[도명학의 남북문학기행] 한국 소설 ‘도둑맞은 가난’을 읽고

워싱턴-홍알벗 honga@rfa.org
2022.09.28
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[도명학의 남북문학기행] 한국 소설 ‘도둑맞은 가난’을 읽고 박완서 단편소설 '도둑맞은 가난' 책 표지
/문이당

MC: 북한에 계신 청취자 여러분 안녕하십니까, 도명학의 남북문학기행입니다. 진행에 홍알벗입니다.

 

사상이나 감정을 언어로 표현한 예술을 '문학'이라고 사전은 정의합니다. 그리고 시와 소설, 희곡, 수필, 그리고 평론 등을 문학작품이라고 부르죠. 시대적, 정치적, 문화적 배경에 따라 작가가 보여주고자 하는 내용이 달라질 수 있다는 것을 우리는 잘 압니다. 수십년 동안 분단됐던, 그래서 서로 다른 환경 속에서 살아야 했던 남한과 북한의 문학을 우리는 어떻게 바라봐야 할까요. 탈북 작가 도명학 선생님과 함께 북한출신 작가는 남한 문학작품을 어떻게 느끼고, 이해하는지 이야기 나눕니다.

 

MC: 선생님, 안녕하십니까.

 

도명학: , 안녕하십니까.

 

1.

 

MC: 오늘은 남한 문학 작품을 함께 살펴볼까 하는데요. 어떤 작품을 소개해 주시겠습니까?

 

도명학: , 오늘은 소설가 박완서의 단편소설 '도둑맞은 가난'이란 작품을 갖고 나왔습니다.

 

MC: 작품을 보기 전에 먼저 박완서라는 작가가 누군지 궁금해서 제가 좀 찾아 봤습니다. 여성 소설가인 박완서 작가는 1931년에 태어나 2011년에 세상을 떠났습니다. 경기도 개풍군 출신인데, 40살 되던 해에 '여성동아'라는 잡지가 마련한 장편소설 공모전에 '나목'이란 작품을 출품해 당선되면서 등단했습니다. 등단한 이후 소설과 산문을 꾸준히 썼는데 주로 전쟁의 비극, 중산층의 삶, 그리고 여성문제를 다뤘습니다. 1950년 서울대 국문학과에 입학했지만 6.25 한국전쟁 발발로 학업을 중단했습니다. 하지만 1 4녀의 전업주부였음에도 불구하고 꾸준하게 작품활동을 해 오다 2011년 담낭암으로 숨졌습니다.

 

MC: 그런데, 선생님께서는 이 작품을 어떻게 접하게 되셨는지요?

 

도명학: 누군가가 박완서라는 여성작가의 소설이 너무 좋더라는 얘기를 하는 것을 듣고 찾아보게 되었습니다. 남한에 처음 왔을 때니까 어느 작가가 유명한지, 어느 작품이 어떤지 하는 것을 몰랐기 때문이죠. 그때는 아직 인터넷 검색도 할 줄 몰라 서점에 가서 직원에게 물어서 소설집을 구입했습니다. 이젠 꽤 오래전인데 그때 그 책을 밤을 꼬박 밝히며 단숨에 다 읽었던 기억이 납니다.

 

MC: 작품을 처음 접하셨을 때 느낌, 그러니까 첫 인상이라고나 할까요, 어떠셨나요?

 

도명학: ! 이런 것이 제대로 된 소설이구나 하는 경탄이 절로 나왔습니다. 소설 작품 하나하나가 얼마나 진솔하고 구수하고 재미있고 통속적이면서도 깊은 의미가 느껴지는지 홀딱 반해버렸습니다. 진실하게 쓸 수 없고 현실을 억지로 미화한 북한 소설과는 완전 딴 판이었습니다. 저는 박완서 소설을 읽으면서 나도 시를 그만두고 소설을 써볼까 하는 생각이 들며 왠지 쓰면 잘 쓸 것 같은 자신감이 느껴졌습니다. 물론 정말로 소설을 쓰기 시작한 것은 시간이 몇 년 더 지난 후지만 박완서 소설이 소설가로 변신할 결심을 하는데 영향이 컸다고 할 수 있습니다. 이문열 소설 등 다른 작품들을 읽으면서도 그런 의욕을 거듭 느꼈지만 아무튼 박완서 소설이 저를 소설가의 길로 처음 떠밀게 된 매개체였던 것 같습니다.

