文苑艺坛:纽约百老汇《西贡小姐》首位华裔女主角--许佩珊

接著是专题时间,何山今日为大家介绍挤身纽约百老汇歌剧,《西贡小姐》的首位华裔女主角许佩珊。许佩珊来自香港,20几岁才来到美国。在以英语为演唱的百老汇歌剧中,要成为女主角,可谓万中无一。对以非英语为母语的华裔移民来讲,更是难上加难。许佩珊说,她回到香港,钱可以赚得更多,但还是选择留在纽约。纽约对艺术家,有甚么吸引的地方呢?听下许佩珊的故事。
2010-02-03
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许佩珊近照
许佩珊近照。(许佩珊提供) 许佩珊近照。(许佩珊提供)


刚刚听到的,是百老汇歌剧《西贡小姐》中许佩珊的唱咏。六年前,她还是香港中文大学音乐系毕业生。一个寻梦,追寻要做《西贡小姐》主角的梦,使她来到了纽约。许佩珊对本台讲:“非常困难的,我觉得我自己是有一些幸运,经过很多我的恩师去栽培,包括在香港与美国。去选秀时候,都是菲律宾人最多,华人我看到都是比较少的,特别是我不是土生土长的美籍华人,更加的少。”

在美国的六年来,她失败过,拿不到奖学金,入不到想入的学系。24岁,只身来到纽约,攻读纽约大学声乐硕士,只凭藉一个信念,她做得到。纽约大学是百老汇歌剧的摇篮。

她说:“我在香港看到西贡小姐的国际巡回演出,我就觉得其实我自己都有机会做,我就来了美国试一试,我记得我第一次入行,我们有一个轮选的考试,我报读的古典音乐,因为我在香港中文大学读学士,主修是声乐。我对我的老师说,可不可以转去音乐剧,但我的老师说,音乐剧是我们美国人的文化,如果你的语言掌握不了,不是土生土长的英文,那可能性就比较低。我当时很失望,自己刚刚开始,抱有很大的期望,给老师这样一脚踢,很不开心。”

许佩珊《西贡小姐》剧照。(许佩珊提供)
许佩珊《西贡小姐》剧照。(许佩珊提供)   


当年,在纽约大学“梦想”,代价是一年的学费高达四万美元,香港的家人极力反对。2004年到了纽约,在唐人街,她要节衣缩食,住的是地库套房,为的就是要在纽约大学,实行地狱式的训练。

她说:“给我额外两个、三个小时的训练,有时候叫我用个酒瓶,放在口里,练练练,读报纸,一直读到很清楚。20几岁,真的是没有想过很多,就来了。我觉得我最大的挫折,就是我一直都认为自己可以考到奖学金,去读书,但我考不到。有时候,学校虽然给你一份工作,但费用可能很不够,做一个尤其是艺术的人,你一定是遇算著要捱苦,才会成功。因为如果一切的事,来得很顺利,你是不会创出一些很特别的奇迹。”

许佩珊继续说:“好像以前中文大学教授说,所有很轰烈的作曲家,他一生是经历很多的波折,就很像贝多芬,莫札特,他们又病、又聋,但他的艺术是最轰烈的。所以我觉得,我当时在财政上是很紧,但我想,因为我紧,我一定要努力,完成我的梦想,因为我考不到奖学金,但不代表我比其它人差。”

而信心、实力、百乐、毅力、机会,在2006年,许佩珊成为了《西贡小姐》首位选出的华裔女主角。时间,就在她毕业纽约大学的同一年。她说:“你一定要有信心,虽然之前有挫折,但你一直努力,继续不放弃,你是会闯出一些成果,可能你觉得那些成果很小,但累积起来,对你一生,在你走完你人生的路,我觉得你都不会后悔。”

