唐人街故事:赛内加尔的华人足迹

随著中国国力的日盛,中国建设兵团在非洲开垦新的天地。中国的小商人,也如蚂蚁搬家,将国内淘汰的衣物、玩具、日常生活用品等等,拿到非洲做买卖。在今日的唐人街故事,何山请来香港土生土长的Elaine,讲下她与丈夫在非洲赛内加尔从事联合国扶贫工作的所见所闻。
2011-02-23
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Elaine:那里是西非,叫赛内加尔,我就住在离首都,大概45分钟车程的小村落,那个村落,那里也是一个回教国家。去非洲,我完全没有预算过非州是可以落后到一个我没有办法接受的(程度),我以前一直都认为是有钱就可以解决问题,但当我去到非洲,看到那个落后的环境,我才发现,原来有钱是未必能够解决所有问题的。除了物质并不丰富外,基本上那里的人都是很友善的。

我在非洲每天早上第一件事,就是花10分钟,打死全部在墙上的跳蚤。

记者:那是怎样的跳蚤,有多大只呢?

Elaine:很小的,但是他们会咬人,还会通墙爬,我觉得不是很舒服,不知道为甚么,我以为我自已全杀光了,第二天有满墙壁都是。

第二件事,是在还有热水时,洗一个澡。因为我是住在海边,海边有些渔民,每天早上都会有些渔获回来,就与当地人一样,拿著一个胶桶,见到有渔船靠岸,就冲到海滩,与这些渔民买鱼。赛内加尔是近海的,他有很多海鲜卖,有鱼与虾,海胆等都有。

赛内加尔是讲两种语言的,大部份人都懂讲当地的非洲话,那很多人都懂讲法文,因为曾经是法国的殖民地,我也是到了当地,自已学几句法文,为了去市场可以跟人家沟通与(买菜)讨价还价。

最大的问题是,它每一天都会停电,本身那发电站,供电不够一个城市,变得每天总是有大概4到6个小时是没电,我试过40个小时没电,整个冰柜的食物都臭了。

在赛内加尔,尤其是我住的城市达卡,华人主要分三类,第一是在渔船工作的,因为中国政府,与赛内加尔政府签了一些合约。中国政府会帮他们做一些建设,建歌剧院,建运动场,建医院,建图书馆,赛内加尔也就容许中国的渔船,在当地捕海鲜,因为他的海产很丰富,所以很多中国籍的船员,当他们的渔船一靠岸,他们就会在达卡的市内消费,或者到中国餐厅吃饭。

第二类是,在达卡,他有一条唐人街,但跟我们在美国的唐人街很大分别,他是很像香港深水埗的批发市场,将国内一些已经是饱和的产品,没有人要买的,他会在那里做批发,比如一些胶碗、胶拖鞋、运动装、还有一些摆设,在那里就会做批发,有一些非洲当地的小商人,会在唐人街入货,他们散布在城市的每一个小角落,摆地摊呀。

第三类是中国政府,与赛内加尔政府签了合约,做一些建设,一些国企帮他们做一些比如网络覆盖的工作,华为、中兴有很多员工,中国铁路都在那边,帮他们铺铁路,还有一家国企公司,是帮他们铺路的,这些人他们大部份都是专业人士,其实他们在那边都没有怎么消费,他们有甚么都会在大陆买,他们就在那里的唐人餐厅吃饭。

如果给我再去,我都会再去,我到那里再住几年都没有问题,只要你找对地方,不要住在市中心,基本上在那里住,你可用最低的消费,最大的享受。

不要带有色眼镜看非州人,其实他们与任何一个肤色,任何一个国籍的人,都是一样,只不过是他们比较穷,如果你觉得他们有些做不好,你给一些耐性,做一个教育,解释一番给他们听,他们是会听,是会进行,是需要一些时间。

市中心的人的态度就会差一些,因为你在中国,在大城市,你都会有人是偷摸拐骗,见到你是外国人,他们都希望在你钱包拿一些钱。但回到我住的村落,人就单纯很多,纯朴很多,老实很多。

住了差不多一年多的时候,说要走了,我附近的小摊位,卖串烧的,知道我要走,他们在我去买东西都不收我们钱。譬如我刚刚到,那个村落的小朋友,很少会见到外国人,见到我们白皮肤,黄种皮肤的,他们会很热情,就算是小朋友,他们没有钱去买东西,但他们很想表达欢迎我们住在他们的村落,他就在地上选一些比较漂亮的石头,每次我们经过,见倒我们都会给一颗石头,那一群小朋友就给了我很多石头,我就放在家里做装饰。

你如果是说要帮到当地的穷人,你光是给钱是没用的,你要教他们他们技能,技术,让他们自己可以去谋生。我们在那里,我也参加一些慈善团体,去帮助当地人。帮他们成立学校,给弱智的小朋友,可以上学念书。因为在回教国家,如我一个家庭有一个弱智的小朋友,他们是不会给他们上学,也不会给他们上街,会长期软禁在家。

记者:你去到非州,当地的回教徒是否难相处呢?

Elaine:我不觉得,可能我是住在乡村,人比较纯朴,单纯。唯一我不能够接受的,是他们可以有4个老婆。我也觉得跟其它的宗教没有甚么分别,一个人的好坏,与宗教无关,看这个人的成长背景,还有他自己本身的素质。我以前也对回教徒有一些偏见,可能911、中东、拉登的新闻等,让我对回教徒有一些偏见,住下来之后,他们与普通人是没有分别的。

好啦,今日的唐人街故事“赛内加尔的足迹”,如果你意犹未尽,请留意我们网上版的足本访问,还有Elaine提供赛内加尔生活点滴图片,下次节目时间再会。


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