2월 북한 식량가격이 하락한 이유

워싱턴-정영 jungy@rfa.org
2021-03-01
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2월 북한 식량가격이 하락한 이유 평양 시내에서 한 모자가 쌀 포대 앞에서 잠시 휴식을 취하고 있다.
/연합뉴스

앵커: 최근 북한 물가와 해외 시세를 알아보는 ‘RFA 주간 프로그램-북한 물가’ 시간에 정영입니다. 이 시간에는 북한의 시장 활동과 대외 무역에 도움이 될 수 있는 물가 정보와 주요 환율 시세에 전해드립니다

최근 들어 북한 시장에서 쌀 가격이 오르내리는 등 변화를 보이고 있습니다.

양강도 혜산시 사정에 밝은 한 중국의 무역업자는 “2월 27일 혜산 시장에서 쌀 1킬로그램은 4천370원, 평성과 평양 시장에서는 4천100원에 거래되고 있는데, 이는 지난 2월에 비해 10퍼센트 오른 가격이다”고 1일 자유아시아 방송에 밝혔습니다.

지난 2월초 혜산에서 쌀 1kg은 3천600원까지 떨어진 적도 있었다고 소식통은 덧붙였습니다.

이와 관련해 굿파머스 조충희 연구 소장은 “쌀 가격이 변한 것은 우선 북한내 환율 변동에 주목할 필요가 있다”고 1일 자유아시아방송에 밝혔습니다.

조충희 소장: 북한 시장에서 쌀 가격은 달러로 환산했을 때, 1킬로그램 가격은 0.5달러 정도 되거든요. 그런데 북한에서 환율이 1달러에 8천원씩 하다가 6천원까지 내려가면서 시장이 가격을 조절한 것입니다. 0.5달러 선으로 시장이 조절해버린 것이지요.

남한의 북한전문매체 데일리엔케이가 주기적으로 발표하는 북한환율지표에 따르면 지난 2월 23일 평양지방에서 환율은 1달러당 6천700원, 신의주는 6천600원, 혜산시는 6천900원입니다.

한편, 함경북도 지방 주민들과 연락하고 있는 남한의 탈북단체 관계자는 “북한이 지난 1월부터 국가비상미를 풀어 식량 가격이 약간 내렸다”고 28일 자유아시아방송에 말했습니다.

이 단체 관계자는 “북한에서 지난해 농사가 잘 안되어 전략물자를 아껴야 하는 데도, 비상미를 푸는 것은 앞으로 중국에서 식량과 생활필수품이 지원되기 때문이라는 소문도 있다”고 전했습니다.

코로나-19로 최악의 경제난에 직면한 북한은 중국의 지원으로 위기를 돌파하려는 움직임을 보이고 있습니다.

북한 김정은 노동당 총비서는 8차 당대회 보고에서 시진핑 중국 국가주석과의 다섯차례 만남을 통해 ‘혈맹 관계’를 복원시킨 점을 집중 강조하며, “뗄래야 뗄 수 없는 하나의 운명”, “사회주의를 핵으로 하는 조중친선관계”라고 치켜세웠습니다.

이어 북한 최고지도자의 전담 통역사였던 ‘중국통’인 김성남을 노동당 국제부장에 임명하고, 중국 주재 북한 대사에는 전 대외경제상을 지낸 리룡남을 임명했습니다.

이처럼 중국 지도부와 안면이 있는 인맥들을 내세워 미중 갈등 속에서 외교적 실리를 추구하고, 경제적 지원도 이끌어 내겠다는 의도라고 전문가들은 보고 있습니다.

조충희 소장은 “하지만, 중국도 코로나로 경제적 타격이 크고, 더욱이 지난해 대홍수 피해로 농사도 잘 되지 않았기 때문에 북한이 만족할 만한 수준의 지원은 제공하지 못할 것”이라고 지적했습니다.

유엔산하 세계식량계획(WFP)는 최근 공개한 ‘북한 임시 국가전략계획(DPRK Interim Country Strategic Plan)’ 수정 보고서에서 코로나로 식량 수입이 불가능해지면 올해 대북사업을 중단할 수 있다고 밝혔습니다.

북한 김정은은 8차 당대회에서 현재 북한 경제난은 ‘최악 중의 최악’이라고 자인했습니다. 코로나 봉쇄조치로 지난해 북중 무역은 2019년에 비해 90%이상 줄어들었고, 북한 내부에서는 물자부족으로 가격이 불안정세를 보이고 있습니다.

하지만, 북한은 남한정부가 제공하겠다고 하는 5만톤 식량지원 의사에 대해서는 전면 거부하고 있습니다.

다음은 국제 환율 시세입니다. 3월 1일 미국 외환시장에서 달러와 중국 위안화의 환율은 1대 6.46입니다. 달러대 유로화는 1대 0.827, 달러대 일본 엔화는 1대106.5 엔입니다. 현재 달러대 한국 돈의 가치는 1대1,121원이고, 한국 돈과 중국 돈의 환율은 100만원당5천762위안입니다. 다음은 금 시세입니다. 3월 1일 런던금속거래소(LME)에서 순금 1트로이 온수(troy ounce)당 가격은, 즉 31.1그램은1,730달러, 뉴욕상품거래소(COMEX)에서는 1,728달러입니다. 한편 3월 1일 뉴욕상업거래소(NYMEX)에서 서부텍사스산 원유(WTI)는 1배럴(158.9리터)당 61.5달러, 중동산 두바이유는 62.95달러, 런던 ICE 선물거래소에서 북해산 브렌트유는 1배럴당 64.42달러입니다.

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