美國放寬持F-1簽證香港學生工作限制 並減少課程時數要求

2021-11-26
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美國放寬持F-1簽證香港學生工作限制 並減少課程時數要求
粵語組製圖

因應香港局勢,美國再推出一項針對香港留學生的優惠措施,合資格人士將可申請工作許可,並在工作及課程時數上獲更寬鬆待遇。香港民主委員會(HKDC)執行總監梁繼平認為,有香港留學生受《國安法》影響,與在港家人在經濟上聯繫變得敏感。新措施有助改善他們的處境。

美國國土安全部周五(26日)發表聯邦公告,宣布暫停部分對持F-1簽證的香港學生的要求。措施即日起生效至2023年2月5日。

根據聯邦公告,當局批准符合資格的香港學生申請工作許可,並放寬工作時數限制,減少課程時數要求。

符合資格的學生必須為香港居民;必須要在此公告發布當日已經以F-1簽證合法身處美國;必須就讀「學生和交流訪問學者計劃」(SEVP)認證的學術機構;必須保持F-1簽證非移民身份;出現因香港當下的緊急情況而直接造成的嚴重經濟困難。

香港民主委員會執行總監梁繼平表示歡迎措施,相信可以惠及一些在假期不能回港找兼職並滯留美國、或因《港區國安法》與家人在金錢上的聯繫變得敏感的學生。但他認為,新措施當中對「經濟困難」的定義可能還需要時間觀察。

梁繼平說:你要向其實不是國土安全部,而是向學校去證明你如果沒有這份工作,或者不獲受僱,會造成的經濟困難,而這亦都要和香港的情況有關,你就可以申請工作,那麼這個亦都涉及學校對於香港的情況有多了解,或者它對於「經濟困難」的定義有幾寬鬆或嚴謹,我們期望當局或者學校都會採取較為寬容的詮釋。

美國總統拜登在今年8月5日宣布給予港人「延遲強制離境」(DED)。梁繼平說,上月底DED細則出爐時,卻未有釐清對持F-1簽證學生的工作安排,HKDC當時收到大量留學生的查詢,並致函美國公民及移民服務局(USCIS)要求跟進。

他表示,新措施中受惠學生的入境日期,以公告發布當日,即11月26日截止,比DED以拜登宣布當日,即8月5日截止推遲了3個多月,是一個較寬鬆的決定。

梁繼平說:其實很多學生當時仍在(香港)放暑假,或者他是今年才獲取錄,美國有規定是有些學校九月開學,你不可以提早多過一個月之前來到美國,換言之,很多在香港獲得美國獲取的學生,可能8月5號之前根本未來到美國,因為他的學期還未開始,所以你現在再看這個新的政策,他的劃線期變了今日,即11月26號,就幫到一些8月5號未趕及,因為當時沒有人會預計到(港人DED政策推出),未趕及8月5號尾班車但之後來到的香港學生。

對於已經受惠DED的學生,梁繼平建議如果他們想減輕學業負擔、專注多點於工作上,亦可以透過今次措施申請減少課程時數。

聯邦公告細則定明,新措施下,學士每學年(academic term)至少登記6個學期(semester)或學季(quarter)的學分,即6小時上課時數;而研究生每學年至少登記3個學期或學季的學分,即3小時上課時數,但最終課堂時數仍然需要視乎個別學術機構的最低要求。公告同樣適用於就讀私立幼兒園至12年級,或就讀公立學校9年級至12年級的持F-1簽證學生,但其課程時數就不獲降低。

校內工作方面,當局放寬每周工作最多20小時的限制,合資格的學生希望在校內每周工作超過20小時,必須向指定學校官員(DSO)證明出現嚴重經濟困難,再由DSO更新學生在「學生和交流訪問學者資料系統」(SEVIS)內的記錄,並發出新的「I-20」表格。

至於校外工作方面,當局亦放寬每周工作最多20小時、及必須完成至少一個學年才能在校外工作等限制,合資格的學生希望在校外每周工作超過20小時,同樣需要獲DSO發出新的「I-20」表格作為輔助文件,並向USCIS遞交「I-765」表格,以申請工作許可。

記者:胡凱文 責編/網編:畢子默

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