【杜耀明评论】「清零」政策如抽刀断水 「与病毒共存」别无选择

2022.01.27
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【杜耀明评论】「清零」政策如抽刀断水 「与病毒共存」别无选择
粤语组制图

特首林郑月娥不顾公共卫生,记者会上不戴口罩,还振振有词,辩称此举可让市民看清楚她尊容所流露的感受,正是眼下特区抗疫政策自以为是又有亏常识的最佳写照。

不戴口罩若染上疫症,是自招烦恼,若是没做检测便除口罩发言,更是有损公德。当基本卫生要求亦拒绝遵守,也就难以期望林郑可以重视科学研究结果,按照疫情最新发展,改变眼下如抽刀断水的「清零」政策。

「清零」政策首先假定可以根绝病毒,「动态清零」再退一步,目的是尽快找出传染源,再切断传播链,但两者同样欠缺科学根据。美国有研究发现,九成以上Omicron病毒感染者没有症状,而有症状者若有注射疫苗,则大多症状轻微,与伤风感冒类同,加上其传染力比其他变种高三倍,因此有估计感染人数将高达三十亿,是全球人口三分一。幸好Omicron的死亡率不及其他病毒的一成,只要及早部署,疫情仍受控制*

上述几点事实,说明赶尽杀绝的抗疫政策若非愚不可及,也是费时失事。九成患者无迹可寻,除非可以随时封城全民检测,而且不计经济成本和社会稳定,否则难以找出每个感染者。不过,即使找到全部病例,不保证没有漏网之鱼(假阴性病例)暗中继续播毒,更不能制止解禁后疫情重临——即开关后再出现染疫潮(Exit Wave),疫情最后打回原形,抗疫行动又返回原来起点。

其次,对于已接种疫苗者,Omicron的症状一般轻微,用不着拿出对付沙士的办法,正如伤风感冒一样,该注重防疫和治疗,而不是倾全力检测再「清零」。因此,重点该放到防疫弱势社群,如未注射疫苗人士(染疫后的死亡率比注射者高十三倍)、长者、长期病患者身上,通过疫苗、改善卫生习惯、医护服务等加强对他们照顾。

其实病毒变得传染力高但症状温和居多,反映疫情转势却始终挥之不去。有生物学家指出,病毒变种依循物竞天择的进化轨迹,它们要子孙繁衍,必须提高传染力,避开免疫系统制肘,同时大幅降低杀伤力,继续与人类并存,才能传宗接代下去。因此,Omicron的防不胜防(注射了疫苗亦可被感染),而且症状减轻,反映流行病毒已找到适者生存之道,不断变身求存,不是全民检测及疫苗注射可以制止,也不是官方话禁就禁,更不要说是那个连权贵违反限聚令,也不以身作则依法惩处的特区当局。

同样重要的是,全球大流行的疫情下,没有地方可以独善其身。倘若全球染上Omicron者以十亿人计,代表病毒不断向人类扩散,不断跟免疫系统打交道,也更可能演变为适应力更强的新病毒。一时一地的疫症「清零」,或可得到暂时的安宁,但有待世界各地同步「清零」,才有望长治久安。

不过,尽管近二十个国家的疫苗接种率**(起码一剂)达到七成以上,但全球而言,平均接种率只及六成左右。值得留意的是,低收入国家的接种率不到一成(9.7%),加上一些地方采用疫苗免疫力不足对付Omicron,它们将成为病毒持续发展的温床,因此期待全球同步「清零」,不是幻想,也需要颇长时间。

可见,人类无法消灭新冠病毒,跟它共存根本别无选择,「清零」政策注定是行不通的「倔头路」(没出路)。不错,病毒不断变异,Omicron之后新病毒可能寻回强烈毒性,至今没有科学家可以断定,但到时若有需要大可改辕易辙,重推「清零」政策,但绝不能因为未来可能逆转,便放弃现在因时制宜,以适当措施应付眼前疫情,正如疫情伊始,未有疫苗,也不掌握治疗方法,断不能假定病毒会逐渐变得温和,而贸然采取放松对策,与病毒共存。

香港医学研究素来处于世界前沿,专家学者当然明白这些显浅的道理。身兼政府防疫专家的港大医学院教授袁国勇及孔繁毅,更公开主张抗疫政策应该转移目标,由「清零」变为与病毒共存,逐步恢复对外开放***。奈何言者谆谆、听者藐藐,特别在「完善」后的香港,立法会的新角色是辅助当局施政,不少监察政府的新闻传媒不是被迫关闭,就是躺平停运,公民组织亦大量瓦解,专家意见尽管有理有据,亦无法形成强大民意来扭转局面,「清零」政策即使不奏效也没尽头,看来也只能苦撑下去,成为新香港新常态的新标记。

 

(以上评论纯属作者个人观点,并不代表本台立场。)

The forever virus, Newsweek 01.28 - 02.04. 2022, p 20-29

** Coronavirus (COVID-19) Vaccinations, Our World in Data

** 龙振邦、孔繁毅、袁国勇:反客为主建韧性 开放香港复常态,《明报》2021/12/28

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