 

MC: 좀 전에 작가를 소개하는 가운데, 박완서 작가의 작품은 주로 '전쟁의 비극과 중산층의 삶, 그리고 여성문제' 등을 주로 다뤘다고 말씀드렸는데요. '도둑맞은 가난'도 그런 내용을 담고 있나요?

 

도명학: 글쎄요. “도둑맞은 가난”은 전쟁의 비극과는 무관하고 중산층의 삶이나 여성문제 범주에 들어가는 것 같긴 한데 꼭 그렇지도 않습니다. 가난한자와 부유한 자 간의 문제라고 보는 것이 더 적합할 것 같아 보입니다.

 

MC: 선생님, 전체적인 줄거리 좀 소개해 주시죠.

 

도명학: . 소설 도둑맞은 가난 20페지 분량 정도밖에 안되는 아주 짤막한 단편소설인데 줄거리는 대략 이렇습니다.

 

공장에서 일하는 여성 주인공 ‘나’는 상훈이라는 남자와 동거를 합니다. 동거를 하면 연탄도 반장이나 아낄 수 있고 방값도 아낄 수 있다는 데 그건 변명이고 사실 속으로는 상훈이를 무척 좋아합니다. 그러나 어느 날 상훈이가 아픈 공장 동류를 돕는 일에 둘이 함께 돈을 모아 놓은 통장에 든 돈을 몽땅 써버린 것 때문에 여주인공은 화를 내고 남자는 갑자기 사라집니다. 여자는 사라진 남자가 혹시라도 돌아오지 않을까 무척 속을 태웁니다. 그러던 어느 날 문득 상훈이가 돌아옵니다. 그런데 좋은 옷을 입은 말끔한 모습이고 대학생이라고 말합니다. 여자는 어디 가서 도둑질이라도 한줄 알고 따집니다. 그러나 남자가 하는 소리가 더 희한합니다. 사실 자기는 부잣집 도련님인데 아버지가 좀 별난 성품이어서 아들이 너무 고생 모르고 자라는 걸 늘 걱정하셔서 방학동안에 어디 가서 고생 좀 실컷 하고, 돈 귀한 줄도 좀 알고 오라고 무일푼으로 내쫓았다는 겁니다. 상훈은 그저 가난을 체험해보고 싶었던 부자였던 것입니다. 이에 격분한 여자는 그를 내쫓습니다. 가난은 나에게 있어 소명이라는 자기변명을 위안삼고 살았는데 그 가난마저 빼앗겨버렸다고 생각하는 것입니다. 하지만 남자가 쫓겨나고 나서 집을 둘러본 여자는 더 이상 자신에게 가난이 소명으로 보이지 않고 수치로 느껴집니다. 여자는 화려한 경력과, 학력, 재부를 가지고 있으면서도 가난까지 훔치려 욕심을 쓰는 부자들을 괘씸하게 여기게 되는데, 대략 이런 줄거리로 되어 있는, 참 의미 있는 문제작입니다.

 

MC: 여자 주인공이 참 어려운 삶을 살아온 것 같습니다. 안타깝기 그지 없는데요. 이 여자 주인공의 삶만을 놓고 보면 북한에서 할 말이 많을 것 같은데요. 가족의 경제적인 몰락과 그로인한 자살 같은 게 남한 또는 자본주의의 부정적인 면을 부각시키기에 좋은 소재꺼리가 될 것 같은데 말이죠. 선생님께서는 어떻게 보십니까?

 

도명학: 물론 이 작품을 북한사람들이 읽게 되면 자본주의 사회에 대한 부정적인 생각을 하게 될 것입니다. 하지만 자본주의 사회가 그렇다는 것은 이미 교육을 통해 알고 있기 때문에 이 소설로 인해 더욱 자본주의 사회를 나쁘게 생각할 것 같진 않습니다. 오히려 남조선의 부자들이 도대체 어떤 수준으로 부유하게 살기에 가난까지 체험해보려 하는 것일까 하고 신기하게 생각할 것입니다. 또 자신들의 처지와 비교해 보기도 할 것입니다. 그래도 남한에는 노동을 해서 적은 돈이나마 벌어 통장에 모을 수 있는데 자신들이 살고 있는 북한은 사회주의 사회라면서도 오히려 소설 속 주인공보다 더 가난하고 일을 해서 돈을 벌 곳도 없으니 자본주의 사회에 살기보다 더 비참하다는 생각도 들것입니다. 저 역시 북한에 있을 때 그런 생각을 종종 했으니까요. 좀 지나친 말 같지만 가난을 못 견뎌 자살하는 경우에도 북한 사람들에 비하면 호사라고 생각합니다. 북한은 자살하면 온 가족이 반역자로 취급됩니다. 그래서 죽고 싶어도 자살할 자유가 없습니다. 갑자기 ‘자살의 자유’라는 제목으로 소설이나 시를 쓰고 싶은 생각이 드네요.

