台灣成功大學政治系教授)


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