천안문 사건(1) - 중국 공산당 체제에 대한 불만

워싱턴-노정민 nohj@rfa.org
2018-11-27
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1989년 6월4일 베이징 시민들이 창안거리 근처에서 탈취한 장갑차 위에 올라타고 있다.
1989년 6월4일 베이징 시민들이 창안거리 근처에서 탈취한 장갑차 위에 올라타고 있다.
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'공산주의'의 사전적 의미는 '사유재산제도를 부정하고 공유재산제도를 실현해 빈부의 격차를 없애는 사상'을 말합니다.

특히 오늘날 공산주의는 하나의 정치세력으로서 활동하는 현대 공산주의, 즉 마르크스-레닌주의를 가리키고 있는데요.

하지만 공산주의의 종주국인 소련이 무너지고, 동유럽의 공산국가들마저 몰락하면서 현재 남아있는 공산국가들의 현실과 미래도 암울합니다.

이 시간은 러시아 출신 안드레이 란코프 국민대 교수와 함께 공산주의 역사를 되돌아보고 미래도 조명해봅니다. 대담에 안드레이 란코프 교수입니다.

- 중국 공산당의 정치 노선에 반대했던 수십만 명의 국민

- 빈부격차, 사회 양극화 갈수록 심화

- 중국 내 언론자유∙외국 문화 지식 확산 등도 배경

- 빠른 개혁과 자유화 주장했던 호요방 사망이 도화선


중국에서 발생한 민주화 시위를 중국 정부가 무력으로 진압한 천안문 사건을 기억하십니까? 중국의 개혁개방 정책으로 국민의 경제생활은 나아졌지만, 특권층의 부정부패와 빈부 격차에 불만을 가진 국민을 중심으로 정치 개혁을 요구하는 민주화 시위가 발생했는데요. 앞으로 몇 차례에 걸쳐 천안문 사건의 발생 원인부터 내용, 의미를 살펴보겠습니다.

- 교수님. 1980년대 말 소련을 비롯한 공산권 국가 대부분이 무너져버렸습니다. 살아남은 공산권 국가가 많지 않은데, 그중 하나가 중국이죠. 하지만 중국도 1980년대 말에 천안문 사건에 빠졌습니다. 우선 천안문 사건이 무엇인가요?

[란코프 교수] 간단히 말하면 천안문 사건은 1989년 5~6월에 중국 북경을 중심으로 발생한 반정부∙반공산당∙반체제 운동입니다. 대부분 사람이 이 운동을 민주화 운동으로 생각합니다. 하지만 당시 반체제 운동에 참여한 사람들이 희망했고 요구했던 정책을 보면, 모순이 매우 많았습니다. 그들 가운데에는 서양식 자유민주주의로 빨리 가자는 목소리도, 모택동 시대의 극한 국가주의를 극찬한 목소리도 들렸습니다. 그래도 천안문 운동에 참여한 수십만 명의 사람은 모두 중국 공산당의 정치 노선에 반대했습니다.

- 시위대가 중국 공산당의 정치노선에 반대한다고 하셨는데요. 하지만 1980~90년대에 등소평을 비롯한 중공 지도부가 실시한 정치노선을 매우 큰 성공이라고 생각하지 않는 사람들이 거의 없었습니다. 당시 중국은 전례없이 빠른 성장세를 보였는데요. 이처럼 대규모 반체제 운동이 왜 갑자기 일어났나요?

[란코프 교수] 세계 역사에서 과도기는 혼란이 많다는 뜻입니다. 나쁜 체제에서 좋은 체제로 전환할 때도 과도기에 혼란이 많습니다. 1980년 대의 중국을 보면 많은 사람이 불만을 느꼈습니다. 흥미롭게도 여러 사회계층이 느끼는 불만은 사뭇 달랐습니다. 청년 학생들이 희망하는 것, 노동자들이 희망하는 것, 일반 직장인이 희망하는 것과는 비슷하지 않았을 뿐 아니라 모순도 많았습니다.

- 1980년대 말 중국 공산당에 반대한 사회계층의 문제점은 구체적으로 무엇이었나요?

[란코프 교수] 반체제 운동의 핵심은 청년 학생들이었습니다. 당시 중국에서 학생들의 숫자는 빠른 속도로 증가하고 있었습니다. 하지만 그들의 희망하는 만큼 취업이 쉽지 않았습니다. 특히 인문∙사회학을 배운 학생들은 학교를 졸업한 뒤 취업하기가 어려웠습니다. 뿐만 아니라 대학을 졸업하고 취업을 했을 때도 기대하는 만큼 월급을 받지 못했습니다.
노동자들이 생각하는 문제점은 사회 양극화였습니다. 당시 중국에서도 오늘날 북한만큼 빈부격차가 빠르게 커지기 시작했습니다. 특히 모택동 시대에 빈부 차가 거의 없고, 이것을 매우 자랑스럽게 여기던 중국 사회에서 이같은 양극화는 노동자와 평범한 사람들에게 큰 실망을 주었습니다.
흥미롭게도 당시 일반 국민의 생활은 좋아지고 있었지만, 빈부격차가 빠르게 커지고 있는 것 자체가 큰 문제였습니다.