 

MC: 이렇게 어려운 처지의 경우는 전체 남한사회의 일부분일 뿐인데도 북한은 이것을 남한사회의 전체인양 문제점을 부풀려 선전선동에 이용할 수 있을 것 같은데요?

 

도명학: 그런 선전이라면 굳이 이 작품을 선정하지 않을 것입니다. 왜냐면 북한당국도 남한에 대한 선전방향이 바뀐지 오랩니다. 남조선을 가난하고 낙후한 모습으로만 묘사하던 것을 그만두라고 한지 오랩니다. 아무리 가난한 면을 부각시켜봐야 북한이 더 한심한 처지라는 것을 알기 때문이고, 주민들도 자본주의 사회는 거지도 쌀밥을 먹고 텔레비전 정도는 다 가지고 있다는 식으로 생각한지 오랩니다.

 

MC: 작가(박완서)는 이 작품을 통해 무엇을 말하려 했던 걸까요?

 

도명학: 빈부격차에 의한 사회적 갈등의 심각함을 말하려 한 것 같습니다. 실지로 정치인들이나 부자들이 옥탑방 살아보기, 기초생활수급자의 하루 생활 체험해보기 같은 것을 하는 것을 볼 수 있는데, 저는 이 소설을 읽은 까닭에 그런 것을 볼 때마다 그들이 가난을 훔치러 다니는구나 하는 생각이 들곤 합니다. 물론 제 느낌이 그렇다는 것이지 그들이 정말로 그런 목적으로 다니는 건 아니지만요.

 

MC: 여자 주인공이 울부짖었던 말 "이제 부자들이 가난마저 훔쳐간다'의 의미는 무엇일까요?

 

도명학: 찢어지게 가난한 자의 설음을 반어법으로 표현한 것이라고 봅니다. 가난을 훔치기야 어떻게 훔칩니까. 물건도 아니고, 또 부자들에겐 잘난 척 하지 말고, 가난한 사람들을 위해 좀 기부도 하고 도우라고 하는 항변일 것입니다.

 

2015년 인천에서도 가장 오래된 빈민촌인 만석동 달동네를 무대로 쓴 작품 ‘괭이부리말 아이들’이 널리 읽히자, 관할 기초지자체가 ‘쪽방촌 체험관’을 지었습니다. 그런데 “어린이 날 마을을 찾은 관광객들이 자녀들에게 ‘너희도 공부 못하면 이렇게 살게 된다. 그러니까 공부 열심히 해라’고 말하며 돌아다녔습니다. 그런 소리를 들은 마을 노인들이나 아이들의 기분이 어땠을지 생각하면 참담하지 않을 수 없죠. 결국 빗발치는 반대 여론에 밀려 쪽방촌체험관은 철회됐지만요.

 

MC: 이 작품에 대한 총평을 부탁드립니다.

 

도명학: 제가 평론가는 아니어서 총평을 하기 엔 무리라고 생각됩니다만, 개인적인 소견을 말씀 드린다면 아이디어가 기발하고 작품의 짜임새가 잘 되어 있고 간결하게 잘 쓴 소설이라고 봅니다. 가난을 소재로 한 소설들은 많고 많습니다. 하지만 가난을 도둑 맞힌다는 발상은 참 기가 막힌 착상입니다. 작가가 어디서 직접 그런 말을 하는 사람을 본 적이 있는 건지 아니면 본인 머리에서 갑자기 그런 영감이 떠오른 것인지 알 수 없지만 참 대단한 천재작가라고 생각됩니다.

 

MC: 도명학의 남북문학기행, 오늘 순서는 여기까집입니다. 선생님 고맙습니다.

 

도명학: , 수고하셨습니다.

---------

2.

