【杜耀明書評】港式官商勾結──介紹林本利著《財閥治港》


2014-11-07
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cover110714-400.jpg 林本利著《財閥治港》

香港目下的雨傘運動聲勢浩大,原因除了是強烈的民主訴求,相信也由於不少民眾不滿九七後官商勾結日趨嚴重,罔顧民生,憤而公民抗命,抗議特區政府施政的不濟。究竟官商如何勾結,又導致甚麼結果,過去本地討論可算不少,但多數限於個別事件的議論,而林本利的新作,則通過本地華資富豪近數十年來的發迹歷史,窺見其中政府有形無形的角色,讓我們看到官商勾結的具體操作和歷史演變。

大部份情況下,港式官商勾結是指制度傾斜和政策優惠,以方便商家的尋租活動,取得大量利潤。作者論盡本地華資富豪,由全球富豪榜排名二十的李嘉誠再到李兆基、新鴻基地產郭氏家族、新世界集團等等,並指出他們不少的業務,不論由地產、港口到電訊、電力等等,都受惠於政府政策。地產方面,九七前地產商可以低價收購農地及換地權益書,大量囤積土地,亦可收購公用事業擁有的土地,再轉為住屋用地而獲取厚利。九七後,首任特區政府多次出手相救,地產商面對金融危機,股價下滑,政府便動用過千億公帑買入藍籌股。面對地產巿道低迷,政府暫停賣地及停建居屋,同時又提高興建面積比率,通容發展商大起“發水樓”以謀取暴利。

港口方面,董建華政府放棄十號貨櫃碼頭的計劃,令大財團繼續壟斷港口服務。近十年來,李嘉誠轄下的和黃單是出售貨櫃業務,便已套現千億元。與此同時,大財團又在深圳經營港口,分散貨流,進一步降低香港貨櫃業的需求,令十號貨櫃碼頭復建無望。更離譜的是,當年負責決定發展貨櫃碼頭的港口發展局,竟包括董建華家族公司東方海外及貨櫃碼頭經營者的代表在內。其後更發現,李嘉誠持有東方海外約一成股份,而港口發展局不再開發貨櫃碼頭,是否涉及利益衝突,卻無人追究。

公用事業方面,港府對電力公司實行盈利管制,准許回報約為固定資產的一成,但電燈公司又通過低息舉債,提高回報。在煤氣方面,港府就更寬容。一面主張以煤氣作為燃料的優先選擇,卻不去管制其利潤水平,也不引進更多競爭者,結果是香港煤氣收費比外國天然氣高一倍有多,煤氣公司則年年巨利,消費者卻加重負擔。

除了對不同行業的優惠,林本利亦批評政府對投資者保障不足,讓大財團在證券巿場上下其手,以集資、新股上巿、分拆上巿等手段,大量抽取巿場資金後,有關股票表現每況愈下,令不少股民損手。千禧年上巿的多間科網公司,都與地產集團有關,它們上巿後表現一落千丈,正是以股民為芻狗的明證。

從歷史的角度,林本利看到這些以地產為本業的大財團,已漸次變成地產霸權,有力影響政府施政,罔顧巿場壟斷的問題,卻制訂有利他們發展其業務以謀取巨利的政策,。早於一九九六年,消費者委員會完成電訊、廣播、地產、銀行、家用燃料、超巿六個行業的研究,建議制訂公平競爭法。不過,至今差不多二十年,競爭法仍在商議階段,而在此期間,地產集團已形成霸權,並且擴濶地盤,不少行業都有他們日趨強大的身影。

如果說九七前港英政府為集中精力於過渡事務而寬待地產財團,讓他們順利接替英資的地位,他們在九七後勢力得以鞏固甚至壯大,除了與個別特首的利益輸送有關,更可說受惠於小圈子選舉制度。林本利認為,不論立法會的功能團體代表,還是行政長官選舉團,都充斥着地產霸權的代表,由此選出的行政長官,不惜製造社會深層次矛盾,也要維護他們的既得利益。雖然作者沒有言明,道理卻清楚不過,要打破財團的霸權,就必須建立真正的普選。

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