评论 | 何清涟:美国对华战略工具箱中,中国最在意什么?

2024.04.30
评论 | 何清涟:美国对华战略工具箱中,中国最在意什么? 美中两国国旗
美联社图片

heqinglian.jpg美国财长耶伦与布林肯先后访华,算是达成美国保持接触并当面警示的目标。只因耶伦行前谈过要制裁帮助俄罗斯办理业务的“中国银行”,4月25日,耶伦又在接受路透社采访时称,美国不会马上对与俄罗斯贸易的中国银行实施制裁。但这一政策选项是美国“在必要时准备使用的”。4月26日,布林肯在北京记者招待会上最后抛出一句重话“中国如果不处理双边的分歧,我们自己来处理”,由此生出了一个热话题:美国准备将中国金融机构踢出SWIFT,各种文章应运而生,自然是正反两种意见:一是中国经济会完蛋,从此回到闭关锁国年代;二是中国不怕,有能力应付。

美国对华制裁的战略工具已经使用了哪些?

那么,为何美国一提制裁中国银行,中国方面与外界都想到是将中国金融机构踢出SWIFT?这倒不是外界喜欢瞎猜,而是基于以下事实:

美国战略工具箱当中,最大的筹码当然是军事优势,但双方都知道除了台海开战,美国大概率不会使用这个筹码,美方也一再表示要避免军事冲突。除此之外,美国近年来对中国大概已经使用了以下几种制裁手段:

1,从特朗普时期就开始的贸易制裁:不仅针对钢铁、铝材启动关税壁垒,还对电动汽车、太阳能面板、锂电池等各种中国进口商品,采取“高关税惩罚”——这种制裁让中美从互为第一大贸易伙伴降为第三,中国多方与美国商谈,有点收获,但收获不丰。

2、清查中共高官藏放于美国的资产。 依据《2023美国国防授权法》(National Defense Authorization Act for Fiscal Year)第6501条,美国行政部门必须在今年年底以前, 提出对中共官员在美资产的调查报告。范围包括200名中央委员以上中共官员,七常委、二十五位政治局委员、二十九位省委书记均列于其中——这一条如果在胡温时期“九龙治水”格局下有效,因为不少高官通过海外定居或留学的子女在美国藏有资产,但习近平一力反腐,,当年的“猎狐行动”海外追赃,要求处以上官员必须上报子女情况。美国要做的,其实是习近平想做而未能完全做到的。

3、周边威慑。 因为中国在南海问题上毫不退缩,美国副国务卿坎贝尔4月下旬宣称,将与韩国实施美韩核子共享政策,在“印太北三角”对中国形成战略围堵;另一方面,美国宣称将在菲律宾吕宋岛部署新型的导弹发射系统。这两招表明,美国将以“南北夹击”的方式,对中国形成围堵之势——这种战略实施之后的效果有多大,只能将来验证。但眼前的情况是:4月27日台湾国防部宣布,中国解放军上午又在台湾附近区域进行海空联合巡逻,其中12架军机飞越海峡中线,其时就是布林肯访华结束之后的第二天。

有些外交手段已经用过,比如实质上的外交降级,美国驻华大使在2022年底至次年有数月空缺,不仅双方高层中断接触,还中断了高层军事交流。这种“双方不说话”的时期,美方最终认为完全无助于了解中方所思所想,智库人士认为应该保持对话,“哪怕吵架也比双方不说话好”。

因此,剩下的杀伤性武器就只有一条:对中国实施金融核打击,踢出SWIFT系统。

对华实施金融核打击一直是美媒话题

关于美国可能对中国实施金融核打击,常驻华府的美媒记者多少透露了一些信息,为外界猜测提供了足够的空间,本文仅以今年以来的文章为例。

早在2月21日,据美国《商业内幕》(一家跨国金融和商业新闻网站)发布消息,称中国四大国有银行中当中的中国工商银行、中国建设银行和中国银行在今年1月就将停止支付交易的决定通知了其俄罗斯客户。这三家中国国有银行停止支付早于1月,在去年12月欧盟和美国表示将对帮助俄罗斯规避制裁的外国金融机构实施新的制裁之后就开始了——这说明,中方还是担心欧美在针对俄罗斯而展开的新一轮制裁中遭到拖累。