 

이번에는 한국에서 출판된 북한과 탈북자 관련 도서를 소개해 드리는 순서입니다. 오늘 소개해 드릴 작품은 김미수 작가의 장편소설 '바람이 불어 좋은 날'입니다. 이 책은 푸른사상 출판사가 올해 1 10일 출간했는데요이 책은 사라진 탈북자 출신 사업가를 찾아 휴전선 너머 북한으로 잠입한 한국의 진보적 언론사의 북한 전문 기자가 그 금지된 땅에서 맞닥뜨리는 일들을 생생하게 그려 냅니다.

 

먼저 이 소설을 쓴 작가를 만나 볼까요? 작가 김미수는 지난 2010년 한국의 동아일보 신춘문예에 단편소설 '미로'가 당선되면서 작품활동을 시작하게 됩니다. 2014년에는 단편 '내일의 노래'로 북한인권문학상 대상을 받기도 했습니다. 작가 김미수는 그녀의 작품, 소설 '바람이 불어 좋은 날'에 실린 '작가의 말'에서 이렇게 말합니다.

 

"이런 혼돈의 와중에 김정은은 미국의 대통령을 만나 포옹했다. 북한에 급변 사태가 일어나고 곧 통일이라도 될 것처럼 모두 환호했다. 북한을 조금이라도 안다면 저렇게 반응할 수 있을까. 내 중얼거림에 사람들은 괜한 어깃장을 놓는다는 듯 나를 바라봤다. 조금만 더 분발하자. 더 이상 무모해지지 않아도 될 때까지. 누구도 막을 수 없을 바람이 불어오는 그날까지..."

 

소설 '바람이 불어 좋은 날'을 펴낸 출판사 '푸른사살'이 교보문고 웹사이트에 올린 서평을 통해 소설의 줄거리와 작가의 의도를 살펴 봅니다.

 

"김미수 작가의 장편소설 『바람이 불어오는 날』은 두만강과 압록강 너머 북한의 낯선 풍경을 그린다. 북한에 잠입한 남한 사람을 화자로 설정하였다는 점에서 이 소설은 특별하다. 사라진 탈북자 출신의 사업가를 찾아 조선족 브로커를 통해 휴전선을 건너 북한으로 잠입한 진보적 언론사의 북한 전문 기자가, 그 금지된 땅에서 맞닥뜨리는 불안하고도 기이한 사건들이 생생하게 펼쳐진다.

 

함경도 산골짜기의 한 마을에서 자유와 혁명의 바람이 불어올 날을 기다리며 외롭고 무모하기까지 한 도전을 감행하는 이들은 과연 누구인가. 거대한 독재체제 앞에서 해방과 자유를 갈구하는 그들은 과연 무엇을 할 수 있을까.

 

진보적 언론사의 북한 전문 기자인 탁에게 탈북민 출신 사업가인 이도수가 찾아온다. 탁은 남한에 정착하려는 탈북민을 도울 수 있게 자신의 기업을 키우도록 언론에 홍보해달라는 이도수의 부탁을 들어준다. 그러나 이도수는 거액의 사업 자금을 횡령하고 잠적해버리고, 피해자들에게 시달리다 이도수를 쫓아 중국의 국경으로 떠난 탁은 조선족 브로커의 알선으로 이도수의 고향에 잠입한다. 그곳에서 탁은 뜻밖의 살인사건을 목격하고, 렴민이라는 수상한 사내에게 감금된다. 함경도 산골짜기의 황량한 마을 추월리에서는 불안하고 긴장된 기류가 휘몰아치고, 탁은 렴민이 주도하는 혁명회라는 조직에 가담하게 되는데….

 

북한을 전문으로 취재하고 기사를 쓰는 지식인이 직접 북한 사회에 속하게 되고 그들과 어울리는 서사를 통해서 북한 사람들이 겪는 애환과 고통을 생생하게 전달한다는 독특한 소설이다. 이는 김미수 작가가 직접 북한 전문가와 탈북자를 취재하고 많은 자료를 검토했기 때문에 가능하다. 우리가 경험하지 못한 북한과 북한 사람들의 숨겨진 진실을 이 책에서 발견함으로써, 그들과 연대하고 이해하는 데 한 걸음 더 다가설 수 있을 것이다."

 

남북문학기행, 지금까지 진행에 홍알벗이었습니다. 북한에 계신 청취자 여러분, 다음  시간까지 안녕히 계십시오.

 

진행 홍알벗, 에디터 이진서, 웹팀 김상일

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