노인성 어지럼증

강유· 한의사
2021-06-01
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노인성 어지럼증 북한산 향로봉에서 산악구조대가 어지럼증 및 가슴통증을 호소한 등산객을 구조하고 있다.
/연합뉴스

MC: 청취자 여러분 안녕하십니까. 건강하게 삽시다. 이 시간 진행에 이진서입니다.

젊은 때는 건강하던 분도 나이를 먹어서는 여러 가지 몸에 나타나는 이상 증세를 호소하게 됩니다. 이중에는 일상생활에 지장을 주는 어지럼증이 있는데요. 답답한 것은 쉽게 병명을 찾기 어렵다는 겁니다. 오늘은 노인성 어지럼증에 대해 동의사 강유 선생님의 도움 말씀 듣겠습니다. 

기자: 노인성 어지럼증이란 것이 뭔가요?

강유 동의사: 네. 노인성 어지럼증을 빈혈에 의한 것으로 짐작하거나 판단하는데 어지럼증은 빈혈에 의하여서만 발병하는 것이 아닙니다. 특히 노인성 어지럼증은 고혈압, 당뇨병 그리고 귀와도 연관되어 있습니다. 노인성 어지럼증이 귀와 연관되어 발생하는 사례가 많은데 그것은 뇌의 전두엽과 측두엽이 노화에 의하여 손상되면서 발생하므로 집에서 쉽게 판단하거나 진단할 수는 없습니다.

사람의 뇌에는 대뇌피질이라고 불리는 뇌의 제일 바깥쪽에 위치해 있는 신경세포가 있습니다. 사람은 이 뇌신경 세포의 발달에 의하여 만물의 영장이라 할 수 있습니다. 대뇌피질은 앞쪽의 전두엽, 위쪽의 두정 엽, 뒤쪽의 후두엽, 양옆의 측두엽으로 그 영역을 구분합니다. 전두엽은 앞이마 부분인데 이쪽의 뇌가 나이를 먹으면서 손상되면 가르쳐준 것을 잊어버리거나 잘 기억하지 못하고 분별 기능이 떨어지게 되면서 복잡하고 조직화 된 동작을 할 수 없습니다. 

기자: 나이를 먹으면서 흔히 보는 증세가 나타나는 것이군요.

강유 동의사: 네, 노화가 되면 이런 인식기능에 이상이 생기면 말하고 행동하는 것이 자연히 더디어 지고 어눌해질 수 밖에 없습니다. 전두엽에서의 이런 병조는 측두엽으로 전의 되면서 청각에 장애를 주게 되고 청각에 이상이 생기면 몸의 수평을 조절하는 신경세포에 영향을 주어 몸이 바로 서 있어도 주위가 흔들리면서 어지럼을 유발하게 됩니다.

기자: 어지럼증이 혈압하고도 관계 된다고 하셨잖습니까?

강유동의사: 그렇습니다. 저혈압 때는 더 심합니다. 어지럼도 오래 가고요. 그런데 고혈압 때는 급하게 와서 사고 날수 있는 어지럼으로 변합니다. 노인에게서 많이 보이는 어지럼증은 혈압이 높으면서 나타납니다. 혈압이 높으면 얼굴이 벌겋게 상기되고 머리가 아픈 증상과 뒷목이 뻣뻣한 증상이 겹쳐 나면서 머리를 들거나 일어서면 심한 어지럼증이 발생하게 됩니다. 이것은 필요 이상의 혈액이 뇌에 유입되어 뇌신경을 자극해서 생기는 증세입니다. 이런 증세가 있을 때 정신적인 심한 자극이나 스트레스를 받으면 뇌출혈로 이어지게 됩니다. 이렇게 혈압에 의하여 발생하는 어지럼증은 그 원인이 다양하기 때문에 여기서 다 설명드릴 수 없습니다.

기자: 당뇨는 어떤가요?

