評論 | 何清漣:中國青年失業率高企的成因:結構性失業

2024.03.24
評論 | 何清漣:中國青年失業率高企的成因:結構性失業 圖爲從香港望去的深圳天際線;從中國現在建築行業的發展趨勢來看,中國政府出臺的政策是加快智能建造與新型建築工業化協同發展。
路透社

2023-06-15T075043Z_1539142202_RC2JJ1A7Y6GK_RTRMADP_3_JAPAN-SECURITY-USA-PHILIPPINES.JPG3月18日,中國國家統計局公佈的新數據顯示,中國失業率連續第三個月上升,顯示去年12月份青年失業率略低於15%,與歐盟相近:均爲14.9%。不過,中國青年失業率高,與中國近幾年經濟結構轉型直接相關,屬於結構性失業(Structural unemployment)。所謂“結構性失業”是指由於技術進步或行業衰退而造成的失業,通常較摩擦性失業(Frictional vs. Structural Unemployment)持久,因爲失業者需要再職業教育或是遷移才能找到工作。而摩擦性失業涉及人們在工作之間轉換,與經濟週期無關,是人們經常遇到的失業。經濟學家一般不太關注摩擦性失業,但特別擔憂結構性失業,可惜的是,注意到中國青年失業率高的分析者,多半忽視了這是結構性失業。

房地產業蕭條導致數十個上下游產業萎縮

近三年以來,中國正在經歷改革開放以來最劇烈的產業結構變動,從世紀之交就成爲中國經濟龍頭產業的房地產業,因市場過度飽和而難以爲繼。在繼續投入資金(主要是銀行貸款)維持泡沫與讓泡沫慢慢癟下去另覓經濟發展之途二者之間,習近平咬牙選擇了後者。

但茲事體大,房地產業一直被中國當局及經濟界視爲大而不能倒的產業,是從房地產開發投資拉動就業這點來考慮。Wind PDB 產業聚焦曾在2023年1月發表過一篇《透過Wind產業鏈看房地產如何影響國民經濟和就業》,其中列了一個表,顯示與房地產密切相關的三個行業中(建築業、房地產業、金融業),建築業的就業拉動能力最大。建築業每增加一億元總產出,可拉動各行業就業總計635人,其中直接拉動就業262人。金融業的就業拉動能力第二,金融業每增加一億元總產出,可拉動各行業就業總計511人,其中直接拉動就業270人。房地產業本身就業拉動能力並不大,房地產業每增加一億元總產出,可拉動各行業就業總計351人,其中直接拉動就業212人。按此計算,2020年僅與房地產密切相關的三個行業,房地產開發投資帶動就業就超過1.15億人,對民生影響巨大。

上述研究還沒有考慮其他幾十個房地產開發上下游產業。擇其大要述之,房地產開發上游主要包括土地(七通一平就涉及數個行業)、金融行業;建築工程(包含各種建築材料的生產與供應);房地產開發相關服務;房地產開發下游主要包括房地產經營、房地產銷售、房地產輔助服務、裝修產業(涉及多種裝修材料的生產與供給)等,與此同時還有交通運輸產業,每個行業都有不少從業人員。

與房地產業相關的兩大產業

房地產、建築業與金融業在中國是共存共榮的關係,房地產衰落,自然會影響到這兩大產業。但細讀之下,除了房地產業衰落的影響之外,還有這兩大行業因技術進步對人力資本有更新要求的因素。

以銀行業爲例,2016年之前,銀行業曾是白領嚮往的金飯碗行業,但2016年開始,先是遭遇智能化取代人力,僅中國銀行、農業銀行、工商銀行、建設銀行四大行就裁員約2.5萬人;以後每年都有銀行業裁員消息傳出,成了常態。2023年9月30日,中國國內第一財經根據Wind數據統計,稱降薪、裁員成爲2023年上半年上市銀行財報透露出的兩個關鍵詞。42家上市銀行的員工總數雖然突破了250萬人大關,但同比增幅僅爲1%。中工建農這四大銀行還在裁員,其中,工商銀行一年之內少了9000餘人。據該報道透露的數據,從專業構成來看,招商銀行招聘得最多的依舊是零售金融業務的員工,淨增5378人(上一報告期增9460人),此外,運營操作及管理淨增加2172人,而綜合管理類人員則淨減少近千人——熟悉銀行業務的就知道,這些銀行招聘的是能爲銀行增加業務的一線員工,以及專業門檻較高的技術型員工,“綜合管理類人員”是屬於萬金油式的管理人員,這類人失業之後再就業相當困難。

中國建築行業正處於技術轉型時期

建築行業是中國的支柱產業。中國判斷支柱產業的標準是增加值佔GDP比重超過5%,根據中國國民經濟和社會發展統計公報的數據,2018年以來,建築業增加值佔國內生產總值的比例始終保持在6.85%以上,2022年甚至接近7%,增速高於國內生產總值2.5個百分點,支柱產業的地位依然穩固。建築行業對中國的經濟影響至大:第一,它的發展帶動着建材、冶金、化工、輕工、機械、石油、煤水電氣、裝飾裝修、智能科技、家電等幾十個行業的發展,直接影響中國的GDP增長和就業狀況。第二,建築業屬於勞動密集型產業,需要大量體力勞動者,對教育水平要求較低,一直是中國吸納農村勞動力的重要行業。據中國國家統計局發佈的《農民工監測調查報告》顯示,2016 至2020年,每年從事建築業的新產業工人人數在5000 萬人以上,佔比20%左右。

但是,情況正在起變化。最近幾年,中國建築行業出現一個現象:企業增多,但從業人員反而減少。截至2022年底,全國有施工活動的建築業企業143,621個,同比增長11.55%;從業人數5,184.02萬人,同比下降0.31%;截至2023年6月底,全國有施工活動的建築業企業139740個,同比增長7.91%,其中國有及國有控股建築業企業8712個,同比增加926個;與此同時,建築業從業人數4016.41 萬人,同比減少3.79%。簡言之,企業變多了,更多資源向國有企業傾斜,與此同時從業人員反倒減少了——這個行業從業人員的減少是按千萬計數。國內的分析是認爲企業養不起那麼多人,國企增多則被認爲是建築行業的“國進民退”。

但事情遠比這兩類分析複雜。只有極少數分析指出是因爲技術和管理的發展,不需要那麼多人了。從中國現在建築行業的發展趨勢來看,中國政府出臺的政策是加快智能建造與新型建築工業化協同發展,共有四條主線,分別是:大力發展裝配式建築;打造建築產業互聯網平臺;加快建築機器人研發和應用;推廣綠色建造方式。上述這四點,註定中國的建築業從設計到勞動類型與人力配置都將發生巨大變化。這個變化過程中,將形成數量巨多的結構性失業者,因爲列入十三五計劃的“推動建築產業現代化”和十四五計劃的“加快智能建造與新型建築工業化協同發展”,主要依靠三大技術支撐:裝配式、產業互聯網平臺、建築機器人,這意味着中國建築行業的勞動力類型需求將發生改變,包工頭一般也無力投入建築業新技術改造,受教育程度不高的體力勞動者將逐步減少。

也許有人要問:中國每年那麼多大學生畢業,爲什麼就不能滿足中國經濟結構轉型的需要?這裏牽涉到一國的大學教育專業設置與就業市場需要是否脫節、職業培訓與再就業技能培訓是否適應就業市場的問題,我將另文分析。

(文章只代表特約評論員個人的立場和觀點)

添加評論

您可以通過填寫以下表單發表評論,使用純文本格式。 評論將被審覈。