2008年美国爆发金融海啸,纽约百老汇歌剧也受到冲击,艺人转行的转行,到海外发展的到美国以外淘金。许佩珊选择留在美国,个中原因呢?她说:“香港是一个很物质的社会,很多事的衡量是钱,你赚了多少钱,就代表你成功。但是在我生命之中,在很多艺术工作者,在纽约我认识很多很多艺术工作者,钱不是做重要的。为甚么人要留在纽约?虽然赚钱可能比香港少,但都要留下来,因为在艺术上的满足感,在这里是很强烈。”

作为艺术家,许佩珊说满足感比金钱重要,但偏偏是纽约这个地方,对初来埗到的,有制度上的不公平。要在百老汇唱歌剧,非工会的会员不行。她说:“制度上,比如移民条例,对于我来说,是非常、非常大的障碍,我在念书,到半路中途,因为我踏入美国境内第二日,我已经去面试,期间已有人问我有没有兴趣加入全国演出的西贡小姐。但当时因为我是留学生身份,我是没有资格去做。” “因为百老汇工会,他们演员工会,有一条例,一定要绿卡,或者美国可以淮许他们工作的人,才可以有工会的资格。对于我来说,我挺幸福运,我第一份工作,已经给他们取录,成为百老汇舞台剧工会的成员。”

2006至07年间,许佩珊于迪士尼演出时摄。(许佩珊提供)
2006至07年间,许佩珊于迪士尼演出时摄。(许佩珊提供)   


不过,对于大部份要在百老汇寻梦的艺术家来说,不获取录是常事。500人的面试,要成为其中第一,有时真是要靠运气。而一张百老汇演员工会的会员证,成为各大音乐剧在纽约招募演员的选秀通行证。更多在纽约漂浮的演员,要在纽约漂流上好几年,才有机会获得一份演员合约。

许佩珊说:“限制使得自己很辛苦,要屈膝找其它的工去做,支持生活。所以法律上是比较紧。对于我来说,如果你是为了经济的,你想赚多一些钱的,我觉得在中国,或者亚洲发展是非常好的,尤其是美国的经济不怎样好,而亚洲的经济,中国在起飞,其实我们很多百老汇表演,已经不是很多了。我刚刚回去香港,听到很多的制作人,赞助音乐剧回香港的人跟我说,很多的百老汇的演员,都去了香港与澳门演出,在各大的邮轮演出。而我自己的看法,如果我回香港工作,我的生活会比较好,比较富裕,但我觉得我自己,还是在一个吸收艺术的时候。”

毕业之后,许佩珊演过了十几场的《西贡小姐》,还有《南太平洋》、迪士尼的《白雪公主》和《Hair》等等。梦已完,今日,她仍是选择定居纽约,纽约有甚么吸引的地方,另这些世界各地的艺术家,如痴如醉呢?

她说:“因为我每一次回香港演出,得到的评价,是我每一次比之前的成熟,而我自己,也发觉这点。我没有这么怕,因为在美国,很多个人主义,其实也令你的艺术个人的创造性多一些。我个人来说,我是比较喜欢在这里,在美国继续学习,在音乐剧方面,英国与美国,始终是最先锋的,我就算看一套剧的演出,(相当)是我在香港10年的功力。”“所有人都来到纽约,你说视觉艺术也好,音乐剧也好,舞蹈都是这样,我记得我在学校,有一次听讲座,是一位很出名的音乐剧演员演讲,他一开口,简直令我流泪。他一句话,教我们怎样去唱,用甚么方法,就好像是一个灯泡在你眼前一亮。我觉得是香港10年都学不到的。你可以发现,在纽约看完一个表演,可能他只是高中生,但他的专业是音乐,他的造艺及深度是很不同的,很有个人的特质,不是翻印另一个人的方法,很有自己个人的风格。”

好啦,各为听众,我是何山,听完这节文苑艺坛,百老汇《西贡小姐》首位华裔女主角--许佩珊的故事,你还有甚么梦?没有完,要去实现的呢?下次节目的同一时间,再会。

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