在布林肯访华之际,《华尔街日报》于4月24日在《美国正在起草针对援俄中资银行的制裁措施》一文中称,据知情人士透露,美国正在起草可能切断中国一些银行与全球金融体系联系的制裁措施,为华盛顿最高特使提供外交筹码,美国官员希望此举能阻止中国对俄罗斯军工生产的商业支持。据路透社4月29日独家报道,消息人士告诉路透社,随着中国大银行撤回对俄罗斯相关交易的融资,一些中国企业开始转向边境小银行和货币经纪人等地下融资渠道,甚至使用加密货币。消息人士还称,其他公司则已完全退出俄罗斯市场。

以上情况,说明中国其实真的不想被美国踢出SWIFT系统。但中国对美国是否会在拜登这一任期之内启动这枚核弹,有自己的估计。

中国对金融核打击的预估

自从俄乌战争开始,美、英、法、德等北约国家一直以各种方式向北京施压,要求中国不要支持俄罗斯。俄乌战争陷入如今这一困顿局面,这些国家认为,如果没有中国的各种支持,俄罗斯撑不到今天。要想赢得这场战争,必须让中国退出。这次耶伦、布林肯访华重点谈俄罗斯问题,大概是本届政府任期内最后一次外交努力。

中国大概是世界上对俄乌战况追踪并贴身了解(其他国家去不了俄罗斯)的唯一国家,猜想北京深知本国与俄罗斯情况并不相同,目前这态度经过精密计算。

在我看来,俄罗斯能够挺住,有几个原因:

一、俄罗斯在国际经济中的位势与中国完全不同,俄罗斯是资源大国,欧盟等国对其能源有高度依赖,因此,在将俄罗斯踢出SWIFT系统之后,俄罗斯可以发布卢布令,要求德国等欧盟国家用卢布支付购买能源费用。德国等对卢布令从最开始拒绝到后来勉强接受,就因资源是经济运转的血液。在战争开始时,我就写过文章,在目前的国际能源格局下,资源需求国制裁资源供应国,注定陷入被动局面。

二、俄罗斯这次能够将制裁压力减至最低,确实有赖于中国支持。如果没有中国支持,BRICKS内部支付系统不可能及时启动;其他各种支持还包括购买能源(俄罗斯因此保证了部分战争资金)、提供制造工作母机机床(俄罗斯军工生产再度兴旺有赖于此)及无人机等。

三、对美欧贸易仍然是中国外汇储备的主要来源,外汇储备是中国政府拥有的一份重要资产,对外投资、援助外交全靠这庞大的外汇储备支撑。但俄罗斯对外汇储备的依赖小得多。中国如果被踢出SWIFT系统,俄罗斯能够提供的帮助小得多。除了能源无虞、BRICKS系统内部使用人民币支付之外,东盟国家也许可以接受人民币支付,但欧盟、美国毕竟是中国第二、三大贸易伙伴及投资场所,中国的外汇储备主要来自对欧盟、美国的贸易顺差。2023年末,中国外汇储备超过3.2万亿美元。这是在中国出口同比下降4.6%,进口下降5.5%的情况下,实现贸易顺差8,232.2亿美元。据海关数据显示,贸易顺差主要来自第三大贸易伙伴美国(约2770亿美元),第二大贸易伙伴欧盟(约1810亿美元),东盟为中国第一大贸易伙伴,顺差约1100亿美元上下。今年前两个月中国海关数据刚出来(美方要晚一个月),中外贸易仍然是这格局,其中美国仍然是中国第三大贸易伙伴,中国与美国贸易总值为7077亿元,增长3.7%,占10.7%。对美贸易顺差3362.8亿元,扩大18.8%。

最后对本文做个归纳,既然中方担心金融核弹落到头上,为什么不接受布林肯的劝谕?乃因中方吃透了一点,今年是大选年,拜登政府目前要对付的外事有俄乌战争与以哈战争,内事有以哈战争引发的美国校园挺巴反以反犹抗议,参与者是民主党的铁盘美国青年。在外交与选举考量中左支右绌之际,北京赌拜登不会轻易祭出金融核弹对付中国,因此还是奉行“以拖待变”的策略。今年4月与习近平通话时,美国总统拜登说了“五个不寻求”,其中有不寻求与中国冷战、不寻求与中国脱钩,他的两位重要阁员不会做出与他意志相悖的行动,不管他们访华之行做什么、说什么,都只是为了保持接触,让美中关系不至于脱轨。至于下任总统是谁,如何对付,北京还是骑驴看唱本,走着瞧。

(文章只代表特约评论员个人的立场和观点)

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