북, ‘장롱 속 달러’ 끌어내려 외환 시장 적극 개입

워싱턴-정영 jungy@rfa.org
2020-11-30
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북, ‘장롱 속 달러’ 끌어내려 외환 시장 적극 개입 평양의 한 지하철역 입구에서 암달러를 매매하고 있다.
/AFP

앵커: 최근 북한 물가와 해외 시세를 알아보는 ‘RFA 주간 프로그램-북한 물가’ 시간에 정영입니다. 이 시간에는 북한의 시장 활동과 대외 무역에 도움이 될 수 있는 물가 정보와 주요 환율 시세에 전해드립니다.

심각한 외화난에 직면한 북한이 주민들이 보유한 외화를 끌어내기 외화 시장에 적극적으로 개입하면서 북한 내부에서는 일대 혼란이 발생했습니다.

북중 무역업에 종사하는 중국의 한 소식통은 “지난 5월부터 시작된 북한당국의 외화사용금지 조치와 환전상 단속으로 암거래 환율이 요동치고 있다”면서 “주민들은 이러다 2009년 화폐개혁과 같은 혼란이 다시 재현되는 것 아니냐는 불안에 떨고 있다”고 최근 자유아시아방송에 밝혔습니다.

그는 “북한이 외화 사용을 금지시키자, 1달러당 8천150원씩 하던 환율이 갑자기 7,500원으로 떨어지는 등 약 1,000원 정도가 떨어졌다”면서 “그렇게 되자 사람들은 가지고 있던 북한돈을 팔아 얼마간 이라도 외화를 보유하려는 경쟁이 벌어져 환율 불안을 부추겼다”고 말했습니다.

계속하여 그는 “개인들 끼리 외화 거래를 하다 적발되면 현화(외화)몰수는 물론 최고형에 처해지기 때문에 극도로 조심하고 있다”고 밝혔습니다.

지난 27일 남한 국가정보원은 북한 당국이 외환시장을 교란시킨 죄목으로 평양의 거물급 환전상을 처형했다고 밝혔습니다.

소식통에 따르면 북한당국이 외화 사용을 전면 금지시킨 시기는 지난 5월부터입니다.

북한은 인민반 등을 통해 달러와 중국 위안화를 사용하지 말고 북한 원화를 사용할 것을 지시하는 한편, 보위부와 안전부 등 권력 기관은 해당 지방의 환전상들을 장악하고, 그들의 동태와 움직임을 구체적으로 감시하고 통제하기 시작했습니다.

북한은 평양시 외화 식당과 상점을 제외한 일반 상업 봉사 시설에서도 달러와 위안화를 받지 못하게 하고 북한 원화로만 결제하도록 조치했습니다.

평양 주재 러시아 대사관은 지난달 10월 29일 페이스북을 통해 최근 평양의 일반 소매점에서 달러나 나래 카드를 받지 않고 북한 원화를 요구한다고 밝힌 바 있습니다.

평안북도 신의주시 사정에 밝은 또 다른 소식통은 북한이 외화 사용 금지 조치를 내린 배경과 관련해 “국가에 외화가 없어 중국과의 무역 결제도 하지 못할 정도로 악화되었기 때문이라는 소문도 퍼지고 있다”고 언급했습니다.

2016년과 2017년에 취해진 강력한 대북유엔제재 결의들은 북한의 석탄과 수산물 수출을 금지시켰고, 해외에 노동자 파견도 못하게 제한했습니다. 게다가 올해초 중국에서 확산된 코로나 비루스(바이러스) 를 막기 위해 북한이 국경을 전면 봉쇄하면서 비공식 무역도 큰 타격을 입었습니다.

코로나로 인한 북중 국경봉쇄 여파로 올해 1~8월까지 북한의 대중 무역규모는 5억1000만달러로, 지난해 1~8월(17억1000만달러)에 비해 70% 가량 줄어든 것으로 나타났습니다.

그는 “외화 사용 금지 조치가 당적으로 하달되자, 공식 무역회사들은 물론 비공식적으로 무역을 하던 돈주들은 중국 위안화와 달러를 보유하려는 경쟁을 벌였다”고 언급했습니다.

한편, 북한당국이 운영하는 외화 환전소에서는 미화 1달러당 7천 300원의 환율을 공시하고 달러를 받기만 하고, 팔지 않기 때문에 결국 주민들은 개인 환전상을 찾아가 국가 환전소보다는 약간 높은 가격에 달러를 구매하기 시작했다는 것입니다.

소식통은 “원래 중앙은행에서 외화와 북한 원화의 환율 비율은 시장보다는 조금 낮기는 해도 지금처럼 형편없이 낮지 않았다”면서 “그러나 갑자기 국가가 외화 환율을 대폭 낮추어 수매하도록 요구하면서 외환 시장에서 대 혼란이 일어났다”고 설명했습니다.

북한은 이와 같은 외화 시장 개입이 실패로 귀결될 경우, 민심이 악화될 것을 우려해 비공개적으로 추진한 것으로 알려집니다.

다음은 국제 환율 시세입니다.

11월 30일 미국 외환시장에서 달러와 중국 위안화의 환율은 1대 6.57입니다. 달러대 유로화는 1대 0.836, 달러대 일본 엔화는 1대104.3엔입니다. 현재 달러대 한국 돈의 가치는 1대1,108원이고, 한국 돈과 중국 돈의 환율은 100만원당5천936위안입니다.

다음은 금 시세입니다. 11월 30일 런던금속거래소(LME)에서 순금 1트로이 온수(troy ounce)당 가격은, 즉 31.1그램은1,788달러, 뉴욕상품거래소(COMEX)에서는 1,781.9달러입니다.

한편 11월 30일 뉴욕상업거래소(NYMEX)에서 서부텍사스산 원유(WTI)는 1배럴(158.9리터)당 45.53달러, 중동산 두바이유는 47.7달러, 런던 ICE 선물거래소에서 북해산 브렌트유는 1배럴당 48.25달러입니다.

RFA자유아시아방송 정영입니다.

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