북한 국경 세관 개방 소문에 환율 상승

워싱턴-정영 jungy@rfa.org
2021-03-08
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북한 국경 세관 개방 소문에 환율 상승 북한의 원정세관 모습.
/연합뉴스

앵커: 최근 북한 물가와 해외 시세를 알아보는 ‘RFA 주간 프로그램-북한 물가’ 시간에 정영입니다. 이 시간에는 북한의 시장 활동과 대외 무역에 도움이 될 수 있는 물가 정보와 주요 환율 시세에 전해드립니다

최근 들어 북한의 외화 환율이 크게 오르면서 조만간 북중 세관을 정상 운영할 것이라는 관측이 나오고 있습니다.

평안북도 무역국 사정에 밝은 한 소식통은 “북한 돈과 달러 환율이 지난 2월에 6천원대로 내려갔다가 3월초에 다시 7,100원~7,200원까지 올라가고 있다”면서 “이와 때를 같이해 오는 4월에 신의주 세관을 비롯한 북중 세관을 정상화 할 것이란 기대가 나오고 있다”고 8일 자유아시아방송에 밝혔습니다.

소식통은 “지난해 국경 봉쇄로 수입 수출 업무가 중단되어 무역회사들이 달러를 매입하지 않아 환율이 크게 내려갔었다”며 “하지만, 최근 북한도 백신접종을 하게 되면서 세관을 곧 열 것이라는 기대감이 달러 수요 증가로 이어진 것”이라고 덧붙였습니다.

지난 2일 국제백신공급 프로젝트인 ‘코백스 퍼실리티’는 올해 2월부터 5월까지 북한에 아스트라 제네카 백신 170만명 분을 전달할 계획이라고 밝힌 바 있습니다.

이는 북한인구 2천500만명이 한번에 접종하기에는 턱없이 모자라는 물량이지만, 북한도 국제사회의 코로나 백신접종 진전에 맞춰 국가정상화에 복귀하려는 움직임을 보이고 있다는 것입니다.

소식통은 “북한이 적어도 3월이면 비료와 비닐박막 등 영농자재를 중국에서 들여가야 농사 채비를 할 수 있는데, 지금처럼 마냥 국경을 막으면 올해 농사에 차질이 생길 수 있기 때문에 이달 중으로 제한적이나마 국경을 열 가능성이 있다”고 지적했습니다.

지난해 3월에도 북한은 코로나-19 전파 위험 속에서도 중국에서 특별열차편으로 비료와 식량, 기름 등 긴급 물자를 수입한 바 있습니다.

북한 김정은 노동당 총비서는 올해 특별히 알곡 증산을 부쩍 강조하고 있습니다.

김정은은 지난 3일부터 나흘 동안 평양에서 진행된1차 시군당책임비서 강습회에 참석해 “농업생산을 결정적으로 늘이라”고 주문했습니다. 김정은은 “시, 군협동농장경영위원회가 농사 작전을 해당 지역의 특성에 맞게 과학적으로, 세부적으로 세우고 철저히 집행하도록 요구성을 높이며 경영위원회의 사업상권위를 세워주어 시, 군안의 농사를 실질적으로 지도할 수 있게 하여야 한다”고 강조했습니다.

북한 전문가들은 코로나-19 등으로 북한이 국가경제발전 5개년 계획 수행에 국가적 재원을 투입하기 어렵기 때문에 시군 조직책임자들을 다독여 식량난을 자력으로 헤쳐가려는 의지로 해석하고 있습니다.

그런 의미에서 북한이 3월중으로 국경을 열고 영농자재 등을 들여갈 준비를 하고 있다는 지적입니다.

조충희 굿파머스 연구소장은 북한에서 외화 환율이 하락한 이유 중 하나는 “코로나 때문에 북한이 중국, 러시아와의 대외무역을 중단하면서 그동안 무역회사들이 달러를 사들이지 않은 것과 관련이 있었다”며 “북한 무역회사들이 달러를 사들이기 시작하면 다시 환율이 오를 수 있다”고 말했습니다.

북한이 올해 8차 당대회에서 국가경제발전5개년 계획을 발표하고, 경제부처에 혁신을 주문하고 있지만, 대외무역을 하지 않고서는 성장이 어렵다고 조 소장은 지적합니다.

조충희 소장: 아무리 자력갱생한다고 해도 북한이 자체로 가지고 있는 자원을 가지고 경제성장하기는 어렵고, 그냥 거기서 나오는 강냉이 국수 가지고 목숨은 유지할 수 있는데, 성장하기 위해서는 대외무역이 중요하고 그것이 없이는 안되거든요. 그런 관계로 봐서는 개방을 해야 하고, 그리고 그렇게 많이 만들어 놓은 무역회사들이 먹고 살아가려면 또 무역을 해야 시장이 안정되니까, 그쪽에 힘이 많이 실릴 것 같습니다.

지난해 코로나로 인한 국경 봉쇄로 북한과 중국간 교역은 2019년에 비해 90%이상 줄어들었습니다.

다음은 국제 환율 시세입니다.

3월 8일 미국 외환시장에서 달러와 중국 위안화의 환율은 1대 6.5입니다. 달러대 유로화는 1대 0.84, 달러대 일본 엔화는 1대108.4 엔입니다. 현재 달러대 한국 돈의 가치는 1대1,132원이고, 한국 돈과 중국 돈의 환율은 100만원당5천747위안입니다.

다음은 금 시세입니다. 3월 8일 런던금속거래소(LME)에서 순금 1트로이 온수(troy ounce)당 가격은, 즉 31.1그램은1,701달러, 뉴욕상품거래소(COMEX)에서는 1,698달러입니다.

한편 3월 8일 뉴욕상업거래소(NYMEX)에서 서부텍사스산 원유(WTI)는 1배럴(158.9리터)당 66.09달러, 중동산 두바이유는 66.9달러, 런던 ICE 선물거래소에서 북해산 브렌트유는 1배럴당 69.36달러입니다.

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