강유 동의사: 혈당이 떨어지면서 생기는 어지럼증을 말합니다. 이런 증상은 혈압이 낮은 여성 노인과 당뇨병을 앓고 있는 노인에게서 많이 발생하게 됩니다. 혈당이란 우리 몸을 영양하는 혈액 속에 당분이 적당하게 들어 있는데 몸의 병적인 원인에 인하여 당의 함량이 적어지면서 갑자기 어지럼증이 생겨 그 자리에 주저앉거나 심하면 쇼크에 빠지기도 합니다. 당은 우리 몸에서 에너지 역할을 합니다. 저혈압이나 당뇨병 때문에 혈당이 갑자기 떨어지면 심한 어지럼증이 생기는데 이때는 링거 주사를 맞던지 휴대하고 있는 설탕을 먹고 잠시 쉬고 있으면 정상으로 회복됩니다.

기자: 보통은 빈혈 때 철분을 먹으면 된다고 하는데 노인성 어지럼증에는 안 되는 군요?

강유 동의사: 네. 노인성 어지럼증에는 고혈압이나 당뇨병에 의한 것 그리고 뇌세포 퇴행으로 생기는 것이기 때문에 철분 부족으로 생기는 빈혈과는 상대적으로 거리가 멀다고 생각합니다. 그리고 모든 사람들이 흔히 겪는 멀미도 어지럼증이 기본 증상인데 이것은 몸의 수평을 조절하는 신경세포가 이미 제어 상태에서 벗어났기 때문에 멀미약을 먹고 수면하거나 육지에 내려야 멀미가 없어집니다.

기자: 노인성 어지름증과 일반 어지럼증의 차이는 뭔가요?

강유 동의사: 일반적인 어지럼증은 영양실조로 오는 것이 많습니다. 영양실조는 수분결핍만 아니라 영양결핍이 주 원인이기 때문에 몸에 영양분이 부족하거나 수분이 부족하면 몸의 균형을 지탱하기 어렵게 됩니다. 이때는 가만히 누어 있어야지 조금이라도 움직이기만 하면 어지럼증이 발생하게 됩니다. 이런 어지럼증도 젊은 사람보다 노인들에 더 심하게 발생하게 되는데 이것은 노화로 인하여 노인들은 흡수 장애가 있기 때문에 체외에서 제공되는 영양분 흡수도 천천히 진행될 뿐만 아니라 회복도 더디게 진행됩니다.

기자: 노인성 어지럼증을 알 수 있는 자가 진단법은 어떤 것이 있습니까?

강유 동의사: 네. 노인성 어지럼증은 일단 병이 발생해야 알 수 있지 사전에는 알 수 없고 그저 짐작만할 수 있습니다. 예를 들면 당뇨병이나 혈압이 높은 고혈압 그리고 혈압이 낮은 저혈압으로 자주 머리가 어지러운 증상이 발생하면 어느 순간에 혈당이 떨어질 수 있다고 예측해야 합니다. 어지럼증은 대체적으로 이런 질병을 갖고 있는 노인에게서 많이 나타나고 있기 때문입니다.

기자: 갑자기 증세를 보여 누워만 있어야 하는데 방법이 없을까요?

강유 동의사: 일단 어지럼증 증세가 발생하면 가만히 누어서 진정해야 합니다. 가만이 누어있으면 인체에 가해지는 자극이 적어지게 되고 흥분이 약화되기 때문에 이때는 베개를 높이 베고 한자리에 가만히 누어있는 것이 상책입니다. 만약 몸이 춥거나 떨리면 이불이나 담요를 덥고 몸의 온도를 높여 주는 것이 좋습니다. 그리고 호흡하기 쉽게 하고 맘가짐을 편안하게 하여야 합니다. 진정되는 것을 보면서 더운물을 조금씩 마시면 좋습니다. 혈액순환에 도움이 됩니다.

그리고 혈압이 높아서 생기는 증상 때에는 주로 번열을 느끼기 때문에 머리는 조금 높게 하고 가슴은 숨쉬기 편하게 개방하는 것이 좋습니다. 그러나 혈압이 낮으면서 생기는 어지럼증 때는 가벼운 담요를 덮어 몸의 온도를 높여 주고 어지럼증이 조금씩 덜하면 더운물을 마시게 하여 혈액순환이 잘되게 하여야 합니다. 특히 안정하도록 하는 것이 급성 어지럼증으로 하여 나타날 수 있는 여러 가지 질병들을 미리 막는데 필요합니다. 그리고 제일 중요한 것은 어지럼증이 있을 때는 절대로 환자를 들볶으면 안됩니다. 이렇게 하면 환자상태가 더 위중하게 되고 생명을 위협하는 지경에까지 이르게 될 수도 있다는 것을 명심해야 합니다.