- 교수님. 그렇다면 1980년대 중국에서 체제에 대한 불만이 생긴 이유는 경제적인 이유인가요? 아니면 민주주의 사상, 자유주의 사상의 영향을 받았기 때문인가요?

[란코프 교수] 물론 민주주의∙자유주의사상의영향을 받았습니다. 특히 청년 학생들이 이 같은 사상의 영향을 아주 많이 받았습니다. 1980년대에는 세계 어디에서나 민주주의 사상이 전례없이 빠르게 확산하고 있었습니다. 사회주의 진영 국가들에서 공산당 독재가 흔들리기 시작했습니다. 뿐만 아니라 다른 독재 국가에서도 민주화의 파도가 확산하고 있었습니다. 그래도 사람들이 개인적인, 물질적인 불만이 없었다면 민주화 운동에 많이 참여하지 않았을 겁니다.

- 경제가 성장했음에도 심각해지는 빈부격차, 외국에 대한 지식의 확산 등이 오늘날 북한과 매우 비슷하게 보이는데요. 하지만 북한에서는 그 어떠한 정치적 운동도 자발적으로 생길 기미조차 없습니다. 그렇다면 중국에서는 왜 발생했을까요?

[란코프 교수] 1980년대의 중국은 오늘날 북한과 사뭇 다릅니다. 중국에는 자유가 많았습니다. 당시 중국언론에 대한 검열이 없지 않았지만 다양한 정치 이야기를 놀라울 정도로 자유롭게 했습니다. 반체제 도서를 출판하거나 공산당을 비판하는 대자보, 즉 손으로 쓴 선언을 작성하는 사람은 감옥에 갈 수도 있지만, 가지 않을 가능성이 더 높았습니다. 특히 유명 대학교 학생들이 그랬습니다. 그들은 대부분 중국의 권력계층 출신, 힘 많은 집의 아들딸이었습니다. 이런 점에서 사실상 그들은 체제를 비판할 자유가 어느 정도 있었다고 할 수 있습니다.
뿐만 아니라 당시 중국에서는 외국에 대해 잘 알 수 있었습니다. 중국인들은 외국 신문과 방송을 자유롭게 읽고 들을 수 있었고 북경에는 외국 신문사 기자들이 참 많았습니다. 물론 외국에 다녀올 수도 있었습니다.

- 교수님. 천안문 시위는 1989년 4월 말부터 시작된 것으로 아는데요. 하지만 중국 국민의 불만은 언제부터 시작됐나요?

[란코프 교수] 이 질문에 대해서 정확한 답변을 할 수 있는 사람은 없지만, 문제가 생기기 시작한 것을 잘 보여주는 사건은 1986년 말에 발생한 대규모 대학생 시위였다고 할 수 있습니다. 시위가 생긴 이유는 당시 중국에서 제일 유명한 과학자 중 한 명인 방려지의 강연입니다. 방려지 교수는 당시 매우 유명한 물리∙천문학자여서 외국에 많이 갔습니다. 그리고 귀국해서 학생들에게 서양 민주주의를 찬양하고, 중국의 국가 사회주의와 공산당 독재를 비판하는 강연을 했습니다. 그의 주장은 중국이 공산당 체제를 포기하면 거의 모든 사회문제가 해결된다는 것이었습니다. 결국, 강연에 고무된 학생들은 중국 내 여러 도시에서 민주화를 요구하는 시위를 했습니다. 시위는 곧 진압됐지만, 이것은 매우 중요한 조짐이었습니다.

- 중국공산당 지도부가 1986년 학생시위를 진압했을 당시, 이 사건에 대한 반응은 어땠나요?

[란코프 교수] 대학교에 대한 감시를 강화했습니다. 뿐만 아니라, 사건 직후 당시 중국 총서기인 호요방이 퇴직했습니다. 퇴직 이유는 호요방이 보다 빠른 개혁을 주장하고, 자유화를 지지하는 간부의 대표였기 때문입니다. 그는 사실상 1986년 말에 시위로 나간 학생들을 보호했습니다. 이 때문에 빠른 경제발전을 유지하기 위해 국내안전을 유지해야 한다고 생각한 덩사오핑과 갈등이 생겼습니다.
당시 덩샤오핑은 사실상 중국 최고의 통치자였습니다. 이 때문에 호요방 총비서는 퇴직할 수밖에 없었지만, 학생들을 도와준 이유로 퇴직당한 호요방 전 총비서에 대한 동정이 중국 국민들 사이에 많았습니다.
그리고 1989년 천안문 사건의 도화선이 된 것은 호요방의 사망이었습니다. 호요방은 1989년 4월 15일, 심장병으로 죽었습니다. 이 소식은 북경을 비롯한 중국 대도시에서 많은 사람에게 큰 영향을 주었습니다.

- 오늘부터 앞으로 몇 차례에 걸쳐 중국 천안문 사건에 관해 이야기를 나눠볼 텐데요. 오늘은 란코프 교수님과 함께 천안문 사건의 배경에 대해 살펴봤습니다.

란코프 교수님, 오늘 말씀 잘 들었습니다.

<공산주의 역사 이야기: 기대와 좌절> 러시아 출신 안드레이 란코프 국민대학교 교수와 함께 했습니다. 지금까지 진행에 노정민입니다.

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