중국의 개혁. 개방 - 개혁. 개방 이전의 중국


2006.12.21
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중국은 1970년대 말 개혁. 개방 정책을 개시한 이후 지금까지 국내총생산(GDP)이 매년 10%정도씩 성장하는 놀라운 경제성장률을 보이고 있습니다. 중국은 현재 전 세계에서 가장 인기 있는 시장으로 해외 투자자들이 몰리고 있으며, 또한 중국제 상품은 이제 수출이 안 되는 나라가 없을 정도로 세계로 뻗어나가고 있습니다.

심지어 북한의 김정일 국방위원장도 지난 2001년 중국 개혁. 개방의 상징 도시인 상하이를 방문해 '천지가 개벽했다'며 감탄하고 돌아갔을 정도입니다. 중국의 이 같은 발전은 사회주의 체제를 유지하면서 과감히 자본주의 시장경제를 도입한 중국식 개혁. 개방정책에 따른 결과입니다. 이 시간에는 중국의 개혁. 개방정책을 자세히 살펴보는 그 첫 순서로 '개혁. 개방 이전의 중국'에 대해 알아보겠습니다.

1978년 중국의 개혁.개방 정책이 시작되기 이전의 중국 경제는 한마디로 엉망이었습니다. 중국은 1949년 중화인민공화국 건국 이후 다른 사회주의 국가들이 그랬던 것처럼 국가가 모든 경제활동을 계획하고 규제하는 중앙집권적인 계획경제를 추진했습니다. 그러나 중국은 개인의 생산의지를 억제하는 비효율적인 중앙집권적 관리체계 때문에 큰 땅덩어리와 풍부한 자원과 노동력을 가지고 있음에도 불구하고 경제적으로 늘 어려움을 겪어야 했습니다.

특히 '대약진 운동'과 '문화 대혁명'을 거치면서 중국 인민들의 경제적 어려움은 극에 달했습니다. 1958년 시작된 '대약진 운동'은 중국의 뒤떨어진 공업을 발전시키고 동시에 농업생산설비의 근대화를 목적으로 시작된 운동입니다. 당시 마오쩌뚱은 '대약진 운동'을 통해 5년 안에 영국을 따라잡고 10년이면 미국을 능가하는 경제 대국을 건설할 수 있다고 큰소리 쳤습니다.

그리고 그 목표를 위해 농촌의 모든 토지를 공동 소유로 하고 농민들이 다 같이 먹고 다 같이 자고 다 같이 일하는 집단 생산에 들어갔습니다. 마오쩌뚱은 '인민공사 운동'이라고 불리는 이 집단생산으로 식량의 생산량을 높이고, 또 공업시설 건설 등에 농민의 노동력을 동원할 수 있다고 판단했기 때문입니다. 그러나 그 결과는 경제의 발전은커녕, 대약진운동을 시작한 지 2년만인 1960년부터 약 3년 동안 중국 인민 약 2천만 명에서 4천만 명이 굶어죽는 대기근을 낳았습니다.

대약진 운동 당시 16살이었다는 중국 심양에 사는 조선족 정씨는 집단농장 농민들이 철강소에서 철을 생산하는데 동원되다 보니 결국 농사지을 사람이 아무도 없는 웃지 못할 일이 벌어졌다고 회고했습니다. 그는 지금은 북한 주민들이 먹을 것을 찾아 중국으로 넘어오지만 그 때만 해도 먹고 살기 힘든 중국 조선족 약 10만 명이 불법으로 국경을 넘어 북한으로 건너갔다고 말했습니다.

정씨: 그때는 내가 중학교 3학년 때인데 먹을 것이 없어서 산에 가서 식물들을 파서 먹었는데요, 먹지 못해서 살이 부어서 죽는 사람이 많았습니다. 그 때 또 무슨 일이 있었냐면 중국의 조선족이 북조선으로 한 10만 명, 그러니까 탈북이 아니라 탈중국이죠, 그때는 북한이 중국보다 먹는 것이 좋았거든요. 그래서 비법적으로 국경을 넘어서 10만 명이 갔습니다. 또 신강쪽에서는 소련으로 한 10만 명 가고. 광주에서는 한 20만이 홍콩으로 달아나고.

결국 마오쩌뚱은 대약진 운동을 실패로 인정하고 주석직을 사임하게 됩니다. 그리고 새로 주석을 맡게 된 류사오치는 침체된 경제를 살리려고 정책을 조정해 나갔습니다. 그는 개인의 생산의지를 높이고 실질적으로 산업을 발전시키려고 노력했습니다. 하지만 비록 주석직은 사임했지만 여전히 당과 군대의 최고 자리를 쥐고 있던 마오쩌뚱이 1966년부터 문화 대혁명을 일으키면서 중국 경제는 극심한 대혼란 속으로 빠져듭니다.

미국에서 언론인으로 활동하고 있는 중국인 Zhou 씨는 문화대혁명은 중국의 경제를 10년 이상 후퇴시킨 대재앙이었다고 설명했습니다.

Zhou: 문화 대혁명은 중국 경제의 대재앙이었습니다. 특히 교육에 끼친 영향은 엄청났습니다. 왜냐면 66년부터 10년 동안 계속된 문화 대혁명 기간 동안 정부는 학생들에게 공부를 못하게 했습니다. 공부보다는 정치적 학습과 활동을 강요했습니다. 또한 노동자들 역시 날마다 정치적 학습을 하느라고 공장에서 일을 하지 못했습니다. 따라서 공장은 제품을 생산할 수 없었습니다.

사실 마오쩌뚱은 계급투쟁을 강조하는 문화 대혁명을 통해 중국 공산당 내부의 반대파들을 제거하고 자신의 위치를 확립하고자 하는 목적을 가지고 있었습니다. 마오쩌뚱은 자신의 의도대로 마침내 류샤오치 당시 국가주석이 모든 직무에서 해임되고 중국의 정치무대에서 사라지게 하는 등 반대파를 제거하고 자신이 절대 권력을 잡는 데는 성공했습니다. 그러나 중국은 이로 인해 수많은 문화재들이 파괴했으며 경제는 후퇴하고 사회는 혼란에 빠지는 등 나라 전체가 피폐해질 대로 피폐해 진 것입니다.

결국 문화 대혁명은 1976년 마오쩌뚱이 사망한 후 그의 처 장칭 등 4인방이 권력투쟁에서 밀려나고 덩샤오핑이 실권을 쥐면서 막을 내리게 됩니다. 문화 대혁명은 중국 지도부와 인민들에게 국가의 장래가 위험하다는 위기의식을 심어 주었고, 개혁. 개방의 요구를 부채질하는 계기가 된 것입니다.

워싱턴-이수경

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