기자: 도움이 되는 민간요법이 있을까요?

강유 동의사: 네. 어지럼증을 일으키는 질병은 여러 가지입니다. 주로 민간에서 할 수 있는 것은 고혈압, 당뇨병, 저혈압 등 이런 질병들을 민간요법으로 치료하여 어지럼증을 일으킬 수 있는 원인병을 제거하는 것입니다.

이런 질병들은 몸의 건강상태와 직결되어 있고 또 다른 질병과 연관되어 있기 때문에 민간요법으로 치료하는 대상은 단순성 고혈압과 저혈압 그리고 당뇨병입니다. 단순성이란 말은 다른 질병과 연관되어 있지 않다는 말입니다. 이렇게 다른 질병과 연관되어 있지 않아야 민간요법으로도 치료가 될 수 있습니다.

먼저 고혈압을 민간요법을 치료하려면 두충나무 껍질을 불에 그을렸다가 말려서 가루 내어 파랭이 달인 물에 풀을 쑤어 환을 만들어서 한번에 6그램씩 하루 두 번 식후에 먹습니다. 한번 치료 주기는 약3개월인데 20일 쉬고 다시 3개월을 먹습니다. 단순 고혈압 병을 앓는 환자를 치료하여 70프로 효험이 있다는 사례보고가 있습니다.

다음은 저혈압과 당뇨병에 대한 민간요법입니다. 둥굴레를 엿이 되도록 달이다가 거기에 숙지황과 당귀가루를 같은 양을 넣어 환을 만들어 한 번에 4그램씩 식후에 내복합니다. 이 민간요법은 쉼 없이 약 1년간 이용하는데 이용할수록 몸이 가벼워지고 건강해진다고 합니다.

이상에서 말씀드린 민간요법은 한두번 혹은 한두달 사용해서 효험을 보는 약이 아니라는 점을 말씀 드립니다. 

기자: 노인성 어지럼증 정리를 해주십시오

강유 동의사: 노인성 어지럼증은 영양과도 관련되고 질병과도 연계되는 질병으로 경해도 며칠간 몸에 영향을 주지만 심할 경우에는 생명과 연관되는 질병이기 때문에 가정에서 그리고 이 질병을 갖고 있는 어르신들께서 각별하게 주의를 돌려야 합니다. 지금은 봄이 지나고 여름이 되면서 갑자기 기온이 올라가기 때문에 야외에서 일할 때 반드시 머리에 수건이나 모자를 쓰고 일해야 합니다. 머리에 갑자기 많은 햇빛을 받으면 뇌빈혈이 발생하면서 어지럽고 쇼크 하거나 혈압이 높아지면서 뇌출혈을 일으킬 수 있습니다.

어지럼증도 주로 여성에게서 많이 발병하는 것으로 나타납니다. 여성은 혈압이 낮기 때문에 혈액 순환이 잘되지 않으면서 빈혈과 더불어 어지럼 증상이 나타나는데 상비 약으로는 사탕을 항시적으로 휴대하고 다니다가 어지러운 증상이 나타나면 곧바로 서늘하고 조용한 곳에 앉으면서 사탕을 먹습니다. 이렇게 하면 거의 백프로에서 어지럼증이 사라지면서 회복됩니다. 자기 건강은 자기가 지키는 것이 제일 쉽고 빠른 방법이고 효과적이라는 것을 우리 모두 기억합시다.

기자: 오늘 말씀 고맙습니다.

강유 동의사: 기자님 감사합니다. 여러분 안녕히 계십시오.

  건강하게 삽시다. 오늘은 노인성 어지럼증에 대해 전해드렸습니다. 지금까지 도움 말씀에 동의사 강유 선생님 진행에 저 이진서입니다.

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