【记者看书】海蓝评《走得越远,离自己越近》

2014-12-26
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左图: 《走得越远,离自己越近》是中国作家洪梅的首部作品。右图: 二人在孟卖惊险重重,曾一度被绑架在贫民窟达拉维。(照片由Tom Carter 拍摄及提供)
左图: 《走得越远,离自己越近》是中国作家洪梅的首部作品。右图: 二人在孟卖惊险重重,曾一度被绑架在贫民窟达拉维。(照片由Tom Carter 拍摄及提供)

中国与印度在边界接壤,但中国人想到这个神秘古国旅游并不是易事。这本书的作者洪梅与美国丈夫Tom Carter,一年4度进出古国国门,背著背包游遍整个印度,由深入孟买贫民窟,到充满神秘色彩的7大圣城,很多经历不是一般游客可以遇见,洪梅可算是少数能够踏遍印度疆域的中国人之一。

《走得越远,离自己越近》是洪梅第一部作品。记者出身的她,用笔杆逐一揭开印度神秘的面纱,其丈夫前摄影记者汤姆(Tom Carter),拍下真实的景象。2人的印度之旅时而惊险、时而欢乐。上一刻,他们心情兴奋地等待布林答般的酒红节;下一刻,他们被追逐撒粉,弄得狼狈不堪。兴致到时,他们提早3天到恒河源头赫尔德瓦尔,参加12年一次的昆梅拉(朝圣活动),但转眼之间,他们被人山人海的节日喧闹折磨得想立刻回家。印度是矛盾的,令这两位冒险家沿途充满复杂的感觉。最后,他们能以平和心态接受。正如洪梅在书中对印度的形容:“印度国土虽然只有中国的三份之一,但人文地理各方面都十分复杂,是一个巨大的挑战,这就是印度迷人的地方。”

印度是宗教色彩浓厚的国家,洪梅书内亦充满对圣城及神庙的描写,而恒河被视为圣河,由孕育“恒河文明的瓦拉纳西”到“拉梅斯沃勒姆-朝圣圆满的地”,一路追溯恒河对印度教徒的影响,以及这条圣河的种种神话故事。最后,洪梅与汤姆终于来到恒河的源头:赫尔德瓦尔,并参加了机会难逢的昆梅拉,见证了印度教徒大规模朝圣盛会。数以千万计的教徒,在历时3个月的昆梅拉节日,到恒河祈祷并浸圣水,洗去身上的罪恶。但第一次适逢其会的二人,却被日夜喧嚣的人群困扰得无法入睡,并想尽快离开此地。洪梅形容,光第一天早上,在恒河中沐浴就超过一百万人次,可想而之,盛况是如何空前。

阅读洪梅的书,令人有点目不暇给,除了见证神圣又喧哗的恒河昆梅拉外,二人到孟买的旅程,有点像“汤姆历险记”。孟买拥有2千多个贫民窟及闻名国际的宝莱坞(电影城),有记者专长的二人,当然不会错过深入虎穴的精神。话说洪梅和汤姆要进入最大的贫民窟“达拉维”,他们曾经跟随旅行团进入,但只看到皮毛,也不准拍照。二人展开自己的贫民窟之旅,却被非法绑架在一栋高楼内,最后被送到警察局。洪梅指,“这些人叫嚣著,恶狠狠地说要报警,不断控诉我们擅闯楼宇。其中一个倒是爽快,直接要我们给钱,不然,就去警察局”。二人如电影情节般奋力爬出铁栅栏,但仍要被带到警局。经此一刧,他们还是有点害怕某些“鬼地方”。

洪梅与美国丈夫Tom Carter 于2009年背包游遍印度。(照片由Tom Carter 拍摄及提供)
洪梅与美国丈夫Tom Carter 于2009年背包游遍印度。(照片由Tom Carter 拍摄及提供)
走出贫民窟,他们再到孟买红灯区探险。洪梅形容,在褔克兰路一整条街有不再年轻的妓女,而从褔克兰路经过穆斯林区,他们来到一片脏乱的重工业区,那里彷佛是另类红灯区,有妖艳的海吉拉(人妖)聚居。他们被视为神的使者,但基本行乞或表演生活,也有性工作者。洪梅笔下,孟买五光十色,尤其“劲歌劲舞的宝莱坞”,二人在这里化身做临记,令人更真实体验印度荷里活的梦工场。

洪梅在书后记总结,虽说在印度旅行还是很安全,但当地偶然会遇上恐怖主义。他们一年4度进出印度,也遇上爆炸或冲突,幸好旅程有惊无险。书中有这样的形容,“在我们去印巴边境阿姆利则的华加观看降旗仪式后的一个礼拜,就有炸弹落到了华加旁边的小村子。之后,在奥里萨部落游时,我们又遭遇地方势力轰炸了当地铁路,造成了极大的人员伤亡”。尽管如此,洪梅仍然认为,印度是值得一去的文明古国。

整个印度之旅,洪梅真实记録所见所闻,但涉及政治的事件全被出版社删掉。她指出,刚到首都德里遇上农民示威游行;另外,在孟买碰到大选拉票情况,在加尔各答参加了60年大庆,以至她在尼泊尔办签证时遇上政治罢工,以及在奥里沙遇上毛派的经历等,这些政治敏感话题,最后没法刊登在书内。

洪梅说: 虽然这个涉及政治,但是毕竟是一个国家的文化,当时删掉的话,其实我还是特别心疼,因为我觉得这是国家与国家不一样的地方,也是你去旅行的目的,你去看不一样的东西。我也没有办法,他们要删掉,其实,对我来讲这个旅行不够完整。

洪梅直言,出版社可能希望这本书是单纯的旅游书籍,比较励志及展示印度美丽的一面。不过,将来写另一本书时,洪梅仍会毫无保留地把第一手资料写进去,她会完全反映真实的一面,不会影响她的写作。

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